Estrabismo

El estrabismo es un problema ocular en que uno o los dos ojos se desvían y no se alinean en un mismo punto, lo cual provoca una alteración de la visión binocular.

Esta es una afección común que afecta principalmente a niños, aunque también pueden verse afectadas las personas adultas. Entre las opciones para tratar el estrabismo disponemos de terapia visual o, en casos más avanzados cirugía.

Estrabismo

El estrabismo es un problema ocular en que uno o los dos ojos se desvían y no se alinean en un mismo punto, lo cual provoca una alteración de la visión binocular.

Esta es una afección común que afecta principalmente a niños, aunque también pueden verse afectadas las personas adultas. Entre las opciones para tratar el estrabismo disponemos de terapia visual o, en casos más avanzados cirugía.

¿Qué es el estrabismo?

El estrabismo, escrito a veces por error como extrabismo o estravismo, se produce cuando se presenta una desviación en la posición de los ojos. A la hora de enfocar, la mirada del paciente está dirigida a puntos diferentes en lugar de establecerse sobre el mismo punto.

Normalmente uno de los ojos se encuentra fijo mientras que el otro está desviado, pero a veces el ojo fijo puede desviarse también. Esta condición puede presentarse siempre o manifestarse de manera intermitente, detonada normalmente por el cansancio o el estrés.

El estrabismo en los ojos suele aparecer en el nacimiento o durante la infancia, afectando hasta al 4% de la población infantil; sin embargo, también puede manifestarse en adultos como síntoma de una condición subyacente.

El estrabismo, si se corrige a tiempo, puede provocar ojo vago o ambliopía. El ojo vago ocurre cuando un ojo pierde visión debido a una mala coordinación con el cerebro. Cuando esto sucede, el cerebro utiliza la imagen del ojo que ve mejor, provocando que el otro ojo no se estimule lo suficiente. 

Tipos de estrabismo

Los tipos de estrabismo son:

  • Estrabismo convergente: es el estrabismo en el que el ojo afectado se desvía hacia adentro, es decir, hacia el canto nasal.
  • Estrabismo divergente: en este tipo de estrabismo el ojo se desvía hacia afuera. Este estrabismo es menos frecuente que el estrabismo convergente.
  • Estrabismos secundarios: ocurren por la disminución visual de algunas estructuras del ojo, como la diferencia de graduación entre ambos ojos.
  • Estrabismos especiales: están provocados por alteraciones mecánicas o problemas de inervación.
  • Estrabismo paralítico: ocurre cuando un músculo de ojo presenta parálisis o problemas para contraerse.
  • Estrabismo alternante: en este tipo de estrabismo la desviación puede ocurrir en un ojo o en otro de forma indistinta. La desviación se alterna entre un ojo y el otro. Cuando un ojo enfoca, el otro se desvía.
  • Estrabismo monocular: un ojo enfoca correctamente sin desviación mientras que el otro se encuentra desviado de forma permanente.

Endotropia

Se reconoce por la desviación horizontal de un ojo desviado hacia adentro. Este es el tipo de estrabismo más común y suele manifestarse entre los 1 y 3 años de edad, pero puede aparecer en la adultez debido a problemas con los músculos oculares.

Exotropía

La exotropía caracteriza por la desviación horizontal de un ojo desviado hacia afuera. Este estrabismo afecta más a las mujeres y con frecuencia se manifiesta a los 8 años de edad.

Causas del estrabismo

El estrabismo está causado por un desequilibrio muscular. Existen seis músculos adheridos a la parte externa de cada ojo que controlan los movimientos.

Cuando ambos ojos están alineados y enfocando un objeto, los músculos de cada ojo deben estar equilibrados y trabajando juntos en paralelo. Sin embargo, si los músculos extraoculares no trabajan unidos y equilibrados, se produce una falta de alineación que causa el estrabismo.

Para saber cómo ve una persona con estrabismo primero hay que aclarar un aspecto: cuando los ojos están alineados sobre el mismo objetivo contamos con una visión binocular y es que nuestros ojos están diseñados para enfocar las imágenes nítidamente sobre retina para después enviar la señal generada al cerebro. No obstante, si uno de los ojos se desvía, el cerebro recibe dos imágenes en lugar de una y, en el caso de los niños, decide ignorar la imagen del ojo desviado, tomando como buena la del ojo alineado. Esto puede ocasionar que la visión del niño se reduzca y aparezca una condición llamada ojo vago o ambliopía.

estrabismo

Si el estrabismo aparece en la edad adulta, debido a que el cerebro está acostumbrado a una visión binocular, no tendrá la capacidad de elegir la imagen del ojo fijo y por tanto sufriremos de visión doble o diplopía, además de percibir las imágenes sin profundidad.

A pesar de que se sabe que las causas del estrabismo tienen que ver con el desequilibrio muscular de los ojos, no siempre se conoce la razón exacta que genera dicho desequilibrio. Existe un factor hereditario en esta condición, pero en la mayor parte de casos de estrabismo infantil se desconoce la causa subyacente y, puesto que aparece con el nacimiento o al poco tiempo de nacer, se le conoce como estrabismo congénito.

