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cornea

La córnea es una parte del globo ocular que dispone de propiedades refractivas y forma parte del segmento anterior del ojo, junto con el cristalino y la conjuntiva.

La córnea es una estructura fundamental para disfrutar de una correcta visión, pues actúa como un protector natural del ojo contra agentes externos y permite el paso de la luz del exterior hasta la retina.

En Área Oftalmológica Avanzada explicamos a continuación la definición de la córnea y cuáles son las enfermedades más comunes que afectan esta parte del ojo.

¿Qué es la córnea?

La córnea es una estructura transparente del polo anterior del ojo que permite la entrada de luz desde el exterior y protege el cristalino y el iris.

La córnea tiene propiedades refractivas y su correcta curvatura es fundamental para que el individuo pueda ver correctamente. 

Muchas personas que se preguntan qué es la córnea desconocen que se trata de un tejido transparente que debe mantener una curvatura adecuada para poder disfrutar de una visión nítida. 

Función de la córnea del ojo

La córnea tiene una doble función. Por un lado protege el ojo contra agentes externos y por el otro realiza una correcta refracción de las imágenes en nuestro ojo.

Proteger el ojo

La principal función de la córnea es proteger el ojo de los agentes externos como el polvo, ácaros, infecciones, gérmenes y bacterias y cualquier otro factor externo que pueda suponer un riesgo.

Esta función protectora la comparte con otros agentes relacionados con el ojo como las lágrimas, la esclerótica y los párpados.

Por esta razón, es habitual que muchas bacterias o enfermedades pueden afectar la córnea antes que otras partes del globo ocular.

Por ello, una exploración de la córnea para ver su estado puede transmitir mucha información sobre la salud ocular del ojo al oftalmólogo.

Refracción

La segunda es la propiedad de enfoque que tiene la misma. La córnea es la primera lente natural del ojo y ésta ayuda al cristalino a enfocar las imágenes.

Para cumplir con esta función, la córnea debe ser transparente y con la curvatura adecuada en cada momento para que la luz que proviene de los objetos se refleje exactamente en la retina.

Cuando esto no sucede, decimos que tenemos defectos refractivos como la miopía, hipermetropía o el astigmatismo.

La transparencia de la córnea también juega un papel muy importante, pues de ella depende, entre otras partes del ojo y el cerebro, la capacidad visual de cada persona.

Cualquier deformidad en la transparencia o forma de la córnea puede traer como consecuencia la formación de una mala proyección de la luz sobre la retina, lo que conocemos como miopía, hipermetropía o astigmatismo.

Capas de la córnea

La córnea está formada por seis capas celulares que vamos a explicar a continuación. Las detallaremos en orden, de fuera del ojo hacia dentro del ojo.

Epitelio corneal

El epitelio corneal es la capa responsable de mantener la transparencia de la córnea y protegerla de factores externos así como dar estabilidad a la película lagrimal.

El epitelio está formado por capas, conocidas como capas epiteliales y consta de 5 en la parte periférica y hasta 10 en la parte central. Estas capas epiteliales tienen distintos tipos de células en cada una de ellas, conocidas como células epiteliales.

Como dato, el epitelio tiene una excelente capacidad de cicatrización. 

Estrato de Bowman 

El estrato o membrana de Bowman es una capa acelular de unas 17 micras de grosor y transparente. Esta capa disminuye su grosor con el paso del tiempo ya que no puede regenerarse y se encarga de proteger el plexo nervioso y ayudar a la recuperación sensorial. 

Estroma corneal 

Es la parte más gruesa de la córnea formada por fibras de colágeno, matriz y queratocitos.

Su tamaño aproximado es de unas 500 micras y su función es ayudar a mantener la transparencia de la córnea.  

Capa Dua 

Es la última capa descubierta en la anatomía de la córnea y se llama así en honor a su descubridor, Harminder Dua.

