Cirugía refractiva

La cirugía refractiva es el conjunto de técnicas quirúrgicas destinadas a corregir los defectos refractivos de la visión como la miopía, hipermetropía, astigmatismo y la presbicia.

Los principales métodos de corrección es mediante la cirugía láser ocular donde se incluyen la técnicas PRK, LASIK y las más moderna, FemtoLASIK y las técnicas de implantación de lente intraocular como la lente ICL.

Cirugía refractiva

La cirugía refractiva es el conjunto de técnicas quirúrgicas destinadas a corregir los defectos refractivos de la visión como la miopía, hipermetropía, astigmatismo y la presbicia.

Los principales métodos de corrección es mediante la cirugía láser ocular donde se incluyen la técnicas PRK, LASIK y las más moderna, FemtoLASIK y las técnicas de implantación de lente intraocular como la lente ICL.

¿Qué es la cirugía refrctiva?

La cirugía refractiva es un método quirúrgico para corregir defectos refractivos como la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo.

Es importante saber que la cirugía refractiva no siempre se realiza con láser, en ocasiones será necesario utilizar otras alternativas, como las lentes intraoculares ICL, en caso de altas graduaciones o cuando la cornea no tiene el grosor suficiente para aplicar el láser.

La cirugía refractiva con láser o con lentes intraoculares es una de las cirugías con mayor número de casos realizados en todo el mundo, es muy popular y muy segura pero no está exenta de ciertos riesgos, por ello es muy importante que la realice un oftalmólogo experto y con la mejor tecnología para tratar las necesidades específica de cada paciente.

¿Para qué sirve la cirugía refractiva?

La cirugía refractiva es un tipo de cirugía ocular que se sirve para corregir los defectos refractivos de la visión como la miopía, la hipermetropía y/o el astigmatismo mediante el uso de láser o lente intraocular. De este modo, la persona evita la dependencia de gafas o lentillas.

Esta corrección se consigue mediante el uso del láser excímer, gracias al cual “esculpimos” una lente en la córnea de la misma forma que un torno moldea una lente para las gafas. En pacientes con miopías altas o córneas muy finas donde no podemos aplicar la cirugía láser empleamos lentes intraoculares para corregir la visión, de este modo evitamos debilitar la córnea.

Miopía

La miopía es un defecto refractivo que ocurre cuando una persona ve borroso los objetos lejanos pero sí puede ver correctamente los cercanos.

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Hipermetropía

La hipermetropía se manifiesta cuando una persona no puede ver nítidamente los objetos que están cerca pero sí los que están a cierta distancia.

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Astigmatismo

El astigmatismo se produce cuando la superficie de la córnea es irregular. Parecido a los espejos ondulados de los parques de atracciones.

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Tratamientos láser

Dentro de la cirugía refractiva láser encontramos distintas técnicas para realizarla, las de corte y las de superficie.

Para poder llevar a cabo cada una de estas técnicas, el centro debe contar con la tecnología de cada una de ellas, ya que son distintas, así como los profesionales que dominen cada una de las mismas.

Las tres principales técnicas de cirugía refractiva láser son el LASIK, SMILE y el FemtoLASIK. Entre ellas destaca el FemtoLasik ya que es la más moderna y la única que se realiza íntegramente con láser. En Área Oftalmológica Avanzada contamos con esta tecnología y es la técnica que más empleamos en nuestro centro oftalmológico.

FemtoLasik

La técnica de cirugía refractiva FemtoLasik es la más moderna y segura que existe en la actualidad. Consiste en combinar dos lásers, por un lado el Femtosegundo para realizar el corte de la córnea y por el otro el láser excimer para moldear la córnea.

La diferencia con el LASIK es que el corte o flap de la córnea no se realiza mecanicamente con un microqueratomo, sino mediante el láser de Femtosegundo.

LASIK

El LASIK (Laser Assited Intraestromal Keratectomy o Queratectomia intraestromal asistida con láser), es la técnica más utilizada actualmente para la operación de miopía.

Consiste en levantar una lamela corneal (flap corneal) de aproximadamente 100 micras y exponer el estroma corneal para que actúe el láser esculpiendo una lente que corregirá el defecto de refracción del paciente, las dioptrías.

Tras la ablación, se recoloca el flap corneal y finaliza la intervención, sin suturas y sin necesidad de esperar a que se regenere el epitelio.

Los resultados son muy buenos, predecibles y se elimina casi por completo el dolor y el haze.

La aparición de esta técnica ha supuesto un avance importante en la rapidez de recuperación funcional de la visión así como en la exactitud de los resultados.

Sin embargo, tampoco está exenta de complicaciones, poco frecuentes, pero de cierta gravedad cuando aparecen.

