Conjuntivitis en niños

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, la membrana transparente y delgada que recubre la parte blanca del ojo. Esta afección es muy frecuente en niños y sus brotes suelen provocar muchos contagios en guarderías, parques infantiles y preescolares. 

La mayoría de los casos de conjuntivitis en niños son causados por un proceso viral. Si crees que tu hijo tiene conjuntivitis, es importante llevarlo al oftalmólogo pediátrico para determinar la causa de esta enfermedad y aplicar el tratamiento más adecuado.

Conjuntivitis en niños

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, la membrana transparente y delgada que recubre la parte blanca del ojo. Esta afección es muy frecuente en niños y sus brotes suelen provocar muchos contagios en guarderías, parques infantiles y preescolares. 

La mayoría de los casos de conjuntivitis en niños son causados por un proceso viral. Si crees que tu hijo tiene conjuntivitis, es importante llevarlo al oftalmólogo pediátrico para determinar la causa de esta enfermedad y aplicar el tratamiento más adecuado.

¿Qué es la conjuntivitis en niños?

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva del ojo, el tejido transparente que recubre la esclera y la parte interna de los párpados. Esta enfermedad es una afección que no suele representar gravedad y está causada por un virus, bacterias o alérgenos

La conjuntivitis en niños es muy frecuente y provoca síntomas muy molestos y, cuando está causada por virus o bacterias, resulta altamente contagiosa. Por esta razón, la mayoría de los niños se contagian de conjuntivitis en guarderías, parques infantiles o colegios. 

A pesar de lo alarmante que puede ser la conjuntivitis en niños, salvo excepción, la afección no representa un grave peligro para la salud ocular. En realidad, hay un porcentaje de conjuntivitis infantil que se cura por sí sola, las otras veces necesita tratamiento.

Tipos

Los tipos de conjuntivitis según su causa son los siguientes: 

  • Conjuntivitis bacteriana: algunas bacterias pueden provocar una conjuntivitis, de allí su nombre, conjuntivitis bacteriana. Esta enfermedad puede afectar a ambos ojos y suele estimular secreciones amarillentas, enrojecimiento ocular e inflamación palpebral. 
  • Conjuntivitis vírica: es el tipo que más afecta a los niños y está causada por la presencia de un virus. Puede provocar ojos llorosos, comezón y enrojecimiento. Suele curarse por sí sola sin necesidad de tratamiento. 
  • Conjuntivitis alérgica: está causada por factores alérgenos como el polen o los ácaros de polvo. Entre las causas destaca los ojos rojos, lagrimeo y picazón. Puede estar acompañada de otras reacciones alérgicas como la rinitis.
  • Conjuntivitis irritativa: algunas sustancias como el humo de tabaco pueden provocar conjuntivitis. Se trata de una irritación pasajera de la conjuntiva que suele calmarse al enjuagar los ojos con agua de forma abundante.
conjuntivitis en niños

Causas más comunes de la conjuntivitis en niños

Un niño puede contagiarse de conjuntivitis de las siguientes maneras: 

  • Tocar los ojos de una persona infectada. 
  • Entrar en contacto con algún objeto infectado por una persona con conjuntivitis. Pañuelos, toallas y almohadas pueden traspasar la infección. 
  • Tocarse los ojos con las manos sucias. 
  • Nadar en un agua contaminada. 
  • Entrar en contacto con gotitas provenientes de la tos o los estornudos de una persona con conjuntivitis. 

Conjuntivitis en niños

La conjuntivitis en niños afecta a los ojos de la misma forma que lo hace en jóvenes y adultos. Aunque los síntomas pueden ser muy molestos, la infección por lo general es leve y mejora sin necesidad de recetar medicamentos. 

La conjuntivitis en niños es altamente contagiosa durante el tiempo en el que el pequeño tiene los síntomas. El contagio se da a través del contacto con las secreciones del ojo, ya sea directo o a través de superficies contaminadas. 