Esta capa está formada por placas de colágeno y tiene un grosor de 15 micras. La capa dua separa el último grupo de queratocitos.

Membrana de Descemet 

Es la membrana basal del endotelio y también está compuesta por colágeno. Esta capa tiene un grosor aproximado de entre 2 y 20 micras.

Las irregularidades en esta parte de la córnea reciben el nombre de córnea gutata. Esta patología puede afectar al endotelio y a la salud de la córnea terminando en una queratoplastia.

Hoy en día podemos realizar un trasplante de córnea, a esta técnica se la conoce como DSAEK.

Endotelio corneal

El endotelio está formado por una capa única de células escamosas con un espesor de 5 micras. Es la última capa de la córnea y consecuentemente está en contacto con el interior de la córnea y el humor acuoso que se ubica en el polo anterior del ojo.

Consiste en una barrera semipermeable que permite la entrada de nutrientes desde el humor acuoso hacia el interior de la córnea. Como efecto contrario, también tiene que evacuar fluidos hacia el exterior de la córnea para mantener la transparencia de la misma y conservar el balance de fluidos.

Si no hay este balance, porque el endotelio no es capaz de evacuar los fluidos, el estroma se hinchará provocando una pérdida de transparencia de la córnea.

Enfermedades de la córnea más comunes

Las enfermedades que pueden causar daño en la córnea más habituales son: 

Opacidad corneal 

Es la pérdida de transparencia de la córnea por causa de traumatismos o factores hereditarios. La opacidad corneal puede ser tratada de forma definitiva a través de un trasplante corneal. 

Úlceras corneales

Es la formación de una úlcera corneal suele deberse, generalmente, a una infección no controlada.

Queratitis 

La queratitis es una inflamación de la córnea por sequedad ocular, infecciones víricas o bacterianas y exceso de exposición solar sin protección. El uso incorrecto de lentillas es una de las principales causas de queratitis. 

Blefaritis

La blefaritis es una patología muy habitual que consiste en la inflamación del borde de los párpados evidenciando una hinchazón de los mismos. Esto es causado por la disfunción de las glándulas de meibomio (DGM).

Este incorrecto funcionamiento hace que la lágrima no contenga grasas, ésta es de mala calidad y notemos que nos duela los ojos a raíz de que el párpado «rasca» la córnea al parpadear.

Queratocono

El queratocono es la alteración de las fibras de colágeno que componen el estroma y causa la deformidad de la córnea, la cual adopta forma de cono.

Defectos refractivos

Los defectos refractivos como la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo también afectan a la córnea.

En la actualidad, las modernas plataformas láser para la cirugía refractiva nos permiten corregir y modelar la córnea para recuperar una visión nítida del mundo que nos rodea.

Ojo seco

El ojo seco es la incapacidad de mantener correctamente lubricada la superficie ocular. Los principales motivos de la sequedad ocular son la falta de lágrima o la mala calidad de la misma.

Los principales síntomas de ojo seco son la sensación de arenilla, cuerpo extraño, enrojecimiento ocular o lagrimeo excesivo.

Pterigion

El pterigion es un crecimiento anómalo de la conjuntiva hacia la córnea.

El origen de este crecimiento proliferativo está en las células madre basales epiteliales del lecho limbar (CMEL) que se activan y se trasforman en tejido conjuntivo.

Tratamientos de la córnea

En algunas ocasiones, como es el caso de la miopía, hipermetropía o el astigmatismo, el queratocono y la opacidad corneal puede ser necesario realizar una cirugía refractiva, una operación de la córnea o, inclusive, un trasplante de córnea.

En Área Oftalmológica Avanzada contamos con un equipo especialista en la revisión y el diagnóstico de enfermedades asociadas a la córnea. ¿Necesitas concertar una visita? ¡Contáctanos!

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La córnea es una estructura del ojo que cumple una función vital para lograr una visión nítida. Te contamos de qué se trata y sus enfermedades asociadas.
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