Las complicaciones suelen relacionarse con fallos en el corte de la lamela corneal o debilitamiento excesivo de la córnea, apareciendo un cuadro que conocemos como ectasia corneal, de difícil control. Por ello, el uso de las nuevas técnicas como el FemtoLasik, que realiza el corte con láser, se usan cada vez más en los centros especializados como el nuestro.

SMILE

La técnica SMILE en la cirugía refractiva con láser es una técnica moderna donde el traumatismo es mínimo.

Se realiza el tallado de una lente en el interior de la córnea y a través de un pequeño orificio se extrae el tejido sobrante así la recuperación es casi inmediata y se eliminan las complicaciones inherentes al flap en la técnica LASIK.

Es una técnica nueva y todavía no se tiene la experiencia y los resultados que ofrece el LASIK, tampoco permite tratar hipermetropías y astigmatismos.

Se necesita más tiempo para verificar su eficacia y seguridad.

Cirugía láser ocular sin corte

Los dos tratamientos de cirugía láser ocular de superficie es la PRK y el LASEK. Estos tratamientos están especialmente indicados en pacientes con córneas finas o personas que practican deportes de impacto de alto nivel.

PRK

La técnica de cirugía refractiva PRK fue la primera técnica utilizada.

En ella, el láser actúa directamente sobre la córnea tras eliminar el epitelio corneal, epitelio que se regenera nuevamente tras 3 a 5 días.

Este proceso regenerativo podía ocasionar problemas, mayor dolor en el postoperatorio y reacciones inflamatorias que podían inducir cicatrices que no dejaban recuperar totalmente la visión. Parar eliminar este problema se modificó la técnica y surgió el LASIK.

LASEK

Como forma de evitar los problemas ocasionados por la PRK y el LASIK, se ha propuesto una nueva variante que consiste en tomar lo positivo de las dos anteriores.

Se denomina LASEK, y consiste en disecar y levantar solamente el epitelio corneal y conservarlo para recolocarlo al finalizar la cirugía. Al evitar el corte del estroma corneal, se debilita mucho menos la biomecánica corneal, previniendo las temidas ectasias.

El principal problema es separar el epitelio de su lecho natural, maniobra que se realiza aplicando una dilución de alcohol isopropílico, que puede inducir efectos tóxicos cuando no se utiliza correctamente.

Para eliminar este problema se ha propuesto un sistema mecánico con cuchillas especiales que se conoce como EPILASIK.

En ambos casos, se han descrito algunos pacientes que presentaban la opcificación conocida como haze, menos que en los casos de PRK. Para evitar esta complicación, se ha propuesto utilizar un fármaco conocido como Mitomicina C, que tiene la particularidad de inhibir la cicatrización anómala, demostrando una alta eficacia y una seguridad muy elevada.

Quizás lo más actual en este tipo de cirugía sea lo que se está denominando tratamientos personalizados con aberrometría, basado en la tecnología aplicada a sistemas ópticos como los telescopios.

Hoy en día, los aberrómetros se han incorporado a la práctica oftalmológica.

En un principio, se pensó que, de la misma forma que se podía mejorar la calidad de las imágenes que aportan los telescopios, se podría mejorar la estructura óptica del ojo. Se trataba de analizar las pequeñas imperfecciones de los medios ópticos del ojo y suprimirlas.

Así por ejemplo, cuando se trata a un paciente de miopía, además de eliminarle las dioptrías, también se le podrían corregir estas pequeñas imperfecciones conocidas como aberraciones de alto orden hasta el punto de conseguir que el ojo tuviera una calidad en la formación de imágenes superior a lo que actualmente consideramos el 100% de visión, la unidad; es decir: poder leer incluso letras más pequeñas a las que nos ponen en la última fila de los test de agudeza visual (optotipos).

Esto es cierto en algunos casos, y se pueden llegar a detectar estas aberraciones e intentar corregirlas.

Actualmente sabemos que no en todos los pacientes está indicado este tipo de tratamientos, sólo en los casos en los que las aberraciones son elevadas, especialmente el tipo conocido como “coma”.

Postoperatorio

La cirugía refractiva con láser se realiza en ambos ojos simultáneamente, es muy rápida, tan solo 3 minutos por ojo y apenas duele, se aplican gotas anestésicas y no es necesario sedación como en otras cirugías.

Tras su realización el paciente puede ver con cierta dificultad y no es necesario tapar los ojos.

El primer día debe permanecer en casa y a las 24 horas ya puede salir, caminar y ver la televisión, ordenador y leer, aunque se recomienda que se haga de una forma progresiva, en 2 o 3 días.

Lentes intraoculares

Existen distintos tipos de lentes intraoculares, que implantamos en el interior del ojo, y cuya elección depende de las necesidades y morfología ocular de cada persona.