Cuando un niño presenta síntomas de conjuntivitis, es importante no enviarlo a la escuela. Se trata de una enfermedad muy contagiosa y, si dejamos al niño en casa, podremos prevenir que otros pequeños se contagien

conjuntivitis bebes y niños

La conjuntivitis en niños suele manifestarse de la siguiente forma

  • Enrojecimiento ocular. 
  • Comezón. 
  • Lagrimeo excesivo. 
  • Secreciones oculares blanquecinas o amarillentas. 
  • Lagañas en los párpados. 
  • Inflamación palpebral.
  • Sensación de tener arenilla dentro del ojo.
  • Sensibilidad a la luz. 

El enrojecimiento ocular es el síntoma más característico de la conjuntivitis. Esto ocurre porque, al inflamarse la conjuntiva, se dilatan los capilares sanguíneos y se hacen más visibles.

¿Cómo tratarla?

Cuando un niño presenta síntomas de conjuntivitis debemos acudir al oftalmólogo pediátrico para que examine sus ojos con el fin de detectar el origen de la enfermedad.

El tratamiento de la conjuntivitis en niños puede variar según su causa. Por lo general, la conjuntivitis vírica en niños se cura por sí sola al cabo de 5 o 7 días. Los síntomas pueden aliviarse con analgésicos de venta libre o medicamentos para el resfriado común.

Cuando la conjuntivitis del niño es bacteriana, se debe tratar con gotas antibióticas que deben ser compradas con receta médica. El oftalmólogo infantil también puede recetar analgésicos, antiinflamatorios y lágrimas artificiales.

La conjuntivitis alérgica se trata con colirios antihistamínicos y antiinflamatorios. Esta enfermedad debe ser atendida por un oftalmólogo y un alergólogo. En la mayoría de casos, el especialista en alergias receta un tratamiento preventivo para combatir la conjuntivitis alérgica crónica.

Durante la conjuntivitis en niños es importante mantener limpia toda la estructura ocular. Lo ideal es limpiar los ojos del niño o niña cinco veces al día con suero fisiológico para evitar la acumulación de secreciones y legañas.

También es recomendable aplicar compresas frías para aliviar el picor y el dolor.

Si tu hijo utiliza lentillas, es importante que suspenda su uso de las mismas durante la conjuntivitis. Cuando la enfermedad se haya curado enteramente, se debe desechar el par de lentillas antiguo y sustituirlas por unas nuevas.

Conjuntivitis en recién nacidos

Los recién nacidos son muy sensibles a la conjuntivitis y presentan una versión más aguda de esta enfermedad.

El contagio de conjuntivitis en recién nacidos suele ocurrir durante el nacimiento. Las bacterias que se encuentran durante el parto pueden entrar en contacto con los ojos del bebé y provocar una conjuntivitis de tipo bacteriana.

Las mujeres embarazadas que sufren de herpes genital, deben consultar con su médico las formas de disminuir las probabilidades de contagiar al bebé durante el parto.

Para evitar la conjuntivitis en recién nacidos y bebés de pocos meses, aplicamos una pomada antibiótica en los ojos del bebé. Esta medicación la administramos inmediatamente después del parto.

Posibles tratamientos si mi bebé tiene conjuntivitis

El tratamiento puede variar según la gravedad de la infección y el tipo de bacteria que ha provocado la enfermedad.

Los tratamientos para la conjuntivitis en recién nacidos según su causa pueden ser:

  • Medicamentos antibióticos para tratar la conjuntivitis de inclusión por clamidia.
  • Antibióticos administrados por vía endovenosa para tratar la conjuntivitis por gonorrea.
  • Gotas antibióticas para tratar la conjuntivitis bacteriana.
Resumen
¿Qué hacer si mi niño tiene conjuntivitis?
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¿Qué hacer si mi niño tiene conjuntivitis?
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La conjuntivitis en niños afecta a los ojos de la misma forma que lo hace en jóvenes y adultos. Aunque los síntomas pueden ser muy molestos, la infección por lo general es leve y mejora sin necesidad de recetar medicamentos.
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