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Maculopatía diabética: qué es, síntomas, causas y tratamiento 

La diabetes mellitus es una enfermedad degenerativa que se produce cuando el páncreas no es capaz de segregar suficiente insulina o cuando la insulina no actúa de forma correcta en el organismo porque las células no responden a su estímulo. Ésta afecta progresivamente a todo el cuerpo y, la estructura ocular, no está exenta de padecer estragos. 

Entre las consecuencias de los altos niveles de glucemia en sangre continuos, resalta el daño que puede producirse en la retina. Más concretamente, en la mácula, una mancha pequeña que se halla en el centro de la retina y que es responsable de la visión central. El daño macular asociado a la diabetes mellitus se conoce con el nombre de maculopatía diabética, una forma de degeneración macular que debe ser diagnosticada y tratada a tiempo para preservar la visión del paciente. 

En Área Oftalmológica Avanzada te explicamos en qué consiste la degeneración macular por diabetes, cuáles son sus síntomas y cómo debemos tratarla. 

maculopatia diabetica

¿Qué es la maculopatía diabética?

La degeneración macular es un trastorno que afecta a la mácula de forma progresiva y, como consecuencia, causa una pérdida de visión central, distorsión y pérdida de la percepción al contraste en las imágenes, y genera cierta dificultad para realizar actividades cotidianas como conducir y leer. 

Cuando una persona padece diabetes mellitus tiene mayor riesgo de sufrir daño en los vasos sanguíneos de la retina. Ello perjudica de forma significativa a la función de la mácula, estructura responsable de la visión central y de la percepción de los detalles de las imágenes. 

La maculopatía diabética es una degeneración macular causada por los constantes niveles de glucemia elevados en sangre. La diabetes afecta de forma muy importante a la visión, y la retinopatía diabética y la degeneración macular son los estragos más comunes que produce esta enfermedad. 

Cuando una persona sufre de degeneración macular nota cierta pérdida de la agudeza visual central, lo que le dificulta ver correctamente en lugares con poca iluminación o reconocer el rostro de las personas. La maculopatía diabética es una dolencia que avanza de forma progresiva y el diagnóstico precoz es indispensable para prevenir la pérdida de visión del paciente. 

Tipos de maculopatía diabética

Dentro de la degeneración macular por diabetes podemos encontrar varios tipos:

Edema focal

El edema macular diabético se reconoce por el engrosamiento de la retina, provocado por la salida de fluido al espacio extravascular. Cuando el edema se acompaña de exudados duros, junto con pequeños grupos de microaneurismas, se considera que es de tipo focal

Edema difuso

El edema difuso se reconoce por el engrosamiento de la mácula de la retina, pero, a diferencia del edema focal, no hay presencia de exudados ni escapes a través de microaneurismas. Sin embargo, en el edema difuso se puede apreciar un escape de fluido en toda la estructura macular. 

Maculopatía isquémica

A diferencia de la maculopatía diabética edematosa, en la maculopatía isquémica no hay presencia de edema. Esta afección se reconoce por la falta de irrigación sanguínea en la mácula, la cual impide o afecta a su correcto funcionamiento. 

Síntomas

La maculopatía diabética, sobre todo cuando es edematosa, suele desarrollarse asociada a diferentes grados de retinopatía diabética. Por lo tanto, los síntomas de la degeneración macular por diabetes pueden estar acompañados de manifestaciones de retinopatía diabética: 

  • Visión borrosa
  • Deterioro de la percepción del color
  • Manchas transparentes o incoloras que flotan en el campo visual
  • Aparición de parches o rayas en la visión que dificultan la percepción de las imágenes.
  • Pérdida de agudeza de la visión central.
  • Dificultad para leer, conducir o reconocer rostros. 
  • Dificultad para ver correctamente en espacios poco iluminados. 
  • Pérdida repentina de la visión. 
  • Dificultad para ver bien de noche
degeneracion macular por diabetes

Causas de la degeneración macular por diabetes

Como bien hemos explicado, la diabetes mellitus es una condición que afecta de forma progresiva la salud de todo el cuerpo. Cuando los niveles de glucemia en sangre no están bien controlados y se presentan constantes alteraciones, se produce un daño en los vasos sanguíneos de la retina que puede provocar una retinopatía diabética. 

La diabetes afecta a los vasos sanguíneos de la estructura ocular provocando que estos pierdan líquido, pequeñas cantidades de sangre y fugas de grasa que van inflamando la mácula y dan lugar a un edema macular diabético. Como consecuencia, la mácula comienza a funcionar de forma deficiente afectando, poco a poco, a la visión central del paciente. 

Tratamiento recomendado

Hasta la fecha, no existe cura definitiva para ningún tipo de degeneración macular, incluyendo la maculopatía diabética. Sin embargo, un diagnóstico precoz es clave para que el paciente pueda optar a algunos tratamientos que ayudarán a detener el progreso de la enfermedad, y así preservar la visión central durante mucho más tiempo. 

En primer lugar, el tratamiento de la degeneración macular por diabetes debe contemplar el control de los niveles de glucosa en sangre, el colesterol y la presión arterial, evitando así que siga dañando la retina. Todo paciente con diabetes mellitus debe asistir periódicamente a un control endocrinológico para mantener controlada la enfermedad. 

En la actualidad, existen varias opciones de tratamiento oftalmológico para la maculopatía diabética que ayudan a retrasar la progresión de la enfermedad, las más eficaces son: 

  • Tecnología láser aplicada en el ojo para sellar las fugas de los vasos sanguíneos y evitar la filtración de fluido hacia el humor vítreo. Se puede aplicar láser local o fotocoagulación, que destruye los vasos sanguíneos anormales de la retina. También se puede optar por el láser en rejilla para tratar los vasos sanguíneos dañados en áreas localizadas de la retina, pero lejos de la mácula. 
  • Las inyecciones oculares de medicamentos como el Avastin ayudan a detener el crecimiento excesivo de nuevos vasos sanguíneos en la retina y eliminar la presencia de vasos sanguíneos anormales. Si la maculopatía diabética es edematosa, el paciente requerirá inyecciones oculares frecuentes. 
  • La administración de esteroides en el vítreo, a través de inyecciones oculares, ha demostrado ser de gran ayuda para combatir la inflamación causada por el edema macular. Sin embargo, el uso de esteroides oculares está asociado al desarrollo de glaucoma y cataratas

La maculopatía diabética es una de las principales causas de pérdida de visión en pacientes con diabetes. Así que si presentas síntomas de esta enfermedad, no dudes en concertar una cita con alguno de los especialistas de Área Oftalmológica Avanzada. Recuerda que el diagnóstico precoz es la clave para preservar la visión.

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La diabetes afecta a la estructura ocular causando afecciones como la maculopatía diabética. Te explicamos qué es y cómo se trata.
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