Oftalmopatía tiroidea

La oftalmopatía tiroidea es una enfermedad autoinmune que afecta a la glándula del tiroides así como al globo ocular, párpados, músculos extraoculares y genera un aumento de la grasa orbitaria.

Esta condición hace que las personas con tiroides y afectación ocular tengan la órbita inflamada, provocando exoftalmos (ojos saltones) así como ptosis palpebral.

Oftalmopatía tiroidea

La oftalmopatía tiroidea es una enfermedad autoinmune que afecta a la glándula del tiroides así como al globo ocular, párpados, músculos extraoculares y genera un aumento de la grasa orbitaria.

Esta condición hace que las personas con tiroides y afectación ocular tengan la órbita inflamada, provocando exoftalmos (ojos saltones) así como ptosis palpebral.

¿Cómo afecta la tiroides a los ojos?

Antes de abordar las alteraciones del ojo tiroideo, es importante conocer la función de esta glándula y cómo su incorrecto desempeño puede afectarnos. La glándula tiroidea se localizada en el cuello y se encarga de producir hormonas que ayudan a regular nuestro metabolismo. Dos de las patologías más comunes que la afectan son el hipotiroidismo y el hipertiroidismo.

Hipotiroidismo

Se presenta ante una deficiencia en la hormona tiroidea. Esta condición no está asociada a problemas visuales, aunque algunos pacientes pueden presentar hinchazón en los ojos debido a esta enfermedad. Generalmente, los problemas oculares derivados del hipotiroidismo y la visión borrosa se manifiestan tras un tratamiento del hipertiroidismo.

Los síntomas más comunes de esta patología son la fatiga acompañada de bradicardia, el estreñimiento y el aumento de peso.

Hipertiroidismo

Esta alteración de la tiroides, que se manifiesta cuando se producen hormonas tiroideas de forma excesiva, caracterizándose por ocasionar síntomas como fatiga, taquicardia, pérdida de peso, sudoración, cabello frágil y diarrea.

La principal causa del hipertiroidismo es la Enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune que conduce a la hiperactividad de la tiroides y que puede afectar nuestra visión, dando lugar a la enfermedad ocular tiroidea.

Síntomas de la enfermedad ocular tiroidea

Las alteraciones del ojo tiroideo, que aparecen en pacientes con hipertiroidismo debido a la Enfermedad de Graves, normalmente progresan de forma lenta por lo que los síntomas van apareciendo poco a poco y solo cuando se presentan los ojos saltones, la señal más característica de esta condición, es que los pacientes detectan que existe un problema. Habitualmente cuando la enfermedad ocular tiroidea se manifiesta, el hipertiroidismo ya está avanzado. Los síntomas de las alteraciones del ojo tiroideo más comunes son:

  • Entumecimiento del párpado, una de las señales más precoces.
  • Irritación ocular.
  • Síndrome del ojo seco, muy común en pacientes con esta condición. Aunque sus causas son variadas, si la sequedad aparece de forma repentina junto con otras señales del hipertiroidismo, conviene acudir a un especialista.
  • Glóbulos oculares sobresalidos u ojos saltones, característicos de las alteraciones visuales en pacientes con hipertiroidismo.
  • Dolor en los ojos.
  • Visión doble o diplopía, se manifiesta cuando los músculos que mueven el ojo se hacen más gruesos debido a la enfermedad.

El grado en el que pueden presentarse los ojos saltones es variable y puede afectar a uno o ambos ojos. En casos severos la córnea puede ulcerarse y el nervio óptico dañarse, ocasionando pérdida de visión permanente, razón por la que ante las primeras señales de alerta es fundamental acudir a un oftalmólogo o a nuestro médico de cabecera.

¿Mis ojos pueden estar afectados si los test de enfermedad tiroidea son normales?

La respuesta es sí. Aunque la mayoría de los pacientes con alteraciones del ojo tiroideo presentan niveles sanguíneos anormales de la hormona tiroidea, un pequeño porcentaje puede manifestar ojos saltones y otros síntomas de esta enfermedad ocular a pesar de tener adecuados niveles de la hormona, una condición conocida como eutiroidismo.

Si los análisis determinan que la hormona está en un nivel adecuado y, sin embargo, hay manifestaciones clínicas de alteraciones oculares, el especialista podrá realizar otros exámenes para confirmar el diagnóstico.

oftalmopatia tiroidea

Tratamiento de la oftalmopatia tiroidea

Cuando se sospecha que la glándula tiroidea es demasiado activa, un endocrinólogo debe evaluarse su funcionalismo y decidir la estrategia terapéutica más adecuada. Cuando llega el momento de tratar la enfermedad ocular tiroidea es importante una profunda evaluación ocular para determinar si la condición se encuentra en una fase activa, momento en el que se requiere un tratamiento que busque preservar la visión, proteger al ojo de la sequedad y estabilizar los síntomas, o si la misma está en una fase inactiva, período en el que se pueden corregir las alteraciones oculares que se han producido en la fase activa. Para tratar esta condición es común la administración de lágrimas artificiales y pomadas para mantener la humedad del ojo.

En los casos de inflamaciones oculares activas que afecten la visión, la medicación puede incluir dosis de cortisona. Una vez que la fase activa ha pasado, los ojos pueden volver a la normalidad, sin embargo aquellos pacientes que siguen manifestando globos oculares sobresalidos, visión doble o fijación de la mirada pueden requerir de cirugía correctiva. La orbitopatía tiroidea puede continuar progresando incluso después de ser tratada y normalizarse los niveles hormonales, por ello es necesario seguir realizando controles oftalmológicos para monitorear su evolución y garantizar una adecuada salud visual.

¿Por qué son importantes las revisiones médicas oculares?

Son muchas las enfermedades oculares que no presentan síntomas hasta que el proceso nocivo ya ha causado daño. Por este motivo las revisiones realizadas por un oftalmólogo son muy importantes para poner de manifiesto cualquier proceso que pueda avanzar de forma silente, dañando los frágiles tejidos oculares.

En Área Oftalmológica Avanzada te recomendamos revisiones oftalmológicas anuales en el caso de patologías preexistentes, como glaucoma, diabetes u otras enfermedades oculares, y cada dos años para garantizar tu salud visual. Además te recordamos la importancia de acudir a un oftalmólogo con rapidez si observas algún cambio importante en tus ojos, como dificultad para ver, visión doble, dolor ocular o cambios en la forma de tus ojos. La atención inmediata puede hacer la diferencia al momento de diagnosticar las alteraciones de los ojos saltones por tiroides o tiroideo, así como otras condiciones oculares.

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Alteraciones ojo tiroideo
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Las alteraciones del ojo tiroideo o enfermedad ocular tiroidea afecta a pacientes con hipertiroidismo. Conoce todo sobre esta condición y su tratamiento.
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