Cada vez hay más personas que sufren el “síndrome de ojos irritados” y la falta de lágrimas o su mala calidad es la causa más frecuente. Ahora hemos visto que muchos de estos casos se asocian a la presencia de un diminuto parasito, el ácaro Demodex.

Demodex

Los humanos contamos con una gran cantidad de bacterias y parásitos entre nuestras células, y uno de los más comunes es el Demodex. Aunque no debemos alarmarnos, tan sólo existen dos especies de este parásito que afectan al ser humano.

demodex

Figura 1. Aspecto del Demodex Folliculorum con el microscopia eelctrónica de barrido.

La presencia de estos parásitos es común encontrarlo en todas las edades, y aunque es endémico en regiones calurosas y húmedas, también empezamos a encontrarlo en países de distintas regiones, incluso con climas nórdicos. El factor clave para que aparezca no es tanto un aspecto geográfico como un aspecto inmunológico. La causa principal de su presencia en los ojos, se debe a un descenso de las defensas, un desequilibrio en el sistema inmunológico, que impide que puedan eliminarse de forma fisiológica.

demodex pestañas

Figura 2. Blefaritis anterior y disfunción de glándulas de Meibomio, con el típico aspecto sobrelevado del opérculo de salida taponado de las glándulas.

La blefaritis

Si resulta común y podemos encontrarlo en climas y edades diversas ¿por qué debemos combatirlo? Los motivos por los que estos parásitos deben combatirse son diversos, pero el más relevante es porque estos parásitos están implicados en enfermedades tales como la blefaritis, la disfunción de las glándulas de Meibomio, el ojo seco y la conjuntivitis crónica. Además, estos parásitos actúan como vectores de bacterias que causan blefaritis bacteriana y que también, producen antígenos implicados en la inducción de problemas de la piel como el acné rosácea.

¿Cómo saber si tengo demodex?

Los síntomas son diversos, aunque el problema nace en la dificultad de su diagnóstico. Para verificar su presencia se deben explorar los párpados, la presencia de un rodete amarillento en la base de las pestañas, observar las glándulas de Meibomio taponadas e incluso se pueden visualizar directamente al arrancar una pestaña y analizarla bajo el microscopio.

Tratamiento para demodex y blefaritis

En el caso que el diagnóstico se demore, estos parásitos pueden llegar a complicar el tratamiento y su erradicación, ya que generalmente los tratamientos habituales son ineficaces. Para conseguir eliminarlos, se debe aplicar un tratamiento a base de cremas preparadas a partir de la hoja del árbol de té, y combinarlo con un “raspado” del borde de los párpados. Para conseguir eliminar totalmente el parásito, es necesario combinar este tratamiento con la acción de pulsos de luz de alta intensidad, IPL que tiene un alto efecto antimicrobiano y garantiza su erradicación. En nuestro centro venimos realizando este tratamiento combinado desde hace más de 2 años y los resultados de eficacia-seguridad, son cercanos al 100%, sin quirófano y en solo unos minutos.

demodex humanos

Figura 3.- Pestañas blanquecinas (flechas azules), acúmulo de secreción amarillenta entre las pestañas (estrellas rojas) y rodete amarillento en la base de las pestañas (flechas blancas).

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Dr. Carlos Verges Roger, PhD. Médico Oftalmólogo y Director medico
Médico oftalmólogo cirujano especialista en superficie ocular, trasplante de córnea, cirugía refractiva, cirugía de la catarata y ojo seco y ejerce su actividad como Director Médico en Área Oftalmológica Avanzada. Entre su formación destaca su estancia en la Harvard University y su Tesis Doctoral sobre los mecanismos de secreción lagrimal, que serán básicos para entender la patología del Síndrome de Ojo Seco y que le suponen el Premio Nacional de Investigación (1983). Sigue su formación realizando un Fellow en Córnea en el Departamento de Oftalmología de la Harvard Medical School, Massachusetts Eye and Ear Infirmary (1985) y en Patología Ocular en el Moorfield Eye Hospital de Londres y el Hôpital de Dieu de Paris (1986). A lo largo de su carrera ha recibido prestigiosos premios como el Premio Nacional INQUIFARMA. En 1991 gana las oposiciones de Profesos Titular de Cátedra y pasa a desempeñar la Jefatura de Servicio del Departamento de Oftalmología en el Hospital del Mar.
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El síndrome de ojos irritados. Muchos de estos casos se asocian a la presencia de un diminuto parásito, el ácaro Demodex. AOA Barcelona
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