Trasplante endotelial de córnea

El trasplante endotelial o queratoplastia endotelial, es una técnica quirúrgica de trasplante de cornea selectivo, es decir se trasplanta únicamente el endotelio corneal enfermo, conservando el resto de las capas de la córnea sanas, lo que ofrece un menor traumatismo y una mejor recuperación visual. 

La córnea está compuesta por distintas capas y el endotelio corneal es la que está a mayor profundidad. La función del endotelio es regular el flujo de humor acuoso que entra en la córnea, contribuyendo a su metabolismo y a mantener la trasparencia de la córnea.

Trasplante endotelial de córnea

El trasplante endotelial o queratoplastia endotelial, es una técnica quirúrgica de trasplante de cornea selectivo, es decir se trasplanta únicamente el endotelio corneal enfermo, conservando el resto de las capas de la córnea sanas, lo que ofrece un menor traumatismo y una mejor recuperación visual. 

La córnea está compuesta por distintas capas y el endotelio corneal es la que está a mayor profundidad. La función del endotelio es regular el flujo de humor acuoso que entra en la córnea, contribuyendo a su metabolismo y a mantener la trasparencia de la córnea.

¿Qué es el trasplante endotelial de córnea?

El trasplante de endotelio, queratoplastia endotelial o trasplante lamelar posterior es un procedimiento quirúrgico que se realiza para sustituir el endotelio enfermo por uno sano. Cuando el endotelio no funciona bien, entra el humor acuoso y produce un edema de la córnea. Se produce la desestructuración de las capas de colágeno y la córnea se torna opaca, ya no deja transmitir la luz hacia el interior del ojo y se pierde visión.

Como el endotelio no tiene capacidad regenerativa, una vez se ha dañado el endotelio, la córnea no puede recuperar su trasparencia y es cuando hay que realizar un trasplante de córnea. Hasta ahora se trasplantaba toda la córnea (trasplante penetrante), pero ahora podemos trasplantar de forma selectiva el endotelio, respetando el resto de la córnea sana. 

El trasplante de endotelio tiene dos variantes técnicas, el DSAEK y el DMEK. En ambos casos se trasplanta el endotelio pero en el DSAEK, se disecciona el endotelio y la membrana de Descemet, que le sirve de base, mientras que el DMEK, se disecciona el endotelio sin la Descemet. Ambas técnicas son muy parecidas y con resultados muy similares. 

Quizás la principal ventaja del DSAEK es su menor complejidad y menor índice de complicaciones, a diferencia de la DMEK, más compleja y con mayor peligro de deteriorar el tejido endotelial que se trasplanta. Por otra parte, la DMEK, cuando es exitosa, la calidad visual es algo mejor en la mayoría de caos. 

El criterio de qué técnica escogemos, depende en gran medida de los medios técnicos que disponemos para el manejo de los tejidos, la habilidad del cirujano y el estado previo de la córnea.

¿Cuándo está indicado este trasplante de endotelio?

La queratoplastia endotelial se realiza cuando un paciente presenta problemas en el endotelio de la córnea. El endotelio es la capa más profunda de la cónrea y es la responsable de mantenerla nutrida, dejando pasar el humor acuoso al interior de la córnea para retirarlo después con el fin de evitar su acumulación.

Los problemas en el endotelio representan, en la actualidad, el 60% de los casos de trasplante de córnea.

La opacidad corneal congénita, la distrofia endoteliales de Fuchs y la distrofia polimorfa posterior son las enfermedades más frecuentes que cursan con daño endotelial.

Las complicaciones en la cirugía de las cataratas, el glaucoma congénito y los traumatismos en accidentes que afectan a los ojos, son las otras causas importantes de daño endotelial.

trasplante endotelial de cornea

Operación de trasplante de endotelio

Al hablar de trasplante endotelial de córnea o lamelar posterior, se puede suponer que estamos ante una cirugía complicada y de alto riesgo.

En la actualidad, la oftalmología ha avanzado tanto que hoy en día es posible realizar trasplantes selectivos como el del endotelio, con unos índices de seguridad muy altos y entrar tranquilos al quirófano, siempre que se cuente con un cirujano experto y un centro quirúrgico con la tecnología necesaria.

 Conozcamos a continuación cómo se realizan el DSAEK y el DMEK:

Antes de la intervención

Antes de empezar el trasplante endotelial, es necesario que el paciente se someta a una exploración oftalmológica completa para que el médico pueda examinar el estado de la estructura ocular y determinar si es candidato o no a una queratoplastia

La queratoplastia endotelial, en sus dos variantes DSAEK y DMEK, tiene un riesgo quirúrgico similar a una catarata. Son cirugías ambulatorias que se realizan con sedación, con un tiempo quirúrgico de 30 a 45 minutos.

Durante la intervención

Para realizar el DSAEK y el DMEK, el oftalmólogo aplicará gotas anestésicas locales y una sedación al paciente.

Con el ojo anestesiado, el cirujano realiza una microincisión para eliminar el endotelio dañado y tras haber disecado en la córnea donante, la capa de endotelio-Descemet (DSAEK) o solo endotelio (DMEK), lo introduce dentro del ojo, en la cámara anterior y lo despliega para que se coloque en la posición anatómica que le corresponde. No requiere sutura, se fija mediante la ayuda de una burbuja de aire o de gas expansible que lo “plancha” y facilita que se adhiera en el plano interno de la córnea. 

El proceso dura unos 40 minutos, 20 minutos para preparar el endotelio y 20 minutos más para implantarlo.

Después de la intervención

Tras la cirugía el paciente se despierta y tras una rápida evaluación visual del cirujano podrá marcharse a su casa con una serie de indicaciones del médico y sin necesidad de un ingreso hospitalario.

Postoperatorio del trasplante endotelial

El postoperatorio del trasplante endotelial (DMEK y DSAEK) es mucho más rápido que el de otras técnicas de trasplante corneal, ya que solo se trasplanta el tejido afectado y no es necesario realizar suturas, que son complejas y se requiere más tiempo. Por lo tanto, el proceso de recuperación es mucho más rápido que otros tipos de queratoplastia u otras cirugías de córnea.

Después de la intervención se prescriben gotas de antibióticos y antiinflamatorios así como analgésicos en caso de dolor.

Beneficios del trasplante endotelial

Estas dos técnicas de queratoplastia endotelial, son en la actualidad las más revolucionarias para el trasplante de endotelio, debido a que permite “cambiar” de forma selectiva el tejido afectado, manteniendo el resto de capas de la córnea. 

La recuperación del paciente tras DSAEK o DMEK es mucho más rápida que en un trasplante penetrante, por su carácter selectivo y la no necesidad de suturas para fijarlo. En vista de que el DSAEK y el DMEK actúa solo en las capas dañadas, ofrece mejores resultados visuales y una recuperación visual mucho más rápida.

Resumen
Trasplante endotelial de córnea
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Trasplante endotelial de córnea
Descripción
El trasplante endotelial de córnea es un tipo de trasplante de córnea selectivo donde únicamente trasplantamos las capas de la córnea que están dañadas.
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