Neuritis óptica retrobulbar

La neuritis óptica retrobulbar es un tipo de neuritis óptica que se produce en la parte posterior del globo ocular y carece de indicios clínicos para su diagnóstico en la fase inicial y, por lo tanto, resulta muy importante tener muy en cuenta la sintomatología del paciente durante la exploración oftalmológica. 

La neuritis óptica retrobulbar puede aparecer a cualquier edad, pero es más común que se manifieste entre los 20 y 30 años de edad. Esta enfermedad es más frecuente en mujeres que en hombres y está asociada a condiciones virales, alérgicas y autoinmunes.

Neuritis óptica retrobulbar

La neuritis óptica retrobulbar es un tipo de neuritis óptica que se produce en la parte posterior del globo ocular y carece de indicios clínicos para su diagnóstico en la fase inicial y, por lo tanto, resulta muy importante tener muy en cuenta la sintomatología del paciente durante la exploración oftalmológica. 

La neuritis óptica retrobulbar puede aparecer a cualquier edad, pero es más común que se manifieste entre los 20 y 30 años de edad. Esta enfermedad es más frecuente en mujeres que en hombres y está asociada a condiciones virales, alérgicas y autoinmunes.

¿Qué es la neuritis óptica retrobulbar?

La neuritis óptica es una condición que se caracteriza por la inflamación del nervio óptico y puede provocar disminución o pérdida total de la visión en el ojo afectado.

La neuritis óptica retrobulbar es un tipo de neuritis óptica que el oftalmólogo no puede identificarla directamente con el oftalmoscopio ya que se produce más atrás del disco óptico, sobre todo en la fase inicial de la enfermedad. Cuando la enfermedad está más avanzada, la papila o el disco óptico, que es la parte de la retina por la que el nervio óptico entra al globo ocular, puede lucir un poco pálido. 

Debido a la falta de indicadores clínicos en los exámenes oculares, la neuritis óptica retrobulbar es una enfermedad que se diagnostica según los síntomas del paciente. La enfermedad suele presentarse entre los 20 y 30 años de edad y es más frecuente en mujeres que en hombres.

¿Qué causa la neuritis retrobulbar?

La causa exacta de la neuritis óptica retrobulbar casi siempre es desconocida. De todos modos, durante una revisión oftalmológica el oftalmólogo puede sospechar que la enfermedad ha sido desencadenada por alguno de los siguientes factores de predisposición: 

  • Enfermedades virales entre las que resaltan la meningitis, sífilis, herpes zóster y la encefalitis. 
  • Enfermedades autoinmunes que atacan directamente el tejido del nervio óptico. 
  • Esclerosis múltiple y cualquier otra enfermedad desmielinizante. La desmielinización ocurre cuando las fibras de los nervios pierden de forma progresiva la capa de mielina que los recubre y que facilita la conducción nerviosa. 
  • Tumores.
  • Reacciones alérgicas
  • Exposición a sustancias químicas y consumo de ciertos medicamentos
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Síntomas de la neuritis óptica retrobulbar

Durante la consulta oftalmológica es muy importante que el paciente describa con detalle las dificultades visuales que experimenta. Recordemos que los síntomas de la neuritis óptica retrobulbar son la clave del diagnóstico.

Un paciente con neuritis óptica retrobulbar puede presentar:

  • Disminución de la visión de lejos y de cerca que puede ser leve o grave.
  • Dolor en la parte trasera del ojo, muy similar al de la sinusitis, que se conoce como dolor retrobulbar y suele ser más fuerte con el movimiento ocular.
  • Disminución de la sensibilidad al contraste.
  • Discromatopsia o dificultad para percibir ciertos colores o confundirlos entre sí.
  • Problemas en la visión central. Es probable que aparezca algún punto ciego en la visión denominado escotoma.
  • Defectos en la pupila.

Aunque poco frecuente, es posible que al cabo de unos días los síntomas comiencen a mejorar. De todos modos, si la enfermedad que ha causado la neuritis óptica retrobulbar se reactiva, los síntomas también lo harán. El pronóstico de la enfermedad depende de la causa que la haya originado, en algunos casos el paciente no recupera por completo la agudeza visual.

Diagnóstico de la inflamación del nervio óptico

Como mencionamos al principio de este artículo, la diferencia entre una neuritis óptica y una neuritis óptica retrobulbar es que esta última carece de indicadores clínicos que permitan al médico realizar un diagnóstico a través de la exploración ocular. 

Por esta razón el diagnóstico de la neuritis óptica retrobulbar se lleva a cabo a través de la sintomatología del paciente. Durante el examen ocular el especialista realiza las siguientes pruebas donde encontraremos indicios de la neuritis óptica: 

  • Examen completo de la visión. 
  • Test de colores. 
  • Examen de agudeza visual.
  • Observación del fondo del ojo mediante una oftalmoscopia.
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¿Cómo tratar la neuritis óptica retrobulbar?

El tratamiento de la neuritis óptica retrobulbar depende de la causa que haya originado la enfermedad y tiene como objetivo combatir la inflamación del nervio óptico

Para tratar los síntomas de la neuritis óptica retrobulbar el oftalmólogo suele recetar al paciente medicamentos esteroides o corticoides por vía endovenosa. Sin embargo, el tratamiento a medio y largo plazo dependerá de la evolución y las secuelas que haya generado la enfermedad causante.

Factores de riesgo

Existen ciertos factores que aumentan la predisposición de una persona para sufrir neuritis óptica retrobulbar:

  • El sexo. Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir neuritis óptica retrobulbar. 
  • La edad. Esta patología visual afecta más a las personas que están entre los 20 y 30 años de edad y que además padecen esclerosis múltiple. 
  • Factor genético.
Resumen
Neuritis óptica retrobulbar, todo lo que hay que saber
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Neuritis óptica retrobulbar, todo lo que hay que saber
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La neuritis óptica es una condición que se caracteriza por la inflamación del nervio óptico y puede provocar disminución o pérdida total de la visión en el ojo afectado.
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