Conjuntivitis alérgica en niños

La conjuntivitis alérgica en niños es una afección que ocurre cuando se inflama la conjuntiva del ojo, como consecuencia de una reacción excesiva del sistema inmune ante un factor alérgeno. Es la enfermedad alérgica que más afecta a los niños y adolescentes y puede estar causada por el polen, los ácaros del polvo, arbustos y, en algunos casos, por medicamentos y alimentos. 

Cuando la conjuntiva se inflama, los vasos capilares se dilatan y se hacen más visibles, provocando uno de los síntomas más característicos de la conjuntivitis alérgica en niños: el enrojecimiento ocular. Es importante tratar inmediatamente la reacción alérgica que ha provocado la conjuntivitis para combatir las molestias y mejorar la visión del niño.

Conjuntivitis alérgica en niños

La conjuntivitis alérgica en niños es una afección que ocurre cuando se inflama la conjuntiva del ojo, como consecuencia de una reacción excesiva del sistema inmune ante un factor alérgeno. Es la enfermedad alérgica que más afecta a los niños y adolescentes y puede estar causada por el polen, los ácaros del polvo, arbustos y, en algunos casos, por medicamentos y alimentos. 

Cuando la conjuntiva se inflama, los vasos capilares se dilatan y se hacen más visibles, provocando uno de los síntomas más característicos de la conjuntivitis alérgica en niños: el enrojecimiento ocular. Es importante tratar inmediatamente la reacción alérgica que ha provocado la conjuntivitis para combatir las molestias y mejorar la visión del niño.

¿Cómo afecta la conjuntivitis alérgica a los niños?

La conjuntiva del ojo es un tejido transparente que recubre la parte interna de los párpados y toda la esclera, la parte blanca de los ojos. La conjuntivitis alérgica en niños provoca la inflamación de la conjuntiva debido a una respuesta excesiva del sistema inmune ante un alérgeno, como por ejemplo, el polen. 

Cuando los ojos entran en contacto con el factor alérgeno, el sistema inmune responde de forma descontrolada acelerando la producción de histamina y otras sustancias en el organismo. La liberación de histamina es lo que produce los síntomas de la conjuntivitis alérgica en niños. 

La conjuntivitis alérgica en niños es una enfermedad muy molesta, sobre todo en niños pequeños que quizá les cuesta más entender la importancia de no frotar ni tocarse los ojos para evitar empeorar el malestar. A diferencia de otros tipos de conjuntivitis, como la vírica y la bacteriana, la conjuntivitis alérgica no es contagiosa.

Causas de la conjuntivitis alérgica en niños

La conjuntivitis en niños puede estar causada por una infección bacteriana, por un proceso viral o por el contacto de los ojos con un factor alérgeno. La conjuntivitis alérgica es el tipo de conjuntivitis más común en niños y adolescentes y puede estar provocada por distintos alérgenos, tales como:

  • Los ácaros del polen o del polvo. 
  • El polen de las flores. 
  • Arbustos
  • Pelos y caspa de animales domésticos.
  • Esporas de hongos. 
  • Picadura de insectos como avispas o abejas. 
  • Algunos alimentos y medicamentos.
conjuntivitis alergica en niños

Puede manifestarse en conjunto con otras reacciones alérgicas comunes como el asma, rinitis o la urticaria. La conjuntivitis alérgica con rinitis en niños se conoce como rinoconjuntivitis. 

La conjuntivitis alérgica es más frecuente en los meses de primavera y verano debido al incremento de polen en el medio ambiente. Este tipo de conjuntivitis alérgica se conoce como conjuntivitis primaveral, vernal o estacional. También existe la conjuntivitis alérgica crónica, que puede suceder en cualquier etapa del año y suele estar causada por los ácaros del polvo doméstico.

Síntomas

Los síntomas de la conjuntivitis alérgica en niños son muy molestos y afectan de forma significativa el bienestar de los más pequeños, incluso pueden interferir en su visión

Los síntomas de la conjuntivitis alérgica son:

  • Lagrimeo excesivo. 
  • Ojos rojos. 
  • Secreción que puede ser en forma de mucosa y de color amarillenta. 
  • Acumulación de legañas en el ojo. 
  • Picor excesivo en el ojo. 
  • Inflamación del párpado debido a la retención de líquido. 
  • Sensación de tener un cuerpo extraño dentro del ojo.
  • Sensibilidad a la luz o fotofobia. 

Si la conjuntivitis alérgica está acompañada de rinitis el niño o niña puede presentar síntomas como picor en la nariz, estornudos y moqueo constante. Si la alergia la ha provocado un alimento, una picadura o un medicamento, los síntomas pueden ir acompañados de urticaria y dificultades para respirar.   

Los síntomas de la conjuntivitis alérgica en niños pueden empezar siendo muy leves. Uno de los síntomas para detectar si nuestro hijo o hija tiene conjuntivitis alérgica es que notaremos que el niño está frotándose los ojos más de lo normal, guiña los ojos o parpadea de forma excesiva. Reconocer que estos síntomas puedan ser consecuencia de una alergia es importante para detectar el factor alérgeno y evitar que la conjuntivitis sea una afección recurrente.

Tratamiento

Ante la presencia de síntomas de conjuntivitis alérgica lo ideal es acudir al oftalmólogo pediatra para que examine la estructura ocular del pequeño y ofrezca un diagnóstico.

Si no se conoce cuál es el factor alérgeno que ha provocado la enfermedad será importante complementar el diagnóstico con un alergólogo pediatra para realizar pruebas de alergias y determinar a qué es alérgico el niño. 

Casi todos los casos de conjuntivitis alérgica se tratan con los siguientes medicamentos:

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  • Antiinflamatorios en gotas para combatir la inflamación de la conjuntiva. 
  • Antihistamínicos en gotas para detener la reacción excesiva del sistema inmune. 
  • Lágrimas artificiales
  • En ocasiones puede ser necesario recetar antihistamínicos orales
  • Tratamiento preventivo en caso de alergia al polen y a los ácaros.

La limpieza ocular es fundamental durante el tratamiento de la conjuntivitis alérgica. Es importante lavar los ojos del niño con suero fisiológico al menos 5 veces al día. También es recomendable colocar compresas frías para calmar los síntomas y evitar, en la medida de lo posible, que el niño se frote o toque los ojos. 

El mejor tratamiento para la conjuntivitis alérgica es la prevención. Conocer el factor alérgeno que puede desencadenar la conjuntivitis y evitar todo tipo de contacto con el mismo es imprescindible para evitar esta enfermedad. Algunas recomendaciones para prevenir la conjuntivitis alérgica en niños son:

  • Disminuir la presencia de alérgenos en casa manteniéndolo limpio, evitando el uso de alfombras y cortinas, mantener las ventanas cerradas y evitar la humedad. 
  • Evitar salir a la calle los días de mayor cantidad de polen en el ambiente. Evitar lugares con alto índice de polinización
  • Usar gafas de sol y conducir con las ventanas del coche subidas. 
  • Cambiar la ropa de cama cada dos días
  • Usar el aspirador para limpiar el polvo de casa en lugar de hacerlo con la escoba.
Resumen
Conjuntivitis alérgica en niños, ¿cómo curarla?
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Conjuntivitis alérgica en niños, ¿cómo curarla?
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La conjuntivitis alérgica en niños es una afección que ocurre cuando se inflama la conjuntiva del ojo, como consecuencia de una reacción excesiva del sistema inmune ante un factor alérgeno.
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