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¿Cómo se operan las cataratas con láser?

Se puede decir que las cataratas son un mal menor en nuestro entorno. Una gran parte de la población la ha sufrido en alguien cercano, y por tanto ha oído o visto que se trata de una intervención rápida, poco traumática y que ofrece muy buenos resultados.

La cirugía de cataratas es la actividad quirúrgica más habitual en la oftalmología, por su frecuencia y por sus implicaciones sobre la visión.

Aún así, existe un importante desconocimiento respecto a la tecnología láser y su aplicación en esta intervención.

Por este motivo, en Área Oftalmológica Avanzada te explicamos, a continuación, todo lo que necesitas saber acerca de la operación de cataratas con láser.

operacion laser cataratas

¿Qué son las cataratas?

La catarata se produce tras la opacificación del cristalino, que actúa como la lente natural del ojo. Cuando la luz atraviesa esta lente y llega a la retina, permite la formación de las imágenes que vemos. 

Por tanto, cuando esta parte del ojo pierde su transparencia, se impide la correcta formación de imágenes nítidas que conlleva a una pérdida de visión y nitidez. En la actualidad, la operación de cataratas es la mejor y única opción para mejorar la vista y calidad de vida.

La aparición de cataratas es un aspecto que preocupa a la mayor parte de la población en algún momento de su vida ya que hoy en día dependemos de la visión para realizar gran parte de las tareas cotidianas. Las dudas sobre la operación de cataratas pueden ser acuciantes, especialmente si el oftalmólogo nos ha diagnosticado esta condición y si nos referimos a su tratamiento. 

Sin embargo, los avances realizados los últimos años son motivo suficiente para infundir tranquilidad, ya que los riesgos de la cirugía de cataratas son menores en la gran mayoría de casos.

Esta condición afecta principalmente a personas de edad avanzada, su alta incidencia en la población y el desarrollo tecnológico nos permite ofrecer, en la actualidad, una intervención quirúrgica segura sin que suponga un riesgo para el paciente.

La operación de cataratas en la actualidad, ¿se hace con láser?

En muchas ocasiones, el uso del láser se atribuye a cualquier operación como si se tratara de una palabra mágica. Desde hace años, parece que el hecho de poder tratar algo con láser es sinónimo de éxito.

Es importante recalcar que la utilización del láser en una operación de cataratas no es algo reciente. Las primeras experiencias se iniciaron hace 15 años, y Área Oftalmológica Avanzada fue pionera en este campo, desde entonces hemos seguido desarrollando esta tecnología hasta la fecha actual.

Como expertos en la operación de cataratas, nuestra experiencia se publicó en una de las revistas especializadas de más prestigio (J Cataract Refract Surg 2003;29:1339-45) los resultados obtenidos nos llevó a seguir desarrollando esta técnica, con las ganas de seguir mejorando e investigando.

En la actualidad, hemos pasado de un pronóstico reservado en el que la recuperación de la cirugía de cataratas con láser se alargaba hasta casi un mes, a una eficacia y seguridad muy elevadas, con tiempos de recuperación que se pueden reducir a una semana si lo combinamos la operación de cataratas bilateral, ambos ojos en la misma sesión, y la técnica bimanual con microincisión MICS.

¿Cómo se realiza una cirugía de cataratas?

La técnica vigente más utilizada a nivel mundial para la operación de cataratas se denomina facoemulsificación, y se basa en la tecnología de ultrasonidos. Se trata de deshacer la catarata (emulsificación) y aspirarla desde el interior del ojo. 

Esta tecnología ha permitido que los cirujanos más expertos en la operación de cataratas podamos realizarla a través de microincisiones (inferiores a 1 mm) que incluso eliminan la necesidad de suturas en el ojo.

La importancia de esta técnica es que, actualmente, toda cirugía de cataratas, con láser o sin, requiere utilizar el facoemulsificador, es decir, los ultrasonidos.

Entonces, ¿para qué se utiliza realmente el láser en una operación de cataratas?

El láser de femtosegundo para la operación de cataratas

Los avances producidos durante los últimos años ha propiciado la aparición de un láser llamado “de femtosegundo”, que consigue hacer cortes en los tejidos con gran precisión y su principal área de empleo es en la cirugía de córnea.

Es un tipo de láser cuya ventaja principal reside en el corte. La aplicación del láser de femtosegundo en la operación de cataratas permite realizar algunos pasos de forma más exacta y reproducible para el cirujano.

con laser
Láser de femtosegundo

El procedimiento se vuelve más estandarizado con el objetivo de que la cirugía sea lo más previsible y controlada posible. El láser tiene su papel en los pasos previos a la emulsificación de la catarata pero, como mencionábamos con anterioridad, siempre será necesario acabar utilizando el ultrasonido.

