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Este artículo tiene como objetivo poner de manifiesto una de las complicaciones más frecuentes que vemos los oftalmólogos, la aparición o agravamiento del síndrome de ojo seco en mujeres post-menopaúsicas tratadas con terapia hormonal de remplazo con estrógenos.

estrogenos ojo seco

El tratamiento hormonal de reemplazo con estrógenos agrava el ojo seco

Una de las prácticas habituales en mujeres postmenopaúsicas es la administración de hormonas, lo que se conoce como Terapia Hormonal de Remplazo (THR).

En la mayoría de casos se utilizan estrógenos, bien de forma aislada o combinados con progesterona o progestina (progesterona sintética). Lo que apreciamos los oftalmólogos es que este tipo de terapia se asocia a la aparición de un cuadro de ojo seco (Figura 1), o a su agravamiento en caso de que ya existiera.

como afectan los estrógenos a los ojos

Figura 1. Tinción positiva con Rosa de Bengala en conjuntiva y córnea (flechas azules), en un paciente con ojo seco.

Sin entrar en el debate de la conveniencia de la terapia hormonal de reemplazo, parece que en los casos que no está contraindicada, sí hay beneficios cuando se ajustan las dosis y se realiza durante periodos cortos de tiempo, en los primeros 4 o 5 años de iniciarse la menopausia.

Cómo afectan los estrógenos a los ojos

Los estrógenos, especialmente el 17 Beta- Estradiol, a nivel ocular, incrementa la expresión de genes proinflamatorios en el epitelio corneo-conjuntival, glándulas lagrimales y en las glándulas de Meibomio de los parpados (T. Suzuki, 2005).

Paralelamente, se activan enzimas como las metaloproteinasas, que alteran el colágeno de la cornea, reducen su grosor y modifican su biomecánica, la hacen más flexible.

Consecuencias de los estrógenos en la vista

El resultado de este doble efecto de los estrógenos es:

Un ojo seco que irá empeorando mientras se sigan administrando hormonas, un 15% cada 36 meses de tratamiento, según el Women´s Health Study, con un seguimiento de más de 25.000 mujeres (DA Schaumberg, 2001).

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Figura 2. Paciente afecto de Disfunción de las glándulas de Meibomio. con una gran vascularización alrededor de los orificios de salida de las glándulas (flechas azules), en el borde libre del parpado inferior..

Estrógenos y ojo seco

Cuando se combina tratamiento hormonal de estrógenos y progesterona/progestina, la aparición de ojo seco es menor y en los casos que ya se padecía, el agravamiento también es inferior respecto a cuando se administra solo estrógenos.

El efecto de las hormonas en mujeres pre y postmenopaúsicas, es totalmente diferente, mientras que en mujeres jóvenes, premenopaúsicas, los niveles altos de estrógenos y bajos de testosterona tienen un papel protector, en mujeres postmenopaúsicas, con un descenso fisiológico en el nivel de estrógenos, si lo incrementamos administrando hormonas, el efecto es inverso, inducimos una respuesta inflamatoria en la superficie ocular que ocasiona ojo seco, con una sintomatología muy rebelde al tratamiento habitual de lágrimas artificiales, es necesario controlar la inflamación y en ocasiones hay que recurrir a potentes fármacos inmunosupresores como la Ciclosporina.

Estrógenos y la operación de miopía

Junto al ojo seco, la terapia con estrógenos en mujeres postmenopaúsicas, inducen un incremento del índice de flexibilidad de la cornea, causante de fluctuaciones en la visión, especialmente en pacientes intervenidas de cirugía refractiva con láser (PRK o LASIK). En estos casos también se ha visto un mayor grado de regresión de los resultados. Pacientes operadas de miopía, con buena visión durante mucho tiempo y que al iniciar un tratamiento con estrógenos para mejorar la menopausia, aparece cierto grado de miopía, obligándolas a utilizar nuevamente gafas.

Tratamiento con estrógenos y la vista

Con esto queremos concienciar tanto a los médicos, especialmente a los ginecólogos y endocrinos, como a mujeres en edad post-menopausia. Especialmente aquellas que están con tratamiento hormonal o se lo están planteando. Valorar el posible efecto secundario sobre los ojos, sobre el ojo seco o la influencia en la visión tras cirugía refractiva.

Pensamos que en estos casos se hace indispensable la colaboración entre el ginecólogo y el oftalmólogo, la necesidad de realizar una exploración para estudiar la posible presencia de ojo seco o su prevención, administrando un tratamiento que evite el efecto nocivo de los estrógenos.

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Dr. Carlos Verges Roger, PhD. Médico Oftalmólogo y Director medico
Médico oftalmólogo cirujano especialista en superficie ocular, trasplante de córnea, cirugía refractiva, cirugía de la catarata y ojo seco y ejerce su actividad como Director Médico en Área Oftalmológica Avanzada. Entre su formación destaca su estancia en la Harvard University y su Tesis Doctoral sobre los mecanismos de secreción lagrimal, que serán básicos para entender la patología del Síndrome de Ojo Seco y que le suponen el Premio Nacional de Investigación (1983). Sigue su formación realizando un Fellow en Córnea en el Departamento de Oftalmología de la Harvard Medical School, Massachusetts Eye and Ear Infirmary (1985) y en Patología Ocular en el Moorfield Eye Hospital de Londres y el Hôpital de Dieu de Paris (1986). A lo largo de su carrera ha recibido prestigiosos premios como el Premio Nacional INQUIFARMA. En 1991 gana las oposiciones de Profesos Titular de Cátedra y pasa a desempeñar la Jefatura de Servicio del Departamento de Oftalmología en el Hospital del Mar.
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Estrógenos y ojo seco: Es una de las complicaciones más frecuentes que vemos los oftalmólogos y provoca la aparición o agravamiento del ojo seco.
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Área Oftalmológica Avanzada
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