Orbitopatía tiroidea

La tiroides es la glándula del sistema endocrino que produce, almacena y secreta las hormonas tiroideas T3 y T4. Estas hormonas son liberadas en la sangre y controlan la actividad celular del organismo y el metabolismo del cuerpo humano. La orbitopatía tiroidea es una enfermedad autoinmune que altera el funcionamiento de la glándula tiroidea y afecta a algunos componentes orbitarios.

La orbitopatía tiroidea puede afectar los músculos extrínsecos del ojo, altera el tamaño del globo ocular y puede provocar retracción palpebral. Esta condición es más común en mujeres que en hombres y su progresión está asociada, entre otros, al consumo de tabaco.

Oftalmopatía tiroidea

La tiroides es la glándula del sistema endocrino que produce, almacena y secreta las hormonas tiroideas T3 y T4. Estas hormonas son liberadas en la sangre y controlan la actividad celular del organismo y el metabolismo del cuerpo humano. La orbitopatía tiroidea es una enfermedad autoinmune que altera el funcionamiento de la glándula tiroidea y afecta a algunos componentes orbitarios.

La orbitopatía tiroidea puede afectar los músculos extrínsecos del ojo, altera el tamaño del globo ocular y puede provocar retracción palpebral. Esta condición es más común en mujeres que en hombres y su progresión está asociada, entre otros, al consumo de tabaco.

¿Qué es la orbitopatía tiroidea?

La orbitopatía tiroidea es una enfermedad del sistema inmune que altera el funcionamiento de la glándula del tiroides y afecta los músculos del ojo, aumenta la grasa orbitaria y puede provocar retracción de los párpados superior e inferior. Esta afección está asociada a la enfermedad tiroidea y al consumo de tabaco. 

La orbitopatía tiroidea afecta con mayor frecuencia a las mujeres y a las personas que sufren de hipertiroidismo. A medida que la enfermedad va progresando el organismo produce mayor cantidad de anticuerpos que van convirtiendo a la tiroides en una glándula totalmente improductiva.

Causas

En la mayoría de los casos la orbitopatía tiroidea es asociada con el hipertiroidismo. El hipertiroidismo es una enfermedad tiroidea que se produce cuando la glándula endocrina comienza a producir de forma excesiva hormonas tiroideas T3 y T4, provocando un descontrol celular y metabólico en el organismo. 

Cuando la tiroides produce más hormonas de las que el cuerpo necesita el paciente puede verse afectado de muchas formas, experimentando alteraciones en el ritmo cardíaco, el peso corporal, la digestión de las comidas y hasta en el estado de ánimo. Controlar a tiempo el hipertiroidismo es importante para disminuir el riesgo de sufrir orbitopatía tiroidea. 

Además de hipertiroidismo, la orbitopatía tiroidea está asociada al consumo de tabaco de forma prolongada.

orbitopatia tiroidea

Síntomas de la orbitopatía tiroidea

La orbitopatía tiroidea comienza a manifestarse a través de la inflamación palpebral, proptosis, retracción de los párpados y algunas veces, menos frecuente, estrabismo. A medida que la enfermedad avanza los síntomas que experimenta cada paciente pueden ser diferentes y en algunos casos se puede producir pérdida de la visión. 

Cuando la orbitopatía tiroidea comienza a manifestarse, el proceso inflamatorio suele tener una duración que va de un poeriodo de pocos meses a 2 años. Una vez que el paciente supera la inflamación se considera que la enfermedad se ha estabilizado y es poco probable que la hinchazón se reactive nuevamente.

hipertiroidismo sintomas

Algunos síntomas oftalmológicos de la orbitopatía tiroidea son:

  • Visión doble por estrabismo.
  • Sensación de tener un cuerpo extraño dentro del ojo.
  • Engrandecimiento del globo ocular. 
  • Retracción de los párpados. 
  • Disminución de la agudeza visual. 
  • Compresión del nervio óptico. 
  • Irritación ocular. 
  • Lagrimeo excesivo. 
  • Queratitis por lesión de la córnea. 

En en la mayoría de casos la orbitopatía tiroidea es una condición bilateral, pero también puede ser unilateral y asimétrica. Suele afectar con más frecuencia al sexo femenino entre los 40 y 60 años de edad.

La orbitopatía tiroidea puede ser un instrumento de diagnóstico de hipertiroidismo ya que muchas personas son diagnosticadas con orbitopatía tiroidea antes de saber que sufren de hipertiroidismo.

¿Cómo tratar la orbitopatía tiroidea?

Para tratar la orbitopatía tiroidea es importante realizar una revisión completa de la salud ocular y general del paciente para determinar en qué estadio se encuentra la enfermedad. El tratamiento de la orbitopatía tiroidea depende exclusivamente de la fase en la que se encuentre el paciente: 

Etapa inicial

En la etapa inicial de la orbitopatía tiroidea tienen lugar todos los procesos inflamatorios que caracterizan esta enfermedad, por esta razón el tratamiento tiene como objetivo detener o evitar la desecación ocular. Si la inflamación puede poner en riesgo la visión, el oftalmólogo recetará medicamentos corticoides. 

Cuando los pacientes no tienen síntomas importantes, la administración de lágrimas artificiales, el uso de gafas solares y la aplicación de compresas frías es suficiente para aliviar las molestias.   

Etapa intermedia

Si el paciente presenta problemas de visión el oftalmólogo puede recetar el consumo de antiinflamatorios junto con bolos endovenosos de cortisona. Este tratamiento es ideal para evitar la progresión de la enfermedad.  

Etapa avanzada

En los casos más complicados de la enfermedad se puede producir una fibrosis que ataca directamente los músculos extrínsecos del ojo, responsables del movimiento del globo ocular. Para tratar la orbitopatía tiroidea en esta fase es necesario recurrir al tratamiento quirúrgico, el cual tiene como objetivo corregir la proptosis o exoftalmos

La cirugía de descompresión orbitaria debe ser realizada por un especialista en oculoplastia y consiste en abrir espacio en la órbita ocular creando una especie de ventanas en el hueso. Al realizar este proceso tanto los músculos como la grasa orbitaria tienen más espacio y pueden echarse hacia atrás y corregir el recrecimiento del globo ocular. 

Durante la cirugía para la orbitopatía tiroidea se puede corregir también el estrabismo y la retracción palpebral. El procedimiento es muy seguro y ofrece resultados excelentes, de todos modos, en ocasones puede quedar un poco de retracción palpebral o visión doble. En tal caso puede corregirse en una segunda intervención.

¿Se puede prevenir?

Lamentablemente la orbitopatía tiroidea no se puede prevenir.

Sin embargo, asistir todos los años a una revisión oftalmológica de control es clave para obtener un diagnóstico precoz de la enfermedad y conseguir un mejor control y seguimiento de la enfermedad y así prevenir su progresión y posibles complicaciones.

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¿Qué es la orbitopatía tiroidea y cómo tratarla?
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La orbitopatía tiroidea puede afectar los músculos extrínsecos del ojo, altera el tamaño del globo ocular y provocar retracción palpebral.
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