Astigmatismo

La córnea es una membrana con forma de disco abultado que permite que la luz del exterior penetre en la estructura ocular para proyectarse en la retina. Para que la córnea funcione correctamente, debe ser totalmente transparente y tener una curvatura adecuada. Cuando la curvatura de la córnea no es uniforme, se produce lo que en oftalmología se conoce como astigmatismo.

Existen tres tipos de astigmatismos y todos pueden ser corregidos a través de cirugía refractiva.

Astigmatismo

La córnea es una membrana con forma de disco abultado que permite que la luz del exterior penetre en la estructura ocular para proyectarse en la retina. Para que la córnea funcione correctamente, debe ser totalmente transparente y tener una curvatura adecuada. Cuando la curvatura de la córnea no es uniforme, se produce lo que en oftalmología se conoce como astigmatismo.

Existen tres tipos de astigmatismos y todos pueden ser corregidos a través de cirugía refractiva.

¿Qué es el astigmatismo?

El astigmatismo es un defecto refractivo que causa visión borrosa y distorsión de las imágenes a corta y larga distancia. El astigmatismo se origina cuando la córnea no tiene la misma curvatura en todas sus partes y, por consiguiente, adopta una forma elíptica u ovalada. La curvatura irregular de la córnea provoca que la luz que entra del exterior se proyecte en distintos puntos de la retina, causando visión borrosa y distorsionada.

En la mayoría de los casos, el astigmatismo es una anomalía hereditaria, es decir, las personas nacen con el defecto y, a medida que pasan los años, se presentan los síntomas. El astigmatismo suele estar acompañado de otros problemas de refracción como la miopía y la hipermetropía.

hipermetropia

Tipos de astigmatismo

El astigmatismo se puede clasificar de la siguiente forma:

 Astigmatismo regular o irregular

  • En el astigmatismo regular, los dos ejes están situados en ángulo recto. Este tipo de astigmatismo es el más común y puede corregirse utilizando lentes de contacto o cirugía.
  • En el astigmatismo irregular, los dos ejes no se encuentran en ángulo recto uno con el otro. Este tipo de astigmatismo suele estar causado por el queratocono.

Astigmatismo simple o compuesto

  • El astigmatismo simple es aquel en que una de las líneas focales se sitúa sobre la retina y la otra por detrás o por delante de la misma. Este tipo de astigmatismo puede ser: miópico simple, cuando el eje vertical es miope, o hipermetrópico simple, cuando el eje horizontal es hipermétrope.
  • El astigmatismo compuesto ocurre cuando ninguna de las líneas focales se posa sobre la retina y ningún eje es emétrope, es decir, sin graduación. Este astigmatismo puede ser: miópico compuesto, cuando los dos ejes son miopes; hipermetrópico compuesto, cuando los dos ojo son hipermétropes, y mixto compuesto, cuando un eje es miope y el otro hipermétrope.
astigmatismo

Causas del astigmatismo

La curvatura irregular de la córnea puede estar determinada por la genética de la persona, por lesiones en la córnea, traumatismos en el ojo o como consecuencia de cirugías oculares, como el trasplante de córnea o una operación de cataratas. El factor hereditario aumenta de forma considerable la probabilidad de sufrir astigmatismo. 

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del astigmatismo pueden variar según el tipo de astigmatismo, la edad del paciente y la graduación.

El síntoma principal de este defecto refractivo es la visión distorsionada de las imágenes, y, cuanto mayor sea la graduación, más grave será la distorsión. Además de la visión borrosa, los pacientes con astigmatismo no suelen presentar más síntomas. Las personas con una graduación elevada suelen percibir simplemente pequeños detalles a todas las distancias, debido al esfuerzo que hace el ojo para enfocar.

Si el astigmatismo está acompañado de hipermetropía, el paciente puede experimentar dolor de cabeza, fatiga visual, dificultad para cambiar la visión lejana a cercana, picor y enrojecimiento del ojo. ¿Por qué el astigmatismo no tiene síntomas? Esto se debe al poder de acomodación del cristalino del ojo que intenta atenuar el defecto en la visión haciendo cambios y movimientos que le permitan enfocar mejor las imágenes. 

Tratamiento del astigmatismo

El astigmatismo es un defecto que se debe corregir mediante el uso de gafas o lentillas, especialmente indicadas en aquellas personas con graduaciones muy elevadas o aversión al quirófano.

Para eliminar definitivamente la graduación de astigmatismo la única opción que disponible es la operación de astigmatismo.

Los pacientes con queratocono pueden considerar la opción de someterse a una mini queratotomía radial simétrica, para así evitar el trasplante de córnea y tratar tanto el queratocono como el astigmatismo que produce.

miopia y astigmatismo

Operación de astigmatismo

Existen diversas opciones quirúrgicas que ayudan a corregir el astigmatismo y otros defectos refractivos con tecnología láser.

A continuación, te explicamos las principales técnicas para operar el astigmatismo:

FemtoLasik

La cirugía láser ocular FemtoLasik, es la técnica quirúrgica para corregir el astigmatismo más moderna que existe en la actualidad.

Esta técnica se caracteriza por ser una intervención ocular totalmente láser para corregir el astigmatimo. La principal diferencia con el Lasik es que el corte en la córnea (flap) ha evolucionado y en lugar de realizarse mediante cuchilla (microqueratomo) se realiza con un láser de femtosegundo.

Este avance en combinar los dos láseres hace que la intervención de astigmatismo sea más segura y más predecible y dispongamos de mayor control.

LASIK

La cirugía Lasik es la técnica más utilizada en la actualidad para operar con láser defectos refractivos como la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. La operación consiste en realizar una incisión muy pequeña en el tejido superficial de la córnea, para aplicar después el láser excimer programado por el médico especialista.

El láser excímer ayuda a moldear las imperfecciones de la curvatura de la córnea para corregir el astigmatismo y cualquier otro defecto. El procedimiento dura 10 minutos, es ambulatorio y se realiza bajo los efectos de gotas oculares anestésicas

PRK

La cirugía PRK se lleva a cabo separando el epitelio corneal con una sustancia alcohólica especial. Una vez que el epitelio se ha separado, el médico aplicará el láser excimer, previamente programado, para corregir los defectos que provocan la graducación. Cuando éste termine de corregir el astigmatismo, el cirujano pone nuevamente el epitelio en su lugar y coloca unas lentillas que el paciente deberá llevar para proteger el ojo intervenido.

Al igual que la cirugía Lasik, la operación PRK para el astigmatismo es ambulatoria, dura 15 minutos y se realiza bajo los efectos de anestesia aplicada en gotas.

Lentre intraocular

Otra alternativa para corregir el astigmatismo es el implante de una lente intraocular, una opción muy recomendada a pacientes que no son candidatos a las cirugías láser como FemtoLASIK, Lasik o PRK

Las lentes intraoculares tóricas son diseñadas para tratar el astigmatismo de forma definitiva, ya que permiten corregir la asimetría del ojo y mejorar de forma muy importante la visión de lejos y de cerca.

Estas lentes son fabricadas con una curvatura personalizada, según las características del ojo del paciente, y aportan una gran nitidez visual. La colocación de estas lentes intraoculares para el astigmatismo debe realizarse de forma muy rigurosa para su correcta implantación. 

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