Durante la primavera es habitual que las consultas oftalmológicas se llenen de personas con los ojos rojos o hinchados a causa de las distintas alergias que afectan a los ojos. La más habitual en la época primaveral es la provocada por el polen que, durante esta época, causan muchas molestias a la mayoría de la población.

En Área Oftalmológica Avanzada te explicamos qué son las alergias en los ojos, sus síntomas y los tratamientos propuestos.

¿Qué es la alergia en los ojos?

La alergia en los ojos, también llamada conjuntivitis alérgica, es una condición muy común. Ocurre cuando los ojos reaccionan a un factor que los irrita, lo que produce una sustancia llamada histamina que intenta luchar contra el alérgeno. Como resultado, los párpados y la conjuntiva se vuelven rojos, hinchados y aparece la sensación de picor y necesidad de frotarse los ojos, produciendo más liberación de histamina y más irritación creando un círculo vicioso.

A diferencia de otros tipos de conjuntivitis, no se contagia persona a persona.

Síntomas de la alergia en los ojos

La mayoría de personas presentan:

  • Ojo rojo, hinchado o con picor.
  • Quemazón y aumento de la secreción lagrimal.
  • Aumento de la sensibilidad a la luz.

Si se acompaña de alergia nasal, también se puede tener síntomas de rinitis como los picores nasales, así como aumento de la secreción nasal y estornudos. Además, se puede presentar también como cefalea y tos.

alergia en los ojos

Causas de la alergia en los ojos

La alergia se produce cuando el sistema inmune reacciona con un alérgeno que normalmente no es dañino. Cuando entra en contacto con el ojo, los mastocitos son las células encargadas de liberar histamina y otras sustancias para luchar y eliminar el alérgeno. Esta reacción es la causante del ojo rojo, el picor y el lagrimeo. Además, de los incómodos ojos hinchados.

Los alérgenos en el aire son los causantes de muchas alergias, estos incluyen:

  • Polen de la hierba, los árboles y en las plantas.
  • Ácaros del polvo.
  • Pelusa de los animales.
  • Moho.
  • Fumar.
  • Polución con altos niveles CO2 .

Reacciones a los perfumes, cosméticos o fármacos también pueden causar una respuesta alérgica, algunas personas pueden ser sensibles a los conservantes químicos que presentan las lágrimas artificiales, en ese caso, tendrían que usar gotas sin conservantes. En algunas ocasiones los ojos pueden reaccionar a alérgenos que no necesariamente entran en contacto con el ojo de forma directa, por ejemplo algunos alimentos e incluso las picaduras de insectos.

También es posible heredar alergias, se puede ser más susceptible de padecer esta condición si nuestros padres las han padecido.

Diagnóstico de la conjuntivitis alérgica

Para realizar un correcto tratamiento se tiene que diferenciar si el paciente presenta una infección ocular, una irritación por excesiva exposición al sol, un cuadro de ojo seco o bien se trata de una verdadera conjuntivitis alérgica. Normalmente el diagnóstico se hace de forma sencilla, se utiliza la lámpara de hendidura (biomicroscopio ocular) para buscar signos de alergia ocular, tales como la quémosis conjuntival, el tipo de hiperemia y la presencia de folículos conjuntivales.

En función del paciente se solicitará una analítica para buscar un subtipo de células en el ojo. Se hará en aquellos casos en que el diagnóstico no es claro o el tratamiento no funciona de forma adecuada. Se realizará un pequeño raspado de la conjuntiva para buscar ese tipo de células.

Diferencias entre conjuntivitis alérgica y ojo seco

Es muy importante para diferenciar entre estas dos enfermedades saber los síntomas que presentan los pacientes, enfocándonos especialmente en dos señales: el picor y el escozor. Si los ojos pican más que escuecen, seguramente se trate de una conjuntivitis alérgica, mientras que si el paciente refiere escozor al parpadear, especialmente al levantarse por la mañana, seguramente se tratará de un cuadro de ojo seco.

Tratamiento de la alergia en los ojos

La parte más importante consiste en la prevención. Si ha sido posible descubrir cuál es el alérgeno que provoca la conjuntivitis, el objetivo del paciente será evitarlo y disminuir la exposición.

Si el polen u otros alérgenos estacionales son los causantes de la conjuntivitis existen diferentes maneras de reducir su daño:

  • El uso de sombrero con ala ancha reduce la cantidad que entra en los ojos.
  • Las gafas de sol disminuye la probabilidad de contacto ocular del alérgeno.
  • Utilizar lágrimas artificiales después de haber salido al exterior para lavar el ojo y eliminar los restos que puedan quedar en el ojo.

Si los síntomas son leves y persisten, su doctor le podrá prescribir los siguientes tratamientos para la conjuntivitis alérgica:

  • Colirio antihistamínico: reduce la inflamación ocular y disminuye la sintomatología. Se pueden utilizar a demanda pero de forma controlada, ya que si se abusa pueden empeorar los síntomas.
  • Colirio con corticoesteroides: reducen la inflamación de forma más efectiva aunque sus efectos secundarios son más importantes, por ello se deben usar durante cortos períodos de tiempo. Su uso continuado y sin supervisión médica puede provocar glaucomacataratas e infecciones.

Si persisten las molestias y la alergia es más grave, podremos usar medicación basada en la inmunoterapia, es decir vacunas en las que se administran inyecciones para evitar la actuación de los alérgenos a largo termino. Si sospechas que padeces conjuntivitis alérgica no dudes en consultarnos, en Área Oftalmológica Avanzada contamos con el mejor equipo de especialistas oculares para garantizar la salud de tus ojos.

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Dr. Carlos Verges Roger, PhD. Médico Oftalmólogo y Director medico
Médico oftalmólogo cirujano especialista en superficie ocular, trasplante de córnea, cirugía refractiva, cirugía de la catarata y ojo seco y ejerce su actividad como Director Médico en Área Oftalmológica Avanzada. Entre su formación destaca su estancia en la Harvard University y su Tesis Doctoral sobre los mecanismos de secreción lagrimal, que serán básicos para entender la patología del Síndrome de Ojo Seco y que le suponen el Premio Nacional de Investigación (1983). Sigue su formación realizando un Fellow en Córnea en el Departamento de Oftalmología de la Harvard Medical School, Massachusetts Eye and Ear Infirmary (1985) y en Patología Ocular en el Moorfield Eye Hospital de Londres y el Hôpital de Dieu de Paris (1986). A lo largo de su carrera ha recibido prestigiosos premios como el Premio Nacional INQUIFARMA. En 1991 gana las oposiciones de Profesos Titular de Cátedra y pasa a desempeñar la Jefatura de Servicio del Departamento de Oftalmología en el Hospital del Mar.
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Alergia en los ojos
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Alergia en los ojos
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La alergia en los ojos o conjuntivitis alérgica es una condición molesta cuyos síntomas debemos aprender a distinguir para aplicar el tratamiento adecuado.
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