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El ojo seco es un proceso que afecta a la superficie de los ojos, se produce un deterioro de la córnea y la conjuntiva por una mala humectación y lubricación de estas estructuras, debido a una lágrima escasa o de mala calidad pero, realmente ¿qué es el ojo seco?.

Se sabe que el ojo seco es la patología ocular más frecuente, el 20 % de la población la padece, incrementando estos valores al 40% en los pacientes mayores de 60 años y alcanzando el 68% en el caso de las mujeres.

que es el ojo seco

El ojo seco

El ojo seco es un proceso que se caracteriza por la desecación de la superficie ocular. Con cada parpadeo se forma una película de lágrima que humidifica el ojo durante unos 10 segundos, evitando que tengamos que parpadear continuamente, algo que impediría la visión.

En las personas que padecen ojo seco se produce la rotura precoz de la película lagrimal y el aire entra en contacto directamente con la superficie ocular, resecándola y produciendo la muerte de las células del epitelio córneo-conjuntival junto a una reacción inflamatoria que todavía agrava más la situación, cerrando un círculo vicioso que hace avanzar la enfermedad.

Para entender el ojo seco es necesario analizar los tres puntos básicos que lo determinan:

  • Factores que ocasionan el deterioro de la lágrima.
  • Factores que inician el deterioro de los tejidos.
  • Alteraciones que se producen en el ojo como consecuencia del deterioro de la lágrima.

El ojo seco es el proceso ocular más frecuente y puede llegar a afectar hasta el 68% de la población en mujeres mayores de 60 años.

Explicamos ¿Qué es el ojo seco?

Antes de continuar con una explicación más extensa sobre qué es el ojo seco, el Dr. Carlos Vergés, director de nuestra unidad de ojo seco en Área Oftalmológica Avanzada, nos lo explica en este vídeo.

La lágrima y el ojo seco

Para entender qué es el ojo seco es importante tener presente que: el contacto directo del aire con la superficie ocular determina cambios en las células de la superficie del ojo (metaplasia epidermizante), se altera su metabolismo y se acelera su muerte y desaparición.

Por otra parte, la falta de lágrima supone la pérdida del lubricante natural y se produce el roce de los párpados sobre los ojos, un microtraumatismo constante que agrava todavía más el proceso de resecación celular, se induce una respuesta inflamatoria con liberación de substancias tóxicas para los tejidos, las citoquinas.

lagrima y ojo seco

Actualmente sabemos que el deterioro de la lágrima, tanto cuando se trata de un déficit cuantitativo, como en los casos de alteración de su calidad, se manifiesta inicialmente por un incremento de su osmolaridad, de las partículas que se encuentran disueltas en la parte acuosa de la lágrima. La hiperosmolaridad ocasiona unas condiciones negativas, tóxicas, para las células de la superficie ocular, iniciándose un proceso inflamatorio que cierra un círculo vicioso, altera cada vez más las características de la lágrima, hace que se evapore más rápidamente y que el aire contacte directamente con la superficie ocular y la reseque.

En la mayoría de casos de ojo seco hay hiperosmolaridad de la lágrima e inflamación de los tejidos de la superficie ocular.

Hasta ahora pensábamos que eran más frecuente los casos de ojo seco por falta de lágrima pero se ha demostrado que son más frecuentes los casos con una lágrima de mala calidad o, como ocurre todavía con más frecuencia, un mecanismo mixto, ya que en la mayoría de pacientes, los factores causantes que hemos visto anteriormente, se dan de forma múltiple. Esto es importante porque cambia bastante la forma de enfocar el diagnóstico y el tratamiento, como luego veremos.

  • En el ojo seco hay una rotura precoz de la película lagrimal y el aire contacta directamente con la superficie ocular, desencadenando la alteración de los tejidos, una metaplasia epidermizante, que se agrava con la hiperosmolaridad de la lágrima y la inflamación secundaria.
  • En la mayoría de casos se asocia la alteración de las glándulas de meibomio, causa principal de la evaporación precoz de la lágrima, por ello es fundamental su estudio y su tratamiento para resolver el ojo seco.

