Cualquier medio material limitado por dos planos que forman un ángulo diedro está considerado un prisma óptico. Cuando un rayo de luz se proyecta sobre un prisma se producen dos refracciones, la primera cuando la luz penetra en el prisma, y la segunda desde el interior del prisma a un medio primitivo. Por lo tanto, la luz, al atravesar un prisma óptico, se descompone. 

En Área Oftalmológica Avanzada explicamos a continuación qué es un prisma óptico y qué tipos existen. 

prisma optico

¿Qué es el prisma óptico?

El prisma óptico o prisma de Newton es el objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz. En oftalmología se utilizan los prismas ópticos por su poder para desviar la luz en distintas formas, según las necesidades de compensación que necesite el paciente en sus gafas. 

Los rayos de luz son desviados por los prismas siempre en la misma dirección: hacia su base. Este mismo efecto de separación y división de la luz que hacen los prismas se obtiene en la lentes prismáticas para el tratamiento de afecciones binoculares. 

Cuando un haz de luz atraviesa un prisma a la misma velocidad, este hace que la luz se ralentice y curva su camino gracias a su poder de refracción. Este fectos es mucho más preciso cuando la longitud de onda es corta. Al salir del prisma, cada uno de los componentes del haz de luz retoma la misma velocidad y se refracta de nuevo. 

Características

Entre las propiedades más importantes de los prismas ópticos resaltan: 

  • La potencia de desviación que se puede medir en dioptrías prismáticas. 
  • Dirección y sentido de la desviación que toma como referencia la situación de la base prismática con respecto a los ojos y el rostro del paciente. 
  • La función prismática de la lente que puede estar acompañada de la corrección de la ametropía del paciente. 

Tipos de prismas de luz

El prisma de luz cuenta con distintos tipos que explicamos a continuación: 

  • Prismas reflectivos: sirven únicamente para reflejar la luz. En vista de que su elaboración es mucho más sencilla que la de los espejos, se hace uso de materiales ópticos como los prismáticos y los monoculares. 
  • Prismas dispersivos: estos prismas de utilizan para descomponer la luz y separarla en los colores del arcoiris, pues el índice de refracción depende exclusivamente de la longitud de onda. La luz blanca que penetra en el prisma es la combinación de muchas longitudes de onda y, por lo tanto, cada una de ellas se desvía de forma diferente. Un dato curioso es que la luz azul se disminuye mucho más lento que la luz roja. 
  • Prismas polarizantes: separan cada haz de luz que penetra en componentes de polarización. 

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El prisma óptico o prisma de Newton es el objeto que es capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz. En oftalmología se utilizan los prismas ópticos por su poder para desviar la luz en distintas formas, según las necesidades de compensación que necesite el paciente en sus gafas.
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Prisma de Newton, Prisma de luz
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