Queratocono

El queratocono es una enfermedad corneal degenerativa que produce el adelgazamiento de la córnea quedando abultada la parte central y dándole la forma de cono.

Cuando se produce un queratocono se genera un astigmatismo irregular y la visión queda afectada produciendo visión borrosa. El tratamiento en los casos más avanzados de queratocono encontramos los quirúricos como el crosslinking, la implantación de anillos intraestromales o el trasplante de córnea.

Queratocono

El queratocono es una enfermedad corneal degenerativa que produce el adelgazamiento de la córnea quedando abultada la parte central y dándole la forma de cono.

Cuando se produce un queratocono se genera un astigmatismo irregular y la visión queda afectada produciendo visión borrosa. El tratamiento en los casos más avanzados de queratocono encontramos los quirúricos como el crosslinking, la implantación de anillos intraestromales o el trasplante de córnea.

¿Qué es el queratocono?

El queratocono es una enfermedad ocular en la que la córnea, que en un estado normal cuenta con una forma circular, progresivamente se adelgaza y se abulta hacia delante, adoptando una forma de cono.

Esta forma anómala hace que la luz que entra al ojo y que debería ir a la retina acabe por desviarse, lo que puede causar una seria distorsión de la visión. La patología puede presentarse en uno o en ambos ojos.

Esta condición debe ser tratada por un oftalmólogo especializado en problemas de la córnea. Para evitar su progresión resulta importante reconocer sus síntomas y acudir a una revisión específica si sospechamos de su presencia. 

Causas del queratocono

Esta es una condición cuyas causas exactas aún no se conocen, sin embargo hay varios factores relacionados que aumentan la posibilidad de padecerlo.

Un 10% de los casos se presentan en pacientes con antecedentes familiares de queratocono, por lo que se cree que el factor genético puede influir en su aparición.

Existen otras condiciones que aumentan las posibilidades de que se manifieste, entre ellas:

queratocono
  • El uso frecuente de lentes de contacto mal adaptados al ojo, especialmente cuando son del tipo duro. Ello puede causar roce con la córnea adelgazándola con el paso del tiempo.
  • El hábito de frotarse frecuentemente los ojos de forma enérgica. Sabemos que está muy relacionado con la aparición de esta enfermedad, conduciendo al adelgazamiento progresivo de la cornea.
  • Padecer con frecuencia de condiciones como alergias oculares y conjuntivitis alérgica, lo que puede conducir al hábito de frotarse los ojos con fuerza.
  • La presencia de algunas enfermedades como el Síndrome de Down, la osteogénesis imperfecta o la amaurosis congénita de Leber también están vinculadas con la aparición esta condición ocular.

Síntomas del queratocono

Esta enfermedad acostumbra ser de progresión lenta, por lo que la deformación evidente de la córnea no se producirá hasta mucho tiempo después de que aparezcan las primeras señales.

Los síntomas del queratocono son:

  • Miopía progresiva y astigmatismo irregular. Los pacientes con esta condición ven aumentar su dioptría sin que el error refractivo se estabilice. Cuando la condición ha avanzado, el astigmatismo ya no se puede tratar con gafas o lentillas, una de las señales clásicas de la enfermedad.
  • Estos cambios producen visión borrosa y distorsión de las imágenes.
  • Se puede experimentar además sensibilidad a la luz y deslumbramiento.
  • En algunos pacientes, la distorsión visual conduce a padecer de diplopía o visión doble.

Siempre que presentemos errores refractivos que evolucionan rápidamente y visión borrosa a pesar del uso de gafas o lentillas, resulta importante acudir a un oftalmólogo para una exploración completa que permita descartar enfermedades vinculadas. 

Tratamiento del queratocono

Existen distintos tratamientos para el queratocono dependiendo de la fase en la que se encuentre la enfermedad.

Según la evaluación del especialista, el paciente podrá ser tratado con:

Gafas o lentillas

Cuando la enfermedad es poco severa, los pacientes son tratados con éxito con gafas o lentes de contacto especialmente diseñadas para el queratocono. Este es el caso de pacientes cuya visión no se ha visto muy afectada por esta condición.

A medida que la enfermedad progresa y se presenta astigmatismo irregular, puede ser necesario diseñar lentillas duras a medida para corregir la visión.

Crosslinking corneal

El tratamiento del queratocono con crosslinking es de carácter preventivo y se emplea en fases iniciales, destinado a endurecer el tejido de la cornea para evitar que siga adelgazando. Para ello se usa una combinación de riboflavina y luz ultravioleta, lo que aporta una mayor estabilidad a la cornea.

Puede aplicarse solo o combinarse con el implante de segmentos intracorneales anulares.

Implante de segmentos intraestromales o intracorneales

Mediante este tratamiento quirúrgico se implanta dentro del tejido corneal unos segmentos circulares para reforzar y volver a dar una forma esférica a la cornea. Previniendo así el debilitamiento de esta y mejorando la calidad visual.

Si se combina con el crosslinking corneal, se endurece además la zona para evitar la progresión de la enfermedad.

Trasplante de córnea o queratoplastia

El trasplante de córnea está indicado en casos en los que la deformación de la córnea se encuentra avanzada y no es posible realizar ninguno de los tratamientos anteriormente mencionados. Aplica solo en pacientes con un daño corneal importante e irreversible.

Dependiendo del caso, es posible hacer una queratoplastia parcial para reducir el riesgo de rechazo inmunológico.

Prevención del queratocono

El queratocono no se puede prevenir. Sin embargo, es importante evitar el hábito de frotarse con fuerza los ojos, especialmente cuando se cuenta con alergias en la zona.

En el caso de pacientes con antecedentes familiares de la condición, es fundamental acudir a revisiones oftalmológicas anuales con la finalidad de detectar la enfermedad en su etapa inicial. El especialista deberá estar al tanto de la presencia de esta patología en la familia. 

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El queratocono es una de las enfermedades de la córnea más comunes, por eso te explicamos qué es y cuáles son sus causas, síntomas y tratamientos.
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