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La cirugía de la catarata sigue siendo la actividad quirúrgica más significativa en la oftalmología, por su frecuencia y por sus implicaciones sobre la visión. Podríamos afirmar que si viviéramos cien años, todos deberíamos operarnos de cataratas ya que se trata de un proceso debido al envejecimiento.

La operación de cataratas en la actualidad

Si esto lo ligamos con las necesidades visuales que marca el día a día, la sociedad en la que vivimos, cada vez más dependiente de la imagen y la visión, es fácil comprender que el tema de las cataratas es algo que preocupa a la mayoría de la población, especialmente su tratamiento.

No es menos cierto que en los últimos años se han producido adelantos increíbles, y aunque todavía es necesario una cirugía para recuperar la visión, hemos pasado de un pronóstico reservado y una recuperación que se alargaba hasta casi 1 mes a una eficacia y seguridad muy elevadas, con recuperaciones que se pueden reducir hasta 1 semana cuando se opera de forma bilateral ambos ojos en la misma sesión.

La operación de cataratas con láser

El motivo de este artículo es la reciente aparición de la operación de cataratas con láser. Lo cierto es que esto del láser es como una palabra mágica. Desde hace años parece que el hecho de poder tratar algo con láser es sinónimo de éxito.

La utilización del láser en la catarata viene de atrás, las primeras experiencias se iniciaron hace 15 años, nosotros mismos fuimos pioneros en este campo y, desafortunadamente no funcionó todo lo bien que esperábamos. Nuestra experiencia se publicó en una de las revistas especializadas de más prestigio (J Cataract Refract Surg 2003;29:1339-45), y nos llevó a abandonar esta técnica, aunque no las ganas de seguir investigando.

Cirugía de la catarata con femtosegundo

En los últimos años la situación ha cambiado y se ha incorporado a la cirugía de cataratas el láser que se está utilizando en cirugía refractiva, el láser de femtosegundo. Es una tecnología nueva muy prometedora cuya principal ventaja reside en el corte

Existen diferentes compañías que ya han superado la fase de un prototipo aplicado en pacientes. Los estudios clínicos muestran su eficacia en algunas de las fases de la cirugía de la catarata y esto nos hace pensar que pronto podremos realizar toda la intervención con el láser.

En la figura vemos un esquema del láser con el paciente y la foto del Femtec. (Perfect Vision).

laser para cataratas

Láser Femtosegundo

Se pueden operar las cataratas con láser

Para los que quieren respuestas directas, ante la pregunta de si: ¿se puede hacer la cirugía de la catarata con láser?, la respuesta es que sí se puede realizar la operación de cataratas con láser, pero con matices.

La realidad es que por ahora no aporta ventajas a lo que ya hacíamos. El láser lo aplicamos en la incisión, la apertura del ojo, para lo que venimos utilizando bisturís de acero o diamante, que ofrecen resultados similares al láser.

En las figuras vemos el bisturí de diamante realizando el túnel de entrada en la córnea y la arquitectura de la incisión mediante tomografía de coherencia.

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Incisión corneal en la cirugía de la catarata

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Incisión corneal en la cirugía de la catarata vista con tomografía de coherencia óptica

La otra maniobra es la capsulorexis o apertura del cristalino, de su capsula anterior, que lo hacemos manualmente con pinzas y, es aquí donde podemos tener más seguridad en el tamaño y precisión, una ventaja significativa a la hora de implantar lentes multifocales o tóircas.

En las figuras vemos la apertura con pinzas y el resultado con láser, una circunferencia perfecta.

como es la operacion cataratas laser

Capsulorexis manual con pinzas

catarata ocular con laser

Capsulorexis con láser de femtosegundo

El otro paso donde ya se aplica el láser es en la emulsificación de la catarata, en hacer ese tejido más blando para poder aspirarlo mejor.

Hasta ahora lo hacemos con ultrasonido, que puede inducir algo de inflamación y las maniobras dentro del ojo entrañan cierto riesgo, especialmente para aquellos cirujanos noveles o con menor destreza.

Cirugía de la catarata con láser o facoemulsificación

Los estudios realizados con la tecnología que tendremos en breve, muestran que no hay una mejora en los resultados obtenidos respecto a la técnica actual de ultrasonido micropulsado y microincisiones, sin embargo somos conscientes de que la tecnología siempre va por delante.

El hecho de que se disponga de estos primeros equipos permitirá que los cirujanos más imaginativos puedan ir modificando la técnica hasta llegar al punto de que sí sea ventajosa respecto a la anterior, tal como ha sucedido siempre en la historia de la ciencia.

Tras un proceso de transición donde se busca cómo mejorar los aspectos más “débiles” de una técnica, aparecen las mejoras que se implantan y se generalizan, repitiéndose este ciclo de forma ininterrumpida.

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¿Se operan las cataratas con láser?
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¿Se operan las cataratas con láser?
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¿Es momento para realizar las intervenciones de cataratas con láser?. Te explicamos el estado de evolución de ésta tecnología.
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Área Oftalmológica Avanzada
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