La córnea es un tejido transparente que protege al iris y al cristalino, y que permite que la luz del exterior penetre al interior del ojo para que las imágenes puedan proyectarse en la retina. En oftalmología, se conoce como edema corneal a la retención anormal de líquido en la córnea y, una de las principales causas de esta retención de líquidos es la inflamación.

Dependiendo de la causa que esté provocando dicha retención de líquidos, se pueden clasificar distintos tipos de edema corneal. En Área Oftalmológica Avanzada, te explicaremos qué es un edema corneal y cómo debemos tratarlo. 

¿Qué es un edema corneal?

El edema corneal es la retención de líquido en la córnea y su causa más frecuente es debido a una inflamación. Esta retención anormal de líquido provoca la opacificación de la córnea, causado por el aumento del grosor de las láminas corneales debido a la retención acuosa.

El edema corneal, si no es tratado a tiempo, puede afectar a la capa más superficial de la córnea, conocida como epitelio corneal. Cuando esta capa se ve perjudicada, se torna turbia y deforme, lo que provoca que la luz se refleje de forma irregular. 

El edema corneal suele ser una dolencia progresiva y, en muchos casos, es irreversible

edema corneal

Tipos de edemas corneales

Los edemas corneales se pueden clasificar según su causa de la siguiente forma:

  • Defecto endotelial primario: se produce por consecuencia de una enfermedad genética o hereditaria como la distrofia de Fuchs, la distrofia endotelial hereditaria congénita o la distrofia polimorfa posterior.
  • Defecto endotelial secundario: el edema es consecuencia de inflamaciones o traumatismos. En ocasiones, también puede ser el resultado de alguna cirugía ocular, lo que se conoce como edema corneal post quirúrgico.
  • Presión intraocular: la presión intraocular alta puede provocar la retención de líquidos en la córnea. Este tipo de edemas se produce de forma aguda y afecta directamente el epitelio corneal. 
  • Alteración epitelial: es menos frecuente y se produce por una alteración en el epitelio provocada por erosiones corneales o traumatismo. 

Síntomas más comunes

El síntoma más significativo del edema corneal es la sensación de tener un objeto o cuerpo extraño dentro del ojo junto con lagrimeo constante y excesivo

Ante estos síntomas, deberemos acudir de inmediato al oftalmólogo para obtener un diagnóstico, pues el edema corneal se manifiesta de forma muy similar a otras condiciones oftalmológicas. Un claro ejemplo pueden ser las cataratas

Otros síntomas que se pueden presentar por un edema corneal son: 

Causas de un edema corneal

El origen del edema corneal es la retención de líquidos que se puede presentar en el organismo por diversas causas. Conozcamos cuáles son las más frecuentes: 

  • Infecciones como el virus del herpes ocular
  • Toxinas presentes en la estructura ocular. 
  • Traumatismos o erosiones. 
  • Enfermedades genéticas o hereditarias como la distrofia endotelial de Fuchs, que provoca la pérdida de las células endoteliales.
  • Inflamaciones del segmento anterior como la uveítis, queratitis o rechazo de trasplante corneal
  • Uso de lentes de contacto en mal estado durante un tiempo prolongado. 
  • Complicaciones tras una cirugía ocular. Por ejemplo, tras una operación de cataratas.

Diagnóstico

Debido a la similitud que tienen los síntomas del edema corneal con otras enfermedades oculares, su diagnóstico puede resultar un poco complejo. Para diagnosticar el edema corneal, es indispensable que el oftalmólogo examine de forma minuciosa la estructura ocular para detectar el daño en la córnea o en el epitelio. 

Posteriormente, el oftalmólogo también deberá realizar varias pruebas oculares, tales como un estudio del fondo con lámpara de hendidura, microscopía especular y paquimetría óptica para conocer el grosor de la córnea. 

Dependiendo de la sintomatología del paciente y de los resultados de las pruebas mencionadas anteriormente, necesitaremos medir la presión intraocular y revisar la posición de la lente intraocular en casos de un edema corneal tras una cirugía de cataratas. 

Es importante comprobar que no existe humor vítreo en el segmento anterior del ojo, ya que esto también puede descompensar la función de la córnea. 

Tratamiento del edema corneal 

Para tratar el edema corneal, es necesario atacar el origen de la retención de líquidos. Así pues, las opciones de tratamiento son variadas en función de la causa del edema:

  • Cuando las células endoteliales están dañadas y no se puede eliminar el exceso de líquido en la córnea el tratamiento está orientado a controlar el edema mediante medicamentos.
  • Cuando la causa del edema es la presión intraocular elevada, el paciente debe consumir medicamentos como brimonidina y bloqueadores beta-adrenérgicos para prevenir el glaucoma
  • En casos donde el edema corneal esté causado por el uso inadecuado de lentes de contacto, el oftalmólogo puede recomendar limitar el uso de las mismas, cambiarlas u optar por unas lentes hechas de otro material. 
  • En los casos severos de edema corneal, puede que el médico evalúe la necesidad de realizar un tratamiento quirúrgico como una queratoplastia endotelial e incluso a un trasplante corneal.

En Área Oftalmológica Avanzada somos expertos en el diagnóstico y el tratamiento de las dolencias oculares. No dudes en contactarnos si presentas síntomas asociados al edema ocular. ¡Te esperamos!

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El edema corneal suele ser una dolencia progresiva y, en muchos casos, es irreversible.
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