Los problemas circulatorios tienen una estrecha relación con la salud ocular. Cuando se interrumpe de forma abrupta el tránsito del fluido del ojo, pueden producirse problemas muy graves, como neuropatía óptica isquémica, asociada a la pérdida de visión.

La neuropatía óptica isquémica (NOI) es consecuencia de un infarto que se produce en la papila óptica. Esto ocurre cuando la sangre no circula correctamente en el nervio óptico

En Área Oftalmológica te explicamos a continuación qué es la neuropatía óptica isquémica y cómo tratarla. 

neuropatia optica isquemica

¿Qué es la neuropatía óptica isquémica?

La interrupción del flujo sanguíneo en las arterias del corazón provoca lo que conocemos comúnmente como infarto de miocardio. De la misma forma que puede ocurrir uno cardíaco, también ocurre en la estructura ocular.

La neuropatía óptica isquémica es una de las principales causas de ceguera en el mundo. Esta enfermedad se produce como consecuencia de un infarto en el nervio óptico y puede ser anterior o posterior. 

La NOI anterior se caracteriza por la inflamación de la cabeza del nervio óptico, siendo la más común. La posterior se presenta sin inflamación. Ambos tipos de neuropatías pueden clasificarse como artéricas o no artéricas, según el tipo de infarto: 

  • El infarto artérico es grave y suele afectar a personas mayores de 70 años. 
  • El infarto no artérico es el más común y suele manifestarse en personas mayores de 50 años. En este caso, la pérdida de visión no es tan abrupta. 

Causas

La causa exacta de la neuropatía óptica isquémica se desconoce. Se cree que la variante no artérica puede estar generada por aterosclerosis, debido a las consecuencias que esta enfermedad puede causar en el nervio del ojo.

La estrechez de las arterias ciliares posteriores puede provocar un infarto no artérico en el nervio óptico, usualmente después de una hipotensión. Asimismo, cualquier tipo de arteritis inflamatoria, sobre todo la de células grandes, puede ser indicio de infarto artérico.  

Es importante tener en cuenta que, los factores de riesgo que conducen a la aterosclerosis, también pueden desencadenar un infarto en la papila óptica. Estos factores pueden estar relacionados con la diabetes, el tabaquismo, colesterol elevado en sangre, vida sedentaria, hipertensión arterial y apnea obstructiva del sueño. 

Síntomas

La pérdida de visión es el síntoma más común de la neuropatía óptica isquémica. Este problema suele aparecer repentinamente y puede desarrollarse en minutos, horas o días. Hay pacientes que experimentan una disminución visual al despertar. 

Cuando la NOI está causada por una arteritis inflamatoria, se pueden presentar otros síntomas como dolor muscular, dolor de cabeza focalizado en la sien, claudicación mandibular y dolor al peinarse. Es muy probable que este malestar aparezca tras una pérdida visual.   

Al examinar la estructura ocular se puede notar la papila con edema y los vasos sanguíneos del nervio óptico oscurecidos. Puede haber presencia de hemorragia alrededor y ésta suele lucir de un color muy pálido. 

Tratamiento

La variedad artérica de la neuropatía óptica isquémica se puede atender administrando medicamentos corticoides orales. Este tratamiento tiene como objetivo proteger la salud visual del ojo que se encuentra sano.  

El tratamiento de la NOI no artérica con aspirina y corticoides no ha resultado efectivo. En estos casos, se opta por controlar los factores de riesgo que pueda tener el paciente.

En Área Oftalmológica Avanzada somos expertos en el diagnóstico y tratamiento de la neuropatía óptica isquémica (NOI). Si cuentas con alguno de los síntomas que hemos mencionado, no dudes en pedir cita con cualquiera de nuestros compañeros. ¡Te atenderemos de la mejor manera!

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Neuropatía Óptica Isquémica
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La neuropatía óptica isquémica (NOI) está asociada a la pérdida de visión. Descubre qué es y cómo tratarla.
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Isquemia ocular
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