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fotopsia

En ocasiones podemos ver chispas o destellos de luz en el campo visual aunque éstos no estén provocados por ningún tipo de estímulo y pueden ocurrir, incluso, con los ojos cerrados.

A este tipo de relámpagos luminosos los conocemos en oftalmología como fotopsias y pueden ser permanentes, durar solo unos meses o únicamente varias semanas. 

La fotopsia no es una enfermedad sino un síntoma muy común que suele estar asociado a problemas en la retina. Estudiar la frecuencia, la intensidad y la apariencia de los destellos de luz es vital para detectar las causas de las fotopsias.

En Área Oftalmológica Avanzada invitamos a descubrir, a continuación, mucho más sobre este curioso síntoma. 

¿Qué son las fotopsias? 

La definición de fotopsia indica que es el término utilizado en oftalmología para referirse a las chispas, relámpagos o destellos de luz temporales que una persona percibe en el campo visual y que no han sido provocados por ningún tipo de estímulo. 

Los destellos luminosos pueden presentarse tanto con los ojos abiertos como con los ojos cerrados, y a menudo son un indicativo de algún tipo de afección en la la retina.

Por lo general, los fosfenos se presentan de forma imprevista y pueden ir aumentando su intensidad y frecuencia hasta el punto que algunos pacientes pueden llegar a ver estas chispas de luz de forma permanente. 

La calidad de vida de una persona que sufre fotopsia se ve bastante comprometida.

Esto es debido a que, los destellos luminosos, pueden estar presentes en la visión tanto de día como de noche, influyendo en el desempeño de las actividades diarias.  

Diferencia entre las fotopsias y las miodesopsias

Las fotopsias no deben ser confundidas con las miodesopsias, comúnmente conocidas como moscas flotantes, que aparecen en la visión.

Las miodiopsias son pequeñas manchas que se mueven en el campo visual de una persona, pero están formadas por sustancias que flotan en el humor vítreo del ojo.

¿Por qué se asocian ambos síntomas? Porque, por lo general, muchos de los pacientes que tienen fotopsias también presentan otros síntomas en la visión como miodesopsias. 

Los síntomas que acompañan la fotopsia, si los hay, así como la frecuencia, intensidad y forma de los destellos de luz son elementos indispensables para que el oftalmólogo pueda detectar cuál es la causa que está originando este síntoma. 

También es importante diferenciar la fotopsia de otros síntomas que causan destellos de luz, tales como: 

  • Los fosfenos: manchas de colores que la persona percibe rápidamente al estornudar o al frotarse los ojos con intensidad. 
  • Fenómeno entóptico: visión de partículas o elementos propios del sistema ocular que aparecen bajo ciertos tipos de iluminación. 
  • Disfotopsias pseudofáquicas: halos de luz asociados a la implantación de una lente intraocular
migrañas oculares

Causas de las fotopsias

La causa de las fotopsias suele estar asociada a enfermedades retinianas. Sin embargo, a veces se debe a condiciones neurológicas como las migrañas oculares.

Conozcamos a continuación las principales causas de las fotopsias: 

Tracción vítreo-retiniana 

La causa más común de fotopsia es el desprendimiento posterior del vítreo, que provoca destellos de luz a medida que se va desprendiendo la retina y va tirando del tejido.

En este caso, la fotopsia se acompaña de moscas flotantes presentes en el campo visual que corresponden a las células o desechos que flotan en el humor vítreo.

Retinopatía diabética proliferativa

La retinopatía diabética proliferativa es una condición que causa la formación de nuevos vasos sanguíneos y tejido fibroso en la retina.

Esta parte fibrosa provoca una cicatriz contraída en la zona vitreorretiniana que genera fotopsias a medida que se contrae. 

La retinopatía diabética es la principal causa de ceguera en personas con diabetes y está provocada por un descontrol crónico en los niveles de glucemia en sangre. 

Degeneración macular asociada a la edad exudativa o húmeda

La mácula es la parte del ojo responsable de la visión central y de la percepción de los detalles de las imágenes.

Con el paso del tiempo, la mácula envejece y puede dejar de funcionar correctamente debido al crecimiento anormal de los vasos sanguíneos. Estos capilares segregan sangre, humedecen la mácula y afectan considerablemente la visión hasta el punto de causar ceguera.

La acumulación de sangre en la mácula estimula las capas de la retina y produce fotopsias.

La degeneración macular es la segunda causa de fotopsia y suele producir destellos de luz en la visión central.

Migrañas oculares 

Algunos episodios de migraña pueden ser tan fuertes que causan la llamada aura, una fase en la que la persona experimenta alteraciones sensoriales debido a afecciones neurológicas.

Durante la fase de aura, es común que la persona experimente dolor ocular intenso, fotofobia y destellos de luz en zigzag. 

Tratamiento a seguir

El tratamiento de la fotopsia consiste en atender el origen de la formación de los destellos de luz. Por lo tanto, lo primero será asistir al oftalmólogo para que el especialista realice un estudio completo de la estructura ocular y pueda ofrecer un diagnóstico y tratamiento adecuado.

Para diagnosticar la causa de las fotopsias es probable que el médico realice pruebas exploratorias como: angiografía con fluoresceína, evaluación del campo visual, tomografía de coherencia óptica y gonioscopia

Dependiendo de la causa de la fotopsia puede ser necesario realizar una intervención quirúrgica conocida como vitrectomía, sobre todo si el origen de los destellos de luz es el desprendimiento de retina

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¿Qué es la fotopsia y cuáles son sus causas? 
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¿Qué es la fotopsia y cuáles son sus causas? 
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¿Ves chispas o destellos de luz? Es posible que sufras de fotopsia. Te contamos qué es, por qué aparece y cómo se puede tratar.
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Área Oftalmológica Avanzada
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