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La excavación papilar es una condición que ocurre cuando el canal por el que salen las fibras del nervio óptico es mayor al espacio mínimo necesario. Todos los ojos sanos presentan un grado leve de excavación papilar que se considera totalmente normal.

El problema se presenta cuando alguna afección ocular hace aumentar el tamaño la excavación haciendo que supere en un tercio el tamaño total de la papila. 

Para determinar la causa de una excavación papilar anormal es necesario realizar un estudio avanzado del fondo del ojo y la presión intraocular.

En Área Oftalmológica Avanzada explicamos a continuación qué es la excavación papilar y por qué ocurre.

excavacion papilar

¿Qué es la excavación papilar?

La excavación papilar es un síntoma que está asociado mayormente al glaucoma. Se trata de una depresión fisiológica que ocurre cuando el canal por donde salen las fibras del nervio óptico es mayor de lo normal.

Todos los ojos sanos tienen algo de excavación papilar, incluso unos más que otros.

En el caso de las personas con glaucoma, la excavación papilar puede aumentar a tal punto que supera en un tercio el tamaño