Trasplante de córnea

El trasplante de córnea es una intervención quirúrgica cuyo objetivo es sustituir una córnea opacificada o enferma por otra en buen estado con el menor traumatismo posible y la recuperación visual más rápida.

Para llevar a cabo el trasplante de córnea disponemos de distintas técnicas, que se aplicarán en función de las necesidades del paciente. Entre ellas encontramos el trasplante de córnea penetrante (toda la córnea) o únicamente aquella capa que esta dañada mediante las técnicas de trasplante de córnea selectivo como es el lamelar anterior y lamelar posterior.

Trasplante de córnea

El trasplante de córnea es una intervención quirúrgica cuyo objetivo es sustituir una córnea opacificada o enferma por otra en buen estado con el menor traumatismo posible y la recuperación visual más rápida.

Para llevar a cabo el trasplante de córnea disponemos de distintas técnicas, que se aplicarán en función de las necesidades del paciente. Entre ellas encontramos el trasplante de córnea penetrante (toda la córnea) o únicamente aquella capa que esta dañada mediante las técnicas de trasplante de córnea selectivo como es el lamelar anterior y lamelar posterior.

¿Qué es el trasplante de córnea?

El trasplante de córnea es una cirugía que se realiza cuando la córnea pierde su trasparencia y no deja pasar la luz hacia la retina. La consecuencia es que perdemos visión.

En la mayoría de casos, las causas de la pérdida de trasparencia de la córnea se debe a:

  • Infecciones corneales.
  • Presencia de degeneraciones o distrofias hereditarias.

En estos casos sabemos que los tejidos de la córnea pierden su estructura laminar y con ello, la trasparencia de forma irreversible. El único tratamiento posible será sustituir esa córnea enferma mediante un trasplante de córnea, también llamado queratoplastia.

El trasplante de córnea (queratoplastia), es el más exitoso de los trasplantes de tejidos. La media de éxito depende de la causa que provocó la pérdida de transparencia de la córnea. Por ejemplo, los trasplantes de córnea por degeneración secundaria a la intervención de cataratas, y los debidos a queratocono, son los que tienen mayor índice de buenos resultados. No obstante, los trasplantes secundarios a causticaciones químicas o procesos inmunológicos, tienen peores resultados.

Causas

Entra las principales causas del trasplante de córnea encontramos las infecciones bacterianas, fúngicas o virales son causas frecuentes de ulceraciones y alteraciones cornéales graves. Las alteraciones de la curvatura córneal (queratocono), degeneraciones que pueden aparecer tras la cirugía de cataratas (edema córneal o hinchazón), y algunos procesos degenerativos, pueden afectar a la transparencia corneal.

Algunas enfermedades de la córnea que son hereditarias, y pueden provocar visión borrosa y pérdida de visión y con ello, provocar la necesidad de un trasplante de córnea.

Tipos de trasplante de cónrea

Entre los distintos tipos de trasplante de córnea enconramos dos: 

Trasplante de córnea penetrante

La córnea está en la zona más anterior del ojo y se caracteriza por ser transparente para dejar pasar la luz hacia la retina, donde se iniciará el proceso visual.

Las enfermedades corneales, es decir que, directa o indirectamente afecten a la córnea y a su transparencia, ocasionarán una interferencia al paso de la luz, siendo el resultado final una pérdida de visión

Trasplante de córnea lamelar

Consiste en un trasplante de córnea selectivo donde trasplantamos únicamente la capa de la córnea que ha sido dañada. En el grupo de trasplante lamelar encontramos dos sub-categorías:

Lamelar anterior

Es aquel donde trasplantamos la capa anterior de la córnea y se divide en:

  • Superficial
  • Profunda

Lamelar posterior o endotelial

En este tipo trasplantamos el endotelio y la membrana de Descemet, que se encuentran en la parte posterior de la córnea.

Las técnicas quirúrgicas para el trasplante de córnea lamelar anterior o endotelial son:

  • DMEK
  • DSAEK

 

trasplante de cornea

Procedimiento del trasplante de córnea

El tejido para trasplante corneal proviene de un banco de ojos. El proceso comienza con la solicitud de una córnea para ser trasplantada. Se notifica al banco de ojos y si hay una donación por defunción de una persona donante, se podrá organizar la intervención quirúrgica. La operación consiste en implantar la parte central y transparente de la córnea donante al ojo del paciente.