Causas del estrabismo en bebés

Entre las causas más comunes del estrabismo en bebés encontramos: 

  • El estrabismo es una enfermedad hereditaria. Las personas que han sufrido estrabismo tienen más probabilidades de transmitirlo genéticamente a sus hijos.
  • Algún problema cerebral que dificulta el control del alineamiento ocular. 
  • Por la presencia de hipermetropía.
  • Trastornos del sistema nervioso central

 

Causas del estrabismo en niños

Es importante no confundir el estrabismo en niños con el pseudoestrabismo. El pseudoestrabismo ocurre cuando uno o ambos ojos parecen estar desviados, pero en realidad no lo están. En este caso no se trata de un tipo estrabismo, ya que los dos ojos tienen la capacidad de enfocar en un mismo punto al mismo tiempo. 

Las principales causas y patologías asociadas a la aparición del estrabismo infantil son:

  • Traumatismos craneales o cerebrales.
  • Alteraciones neurológicas.
  • Retinopatía del prematuro.
  • Rubeola congénita.
  • Diversos síndromes de origen genético.
  • Ser hipermétrope, una causa frecuente en niños mayores de 2 años.

 

Causas del estrabismo en adultos

Aunque se trata de una patología más común en niños, también puede aparecer en la edad adulta. Algunas de las causas del estrabismo en adultos son:

  • Diabetes.
  • Enfermedad de Graves.
  • Lesiones oculares.
  • Lesiones cerebrales.
  • Pérdida de la visión derivada de una enfermedad o lesión ocular.
  • Accidente cerebrovascular.

En casos puntuales, el estrabismo puede aparecer en adultos que hayan sufrido esta condición durante la infancia pero que, al estar controlada o ser intermitente, no se haya manifestado antes.

Síntomas del estrabismo

Varias de las señales de esta condición son perceptibles a simple vista, de manera que un tercero puede detectarlas. Otras tienen que ver con la manera en la que percibimos los objetos y suelen manifestarse en casos de estrabismo en adultos.

Los síntomas comunes son:

  • Desviación de un ojo, falta de alineación en los ojos.
  • Movimientos descoordinados en los ojos.
  • Dificultad para enfocar objetos cercanos y realizar actividades que impliquen este tipo de enfoque, como leer.
  • En el caso de los adultos, visión doble.
  • Cansancio y pesadez visual.
  • Problemas para percibir la profundidad de campo.
  • Pérdida de visión.

La fatiga, el cansancio o el estrés pueden empeorar de forma transitoria el estrabismo, por lo que es común que al final del día o tras períodos de tensión esta condición pueda ser percibida con mayor claridad por un tercero. Una vez se sospeche de la posible desviación de un ojo, es necesario un examen preciso por parte del oftalmólogo para determinar la causa y empezar el tratamiento.

Diagnóstico

El oftalmólogo es el profesional encargado de diagnosticar el estrabismo. Por lo tanto, si se sospecha que el niño padece de una desviación ocular es recomendable acudir cuanto antes a este especialista, especialmente si hay antecedentes familiares. Si no hay antecedentes previos, a partir de los tres años se puede realizar la primera exploración para determinar que la visión es adecuada.

El oftalmólogo realiza distintas pruebas de agudeza visual, un estudio de la visión binocular, un examen de la retina y una prueba del reflejo de la córnea a la luz, entre otras opciones, para determinar si el paciente sufre de estrabismo. Debido a que en algunos casos es necesario dilatar la pupila, recomendamos venir acompañado de alguien en el momento de llevar a cabo la evaluación.

tratamiento del estrabismo

Tratamiento del estrabismo

El tratamiento del estrabismo depende directamente de la causa que lo provoque. Después de realizar un minucioso examen al paciente, incluyendo la evaluación de las estructuras internas del ojo, el oftalmólogo debe recomendar el tratamiento óptico, médico o quirúrgico más apropiado. Tapar el ojo dominante estimula el uso del ojo desviado y puede ser necesario para restablecer la visión.

El tipo de tratamiento aplicado dependerá también del tipo de estrabismo que se padezca. Los dos tipos más frecuentes son:

Tratamiento sin cirugía

La terapia visual es muy eficaz en el tratamiento del estrabismo sin cirugía, pues permite fortalecer y estimular los músculos extrínsecos a través de ejercicios visuales.

La terapia visual es de gran ayuda para corregir la insuficiencia de convergencia si se lleva a cabo en un periodo de al menos 12 semanas. Lo ideal es que la terapia se realice en el centro oftalmológico y el paciente refuerce el tratamiento realizando ejercicios en casa.

Tratamiento del estrabismo en niños

El tratamiento del estrabismo en niños contempla las siguientes opciones:

  • Corrección óptica con gafas para tratar algún defecto refractivo asociado al estrabismo. También se puede evaluar la opción de utilizar gafas con prismas que ayuden al paciente a corregir la visión doble.
  • En algunos casos el estrabismo se puede corregir con una inyección de toxina botulínica. Esta toxina ayuda a paralizar los músculos que están afectando la alineación visual.
  • Terapia visual para estimular el buen funcionamiento de los músculos extrínsecos.