Superficie ocular y ojo seco

El segundo aspecto relevante para entender qué es el ojo seco es conocer lo que está pasando en los tejidos como consecuencia de la desecación ocular. Actualmente sabemos que en todos los casos, independiente de la causa que lo origina, hay una elevación de la osmolaridad de lágrima y un proceso inflamatorio. La hiperosmolaridad, actúa como un tóxico que daña las células de la superficie ocular y genera inflamación, que todavía contribuye más al deterioro de las células de la superficie ocular.

Es fundamental entender cómo la hiperosmolaridad y la inflamación se suman a los factores causantes y hacen avanzar la enfermedad, deteriorando todavía más los ojos y empeorando las molestias que padecen los pacientes que sufren sequedad ocular.

De forma práctica podemos decir que ante un paciente que nos consulta por ojo seco establecemos un plan diagnóstico basado en:

  • Análisis de los factores causantes
  • Conocer las molestias que nota el paciente
  • Valores de la osmolaridad de la lágrima
  • Nivel de inflamación
  • Estudio de la eficacia del parpadeo, glándulas de Meibomio y estabilidad de la película lagrimal
  • Estado de afectación de los tejidos oculares

Tras establecer las causas del ojo seco, la alteración de los tejidos y el grado de evolución, estaremos en disposición de elaborar un plan de tratamiento específico y concreto para esa persona.

Glándulas de meibomio

Las glándulas de meibomio juegan un papel principal en la comprensión de lo que es el ojo seco. Es ya una evidencia la importancia que juegan estas glándulas en los problemas de sequedad ocular.

Podemos afirmar que, en el ojo seco, además de un deterioro de la superficie ocular, se produce una alteración de las glándulas de meibomio.

Éstas son unas glándulas que se encuentran en los párpados y que se encargan de segregar lípidos (grasa), que se combinan con la lágrima, formando la capa más superficial de la película lagrimal, evitando su rápida evaporación. Cuando estas glándulas se alteran, generalmente por obstrucción del orificio de salida, no hay secreción lipídica y la película lagrimal se rompe a los pocos segundos y evaporándose rápidamente y exponiendo las células de la superficie ocular directamente al aire.

Ojo seco que es

Los estudios más recientes sobre el ojo seco hacen especial énfasis en el papel de las glándulas de meibomio en la génesis de la enfermedad. La alteración de estás glándulas estaría en el 80% de los casos de ojo seco, de ahí la importancia en poder estudiarlas para valorar su estado.

La forma de manifestarse clínicamente del ojo seco es la aparición de las molestias típicas de sensación de arenilla o de cuerpo extraño, especialmente por las mañanas, molestias que se incrementan en ambientes cerrados, secos, con aires acondicionados o calefacciones fuertes o en días muy ventosos.

  • Los pacientes con ojo seco se quejan de molestias al abrir los ojos por la mañana y tienen sensación de arenilla o de quemazón, de curso variable, durante todo el día.
  • Es frecuente que estos pacientes tengan visión fluctuante y presenten dificultad o imposibilidad ante tares que requieren fijar la vista como la lectura, ordenador, smartphones cualquier actividad que implique fijar la vista.
  • En la mayoría de casos hay un sentimiento de frustración y de ansiedad al ver como la enfermedad no acaba de curarse y no les deja realizar sus tareas diarias, agravado por la incomprensión de la gente que les rodea.

La importancia del ojo seco

Los pacientes que sufren estas alteraciones, especialmente en los casos con una actividad diaria importante, les puede llegar a suponer un problema muy grave. Las consecuencias de la sequedad ocular, entre otras, es una disminución en capacidad de trabajo, genera inseguridad y pueden llegar a una situación de frustración importante, agravándose con una sensación de incomprensión respecto a la gente que les rodea.

En algunos casos es necesario explicar a los familiares el problema que supone el ojo seco, para que puedan ayudar a quien lo padece.

En Área Oftalmológica Avanzada somos especialistas en el diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad. Si padece esta condición no dude en venir a visitarnos.

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Explicamos qué es el ojo seco al detalle y cuáles son las causas de esta enfermedad. Solamente si podemos entender el ojo seco seremos capaces de curarlo.
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