De hecho, la necesidad de utilizar dos aparatos distintos (láser y ultrasonido) hace que la duración de la operación de cataratas con láser sea algo más larga.

Para llevar a cabo la intervención, es necesario desplazar el paciente y adaptarlo a cada aparato. Incluso, es frecuente que el láser y el facoemulsificador se ubiquen en salas diferentes, no sólo por el espacio que ocupan, sino también porque el láser de femtosegundo también se utiliza para otros fines como la cirugía refractiva, procedimiento que suele realizarse en otro tipo de quirófano.

Ventajas de operar las cataratas con láser

Ahora que sabemos que la operación de cataratas con láser sí puede realizarse, debemos tener en cuenta algunos matices. La realidad es que por ahora, no aporta ventajas drásticas respecto a la técnica tradicional con facoemulsificación, pero sí la facilita y la hace más precisa.

Incisión

El láser se aplica para realizar la incisión o apertura del ojo, para lo que actualmente se utilizan bisturís de acero o diamante, que ya ofrecían resultados similares al láser de femtosegundo.

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Incisión corneal en la cirugía de la catarata con un bisturí de diamante
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Incisión corneal en la cirugía de la catarata vista con tomografía de coherencia óptica

Capsulorexis

Otra maniobra realizada con el láser de cataratas es la capsulorexis o apertura del cristalino, de su cápsula anterior, que podía hacerse manualmente con pinzas.

El láser aporta más seguridad en el tamaño y precisión, una ventaja significativa a la hora de implantar lentes multifocales.

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Capsulorexis manual con pinzas
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Capsulorexis con láser de femtosegundo

Emulsificación

La última aplicación del láser de femtosegundo en la operación de cataratas se encuentra en la emulsificación de la misma, es decir, al volver el tejido más blando para poder aspirarlo mejor. 

Hasta ahora, esta intervención se realiza con ultrasonido, que puede inducir algo de inflamación y las maniobras dentro del ojo entrañan cierto riesgo, especialmente para aquellos cirujanos noveles o con menor destreza.

Por otra parte, no se encuentran diferencias estadísticamente significativas en el resultado visual ni en el tiempo de recuperación de los pacientes sometidos a una operación de cataratas con o sin láser. Y su disminución de complicaciones tampoco es relevante con cirujanos experimentados.

Por estos motivos, además del elevado coste de un láser de femtosegundo, no es actualmente un procedimiento expandido que se realice de forma rutinaria en una cirugía de cataratas. 

La operación de cataratas láser es especialmente útil en casos en los que se desee disminuir el astigmatismo aprovechando la intervención, o en casos especiales como los pacientes con cámara anterior estrecha, aunque siempre como complemento del ultrasonido.

Tras los quince años de investigación en Área Oftalmológica Avanzada, podemos decir entonces que la aplicación del láser en la cirugía de cataratas es ya una realidad, y su utilización es especialmente recomendable en los casos complicados ya que facilita las maniobras quirúrgicas y permite asegurar el éxito de la intervención.

Pero la indicación del uso del láser de femtosegundo dependerá, en todo caso, de lo que considere el cirujano. 

¿Es mejor la operación de cataratas con láser?

Los estudios realizados con esta tecnología muestran que no hay una mejora significativa en los resultados obtenidos respecto a la técnica actual de ultrasonido micropulsado y microincisiones en una operación de cataratas, sin embargo, somos conscientes de que la tecnología siempre va por delante.

El hecho de que se disponga de estos primeros equipos permite que los cirujanos más imaginativos y habilidosos puedan ir modificando la técnica hasta llegar al punto de que sí sea realmente ventajosa respecto a la anterior, tal como ha sucedido siempre en la historia de la ciencia.

Tras un proceso de transición donde se busca cómo mejorar los aspectos más débiles de una técnica, aparecen las mejoras que se implantan y se generalizan, repitiendo este ciclo de forma ininterrumpida.

El láser de femtosegundo en la operación de cataratas supondrá un avance muy importante cuando, muy probablemente, se acabe perfeccionando. Sin embargo, hoy en día, no aporta valor añadido en la mayoría de los casos de cataratas. 

Al margen de la tecnología, lo más importante es estar bajo el amparo de un buen cirujano, un profesional experimentado que sepa resolver todas las situaciones, previstas e imprevistas, que pueden presentarse en cada cirugía.

En Área Oftalmológica Avanzada llevamos años investigando y mejorando la operación de cataratas con láser. Contamos con el equipo más avanzado y nos cuidamos de aplicar las técnicas más adecuadas en cada caso concreto para asegurar la mejor visión en nuestros pacientes. Contáctanos si necesitas más información, te atenderemos encantados. 

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¿Es posible realizar intervenciones de catarátas con láser? Te explicamos todo lo que necesitas saber sobre esta intervención.
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