¿Cómo tratar la endotropia?

Se presenta cuando el ojo se desvia hacia la nariz y es el estrabismo más común en los niños. En estos casos el pequeño no aprenderá a leer usando los dos ojos conjuntamente por lo que puede verse afectada la visión del ojo más débil.

En muchas ocasiones, una cirugía precoz es necesaria para alinear los ojos y garantizar la obtención de una buena visión binocular y prevenir la pérdida de visión permanente de uno de los ojos. El objetivo de la cirugía es ajustar la posición y tensión muscular de uno o ambos ojos para que se alineen y recuperen la posibilidad de enfocar los objetos de forma simultánea.

Otro tipo de endotropia frecuente en los niños con más de dos años es la causada por la necesidad de una corrección óptica. Estos pacientes son hipermétropes y tienen la capacidad de forzar los mecanismos de enfoque para compensar la hipermetropía, permitiéndoles ver bien de lejos y de cerca. El sobreesfuerzo excesivo que deben realizar para enfocar las imágenes les provoca que los ojos se desvíen hacia la nariz. La solución en estos casos es el uso de gafas, que disminuye y equilibra el esfuerzo realizado con los ojos, así desparece o se corrige parcialmente la desviación ocular.

Ocasionalmente pueden utilizarse fármacos o unas lentes especiales denominadas prismas para fomentar una focalización adecuada y en otros casos son necesarios ejercicios visuales para ayudar a los niños a controlar sus ojos.

¿Cómo curar la exotropia?

La exotropia aparece cuando el ojo se desvía hacia fuera. Suele ocurrir cuando el niño está enfocando objetos de visión lejana y se asocia normalmente a la miopía.

A menudo esta condición es intermitente, es decir, solo aparece en determinados momentos y sobre todo cuando el pequeño está cansado, fatigado o enfermo.

Aunque las gafas o la terapia prismática suele reducir la cantidad de desviación en algunos pacientes, la cirugía acostumbra a ser necesaria.

Cirugía de estrabismo

La cirugía del estrabismo es un tratamiento seguro y eficaz, pero no sustituye a las gafas o a la terapia de ambliopía y se pueden operar uno o ambos ojos al mismo tiempo.

¿Cómo se realiza?

Durante la cirugía se realiza una pequeña incisión que permite el acceso a los músculos para poder modificar su oposición y con ello las fuerzas de tracción que ejercen sobre los ojos, la selección del músculo o músculos que deben ser operados depende de la dirección hacia dónde se desvíe el ojo.

Se requiere anestesia general en el caso de los niños, mientras que en los adultos se puede realizar una anestesia local. El tiempo de recuperación normalmente es rápido y se puede reestablecer la actividad normal en pocos días.

Resultados de la cirugía

La cirugía del estrabismo ofrece resultados excelentes. Gracias a esta operación la mayoría de los pacientes consigue corregir de forma permanente el problema estético que causa la desviación visual. 

En las ocasiones donde los ojos quedan más alineados pero no perfectos podemos plantear una segunda intervención de estrabismo como ajuste para afinar la alineación ocular. Los ejercicios de terapia visual tras la operación de estrabismo sirve como refuerzo para una mejor coordinación entre los ojos, la visión y su interpretación en el cerebro. 

Algunos pacientes pueden necesitar, tras la cirugía, el uso de prismas o gafas correctoras.

Posibles complicaciones

La cirugía del estrabismo contempla las mismas complicaciones que cualquier intervención quirúrgica, tales como infección, hemorragia e inflamación. También existe el riesgo de que con el paso de los años reaparezca la desviación del eje ocular. 

Riesgos de no realizar la cirugía

La cirugía temprana es recomendable en estrabismos importantes porque así los niños pueden desarrollar la visión con normalidad, evitando la aparición de ojo vago u otros trastornos que afecten su visión a mediano plazo. Cuando el niño crece, las posibilidades de conseguir una visión normal disminuyen.

Estos últimos años se está aplicando otro tipo de cirugía mediante la inyección de toxina Botulínica para relajar el músculo y permitir una mejor motilidad. En todos los casos, la elección del procedimiento quirúrgico dependerá estrictamente de la evaluación de un profesional.

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En Área Oftalmológica Avanzada contamos con el mejor equipo humano y tecnológico para llevar a cabo la cirugía del estrabismo de forma exitosa. En nuestro centro médico los pacientes con mútua pueden someterse a la cirugía de estrabismo y contar con una cobertura total del procedimiento, así como de las visitas preoperatorias y postoperatorias

Aquellos pacientes que no poseen seguro médico pueden optar por nuestro plan de 12 meses de financiación del 100% de la intervención. La cirugía tiene un coste de 1.990 euros, lo que quiere decir que el paciente puede optar por el tratamiento quirúrgico con el plan de financiación de 12 cuotas de 179 euros cada una. No lo pienses más, ponte en contacto con nosotros y corrige el estrabismo con los mejores expertos de Barcelona.

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Te explicamos qué es el estrabismo, cómo es el diagnóstico, tratamientos más recomendados y tipos más comunes.
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