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nervio optico

El nervio óptico es un nervio sensitivo que se origina en la retina y es el responsable de enviar los impulsos nerviosos al cerebro para que éste los interprete y transforme en imágenes.

Es indispensable para la visión. Pese a que toda la estructura ocular funcione correctamente, un fallo en el nervio óptico es capaz de comprometer la visión por completo.

En Área Oftalmológica Avanzada explicamos, a continuación, qué es el nervio óptico y cuáles son sus funciones. 

¿Qué es el nervio óptico?

La retina es un tejido sensible que transforma la luz en impulsos nerviosos. Dichas señales, son enviadas por el nervio óptico al cerebro para que sean procesadas y transformadas en imágenes.

Sin el nervio óptico, es imposible que una persona pueda ver. 

El nervio óptico se origina en la capa de células ganglionares de la retina y está compuesto por más de 1,2 millones de axones que se unen en forma de ramillete en la parte posterior del ojo.

Puede llegar a medir hasta 5 centímetros y al salir del globo ocular está recubierto por vainas meníngeas y líquido cefalorraquídeo hasta llegar al sistema nervioso central. 

¿Cuáles son sus funciones?

La función principal del nervio óptico es transportar los impulsos eléctricos creados en la retina hasta el cerebro para que se formen correctamente las imágenes.

¿Cómo lo hace? Para entenderlo hay que conocer el recorrido de la luz en la estructura ocular

La luz entra a los ojos a través de la córnea y se proyecta sobre la retina. En la retina, las células fotorreceptoras se encargan de transformar la luz recibida en impulsos eléctricos que van a viajar a través del nervio.

Las imágenes se forman gracias a la participación de dos células fotorreceptoras: los conos y los bastones. Los conos se encargan de la percepción del color y los bastones son las responsables de que veamos formas en condiciones de poca luz

Una vez que el nervio óptico recibe la información, la envía hasta el sistema nervioso central donde es interpretada y transformada en las imágenes que recibimos.

Todo este proceso ocurre en milésimas de segundo y puede ser interrumpido si el nervio óptico presenta la más mínima lesión en sus fibras nerviosas. 

Enfermedades del nervio óptico

El nervio óptico dañado o inflamado representa un problema importante para la salud ocular. En algunas ocasiones se puede encontrar una cura para recuperar parte de la visión perdida a causa de un nervio óptico dañado, pero en otras el daño puede resultar irreversible.

Conozcamos a continuación cuáles son las enfermedades que pueden perjudicar la función del nervio óptico. 

Glaucoma 

Se trata de un conjunto de enfermedades que afectan de forma degenerativa la salud ocular. El glaucoma ocurre debido a la elevación de presión intraocular que afecta directamente la función del nervio óptico.

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera en el mundo. 

Neuritis óptica

Infecciones y enfermedades asociadas al sistema inmune, como la esclerosis múltiple, pueden causar inflamación del nervio óptico, provocando dolor ocular, y comprometer su correcto funcionamiento.

En algunos casos, la neuritis óptica puede presentarse sin causa aparente. 

Atrofia del nervio óptico 

La falta de flujo sanguíneo puede causar la muerte de las fibras nerviosas y la atrofia del nervio. 

Drusas del nervio óptico

Consiste en la acumulación de bolsas de de proteínas y sales de calcio en la estructura del nervio óptico.

En Área Oftalmológica Avanzada somos expertos en el cuidado y tratamiento de las enfermedades del nervio óptico. Si necesitas una revisión oftalmológica exhaustiva, no dudes en agendar una cita con nuestros especialistas: ¡te atenderemos cuanto antes! 

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El nervio óptico cumple una función esencial para la visión. Te contamos de qué se trata y qué enfermedades se le asocian.
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