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DMEK o queratoplastia endotelial de membrana de Descemet

La córnea es un tejido del ojo que permite el paso de la luz desde el mundo exterior al interior del ojo y esta compuesta por varias capas. Entre ellas, la más profunda es el endotelio corneal, una estructura formada por células planas y la responsable de dejar pasar el humor acuoso al interior de la córnea y retirarlo posteriormente para evitar un acúmulo del mismo.

Algunas enfermedades corneales pueden causar deficiencia en la función del endotelio corneal.

En estos casos, resulta necesario realizar un trasplante de endotelio a través de una cirugía DMEK, la mejor opción en la actualidad para sustituir el endotelio sin afectar las capas medias de la córnea. 

En Área Oftalmológica Avanzada explicamos a continuación en qué consiste la queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet.  

dmek

¿Qué es la cirugía DMEK?

La DMEK, o queratoplastia endotelial de membrana de Descemet, es una cirugía que se realiza para hacer un trasplante parcial de la córnea. Es decir, únicamente en la capa endotelial.

El objetivo de la intervención es eliminar de forma selectiva el tejido celular endotelial enfermo y sustituirlo por uno nuevo y sano, extraído de la córnea de un donante. 

La membrana de Descemet es una de la seis capas que conforman la córnea, un tejido sin células que se encuentra entre el endotelio y el estroma. La cirugía DMEK permite eliminar de forma selectiva el endotelio sin necesidad de tocar las capas medias.

Por esta razón la técnica DMEK es, en la actualidad, la técnica más utilizada para realizar una queratoplastia endotelial. 

¿Cuándo está indicado este trasplante endotelial?

La queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet se realiza cuando un paciente presenta problemas en el endotelio de la córnea, la capa más profunda del tejido que está compuesta por células planas y se encarga de mantener la córnea nutrida, permitiendo el paso del humor acuoso al interor de la córnea y retirándolo después para evitar el engrosamiento de la misma por acumulación. 

Los problemas en el endotelio representan en la actualidad el 60% de los casos de trasplante de córnea.

La opacidad corneal congénita o secundaria, el queratocono y la distrofia corneal endotelial polimorfa posterior son las causas más comunes de daño al endotelio.

Los traumatismos secundarios a cirugías y traumatismos accidentales también pueden ser motivo de trasplante de endotelio corneal.

¿Cómo es la operación?

Al hablar de trasplante endotelial de la córnea, se puede inferir que se trata de una cirugía complicada y de alto riesgo.

Afortunadamente, la oftalmología ha avanzado tanto que hoy en día es posible trasplantar tejido ocular en tan solo 5 minutos.

Conozcamos a continuación cómo se realiza la DMEK.

Antes de la intervención

Antes de una DMEK, es necesario que el paciente se someta a una exploración oftalmológica completa para que el médico pueda examinar el estado de la estructura ocular y determinar si es candidato o no a una queratoplastia.

La queratoplastia endotelial de membrana de Descemet tiene los mismos riesgos que una cirugía menor, por lo que no representa mayor peligro para la salud.

El proceso es ambulatorio y el paciente puede marcharse a casa el mismo día de la intervención con una serie de indicaciones del médico. 

Durante 

Para realizar la DMEK, el oftalmólogo aplicará gotas anestésicas locales y una pequeña sedación al paciente.

Con el ojo anestesiado, el médico realizará una pequeña incisión para eliminar el tejido dañado y colocar el tejido sano.

Todo el proceso tiene una duración de hasta 10 minutos. 

dmek tecnica

Proceso de recuperación

El proceso de recuperación después de un DMEK es mucho más sencillo que el de otras técnicas de trasplante corneal, ya que solo se trasplanta el tejido afectado y no se remueve la córnea en su totalidad.

Por lo tanto, el proceso de recuperación es mucho más rápido que otros tipos de queratoplastia y cirugías de córnea.

Después de la intervención es probable que el médico recete gotas oftalmológicas para los ojos y algún analgésico en caso de dolor.

Esta técnica ofrece un 95% de recuperación de la visión y solo 3% de los casos presenta rechazo al trasplante.

Beneficios de la DMEK

La DMEK o queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet es la técnica más revolucionaria en la actualidad para el trasplante de endotelio debido a que permite remover únicamente el tejido afectado sin tocar el resto de capas de la córnea. 

Además, esta cirugía tiene la gran ventaja de que el tejido donado se puede utilizar en dos pacientes a la vez.

Es decir, si un paciente presenta daño corneal anterior por queratocono, se le puede trasplantar el epitelio y el estroma, permitiendo utilizar el endotelio y la membrana de Descemet en otro paciente con daño en las capas profundas de la córnea.

En vista de que la DMEK actúa solo en las capas dañadas, ofrece mejores resultados visuales y una recuperación visual mucho más rápida.

Diferencias entre DSAEK vs DMEK

La queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet (DMEK) y la queratoplastia endotelial automatizada con pelado de la membrana de Descemet (DSAEK) tienen el mismo objetivo, sustituir el endotelio dañado por un tejido nuevo y sano.

Sin embargo, existe una diferencia significativa entre ambos procedimientos, veamos: 

  • En la DSAEK se trasplanta un lentículo de estroma posterior junto con la membrana Descemet y el endotelio. El lentículo se consigue a partir del corte de una capa de la córnea del donante mediante el uso de un microqueratomo o, en los centros más modernos, el uso de un láser de femtosegundo. Por esta razón, se considera una técnica automatizada. 
  • En la DMEK, trasplanta únicamente la membrana de Descemet con el endotelio, el cual se diseca de forma manual.

En la actualidad, es difícil afirmar que técnica es mejor que la otra, pues hace falta que sigamos realizando estudios que permitan definir qué método es el que arroja mejores resultados y mayor seguridad en cada caso.

Sin embargo, se considera que la DMEK, por permitir remover y corregir únicamente las capas lesionadas sin tocar el resto de las capas corneales, es una técnica mucho más revolucionaria que, por si fuera poco, permite aprovechar mejor el tejido del donante. 

En Área Oftalmológica Avanzada somos expertos en la realización de DMEK y DSAEK. Si necesitas más información acerca del trasplante corneal no dudes en contactarnos y agendar una cita con uno de nuestros especialistas en DMEK. ¡Te esperamos! 

Resumen
¿Qué es la DMEK o queratoplastia endotelial de membrana de Descemet?
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¿Qué es la DMEK o queratoplastia endotelial de membrana de Descemet?
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La queratoplastia endoterlial de membrana de Descemet o DMEK es una cirugía que elimina las células dañadas de la córnea. Te contamos todo lo que necesitas saber.
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