En casos de miopías elevadas y astigmatismo, se suele combinar la implantación de una lente intraocular para corregir el defecto esférico (miopía o hipermetropía) y el láser para corregir el astigmatismo.

La principal ventaja que ofrece el implante de lentes intraoculares es que con esta intervención no se modifican los tejidos, no se “debilita” el ojo, y, además esto permite corregir altas graduaciones obteniendo una calidad visual excelente; ya que la geometría de estas lentes y la posición que ocupan en el sistema óptico del ojo lo permite.

Pseudofáquicas

En otros casos la alternativa son las lentes intraoculares pseudofáquicas, cuando son pacientes que utilizan una graduación para corregir el problema de lejos y por edad, también necesitan corregir la vista cansada.

En estos casos la mejor opción es una intervención similar a la de las catartas en la que implantamos una lente que corrige el defecto de lejos y de cerca, es decir, el objetivo buscado es que esa persona no tenga que utilizar gafas.

Fáquicas

En los casos de trastornos de refracción que no se pueda realizar cirugía láser, se puede plantear el implante dentro del ojo de una lente correctora, una lente intraocular, conservando el cristalino, la lente natural del ojo, “lentes fáquicas”.

La calidad visual que ofrecen las lentes fáquicas es muy buena y permiten corregir graduaciones muy elevadas, miopías incluso superiores a 20 dioptrías.

En nuestro Centro somos pioneros en lo que se denomina Bioptic, que consiste en la combinación de una lente fáquica y el tratamiento láser en la córnea. Con esto somos capaces de corregir trastornos de refracción complejos, como altos astigmatismos en el Queratocono o graduaciones tras un trasplante de córnea.

Hay dos tipos básicos de lentes fáquicas, las que se colocan delante del iris, en la cámara anterior y las que van detrás del iris, de cámara posterior. En la actualidad, se prefiere las de cámara posterior.

Lente de cámara anterior

Las lentes de cámara anterior fueron las primeras en aparecer y, pese a que la experiencia inicial no fue todo lo buena que cabía esperar, se han ido perfeccionando hasta alcanzar un grado de fiabilidad muy elevado, siempre que se respeten los criterios de inclusión-exclusión y la cirugía se realice de forma correcta.

Las lentes más utilizadas en este grupo son la Lente Cachet de Alcon (fijación angular) y los nuevos modelos de lente Artisan y Artiflex (fijación en iris).

Lente de cámara posterior

Respecto a las lentes de cámara posterior sucede algo similar a las anteriores.

Las primeras experiencias no fueron muy buenas porque, al situarse próximas al cristalino, inducían su opacificación. Los primeros diseños se sustituyeron por los actuales que han mejorado los materiales y la técnica de implantación, lo cual ha posibilitado que los resultados obtenidos sean muy buenos, tanto en eficacia como en seguridad.

Las lentes más utilizadas en este grupo son las ICL (Star) y las PRL (Zeiss).

Expertos en cirugía refractiva

Hay que pensar que la visión no se fundamenta exclusivamente en la óptica del ojo. Es un proceso neurosensorial dinámico, con varias etapas en el procesamiento de la información que llega desde la retina.

Actualmente sabemos que es necesario un cierto grado de aberraciones para constituir lo que se conoce como “primer esbozo visual”.

Esto es fundamental para captar de una forma rápida la escena que se presenta frente a nosotros, especialmente cuando se acompaña de movimiento, como en el caso de la conducción, cuando un vehículo se aproxima en sentido contrario y debemos hacer un adelantamiento.

El análisis de este proceso nos aboca a concluir que, antes de intentar eliminar las aberraciones, debemos conocer mejor cuáles son necesarias para una correcta visión, para estar seguros de que es preferible eliminarlas.

Junto a los tratamientos con láser, existen otras alternativas quirúrgicas (lentes intraoculares), nacidas a raíz de los límites que tienen, básicamente los que impone la anatomía del ojo.

El láser esculpe la superficie de la córnea mediante la eliminación (ablación) de tejido, modificando la estructura corneal.

En esta operación es fundamental que el tejido residual, el lecho de córnea que conservamos, tenga unas características, básicamente un grosor mínimo, que garantice su normal funcionamiento a lo largo de la vida.

Esta limitación anatómica obliga a que el número de dioptrías que podemos eliminar sea inferior a 10 en las miopías, 5 o 6 en las hipermetropías y sólo 5 en los astigmatismos.

En los casos en que el número de dioptrías sea superior, es aconsejable recurrir a otras técnicas o a la combinación de varias.

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La Unidad de cirugía refractiva realiza tratamientos como la miopía, hipermetropía y astigmatismo así como presbicia con la tecnología mas avanzada.
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