Actualmente, se puede seleccionar la parte de la cornea donante que queremos trasplantar, no siempre es toda la cornea (trasplante penetrante), en ocasiones sólo es necesario una parte así, si tenemos un paciente que sufrió una afectación corneal vírica que dejo una cicatriz en las capas más anteriores de la cornea, bastara con sustituir, con trasplantar, esas capas dañadas, respetando el resto de la cornea, es lo que llamamos trasplante lamelar. De la misma forma, enfermedades corneales que sólo afectan al endotelio corneal, la capa más interna de la cornea, se pueden curar haciendo un trasplante selectivo de esta capa, es el trasplante endotelial.

El trasplante selectivo presenta muchas ventajas ya que conserva parte de la cornea del paciente, lo cual permite mejorar los resultados y una recuperación más rápida. El único problema es que requiere una tecnología más sofisticada y eso encarece el proceso y no todos los oftalmólogos disponen de ella.

Esta cirugía se suele realizar de forma ambulatoria, con anestesia local y sedación, de forma que el paciente puede volver a su casa el mismo día de la intervención.

Posoperatorio del trasplante de córnea

El recobrar la visión después del trasplante corneal puede tardar un tiempo. Generalmente se recupera de un 20% a un 30%, en los primeros días y el resto depende mucho de la enfermedad causante de la opacificación corneal, pudiendo necesitar hasta un año después de la cirugía.

Como en el resto de los trasplantes, el tejido del donante puede ser rechazado. Los signos mayores de rechazo son un enrojecimiento del ojo y empeoramiento de la visión. Si esto ocurre, se ha de acudir rápidamente al oftalmólogo, aunque hayan pasado varios años de la cirugía. 

trasplante de cornea postoperatorio

Trasplante de córnea en Área Oftalmológica Avanzada

Hasta hace poco el trasplante de córnea era de todas sus capas, un trasplante penetrante, muy agresivo, con mucho riesgo de fracaso y con largo tiempo de recuperación. Por ello en la actualidad se han desarrollado las técnicas de trasplante lamelar, tan solo de las capas alteradas, lo cual permite reducir el riesgo y el tiempo de recuperación.

En nuestro centro hemos sido pioneros en las modernas técnicas lamelares, participando en el diseño del sofisticado instrumental para su realización como el Microqueratomo de Moria para el trasplante lamelar anterior y el trasplante de endotelio o DSAEK-DMEK.

En muchos casos en los que será necesario un trasplante de córnea es necesario reconstruir previamente los tejidos de la superficie corneal, en estos casos se requieren implantes de membrana anmiótica o de células limbares, técnicas complejas que requiren un instrumental muy sofisticado y cirujanos de gran experiencia, como el Dr. Vergés, uno de los primeros oftalmólogos en Europa en realizar este tipo de tratamientos.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la córnea?

La córnea está en la zona más anterior del ojo y se caracteriza por ser transparente para dejar pasar la luz hacia la retina, donde se iniciará el proceso visual.

Las enfermedades corneales, es decir que, directa o indirectamente afecten a la córnea y a su transparencia, ocasionarán una interferencia al paso de la luz, siendo el resultado final una pérdida de visión

¿Qué puede lesionar la córnea?

Cuchillos, lapiceros y otros objetos punzantes pueden causar graves lesiones en la córnea. Fuegos artificiales, explosiones de baterías y productos químicos tóxicos, especialmente los alcalinos como la legía, pueden también provocar graves cicatrices en la córnea.

De hecho, la afectación de la córnea es la primera causa de urgencia oftalmológica. Cuando la lesión se debe a un producto químico, es necesario lavar el ojo con agua o suero fisiológico abundantemente. Muchas lesiones cornéales se pueden prevenir con el uso de gafas protectoras y tomando precauciones cuando se manipulan sustancias peligrosas.

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Enfermedades corneales y trasplantes
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Descubre aquí todo lo que debes saber sobre el trasplante de córnea. Si has de someterte a esta cirugía nosotros te informamos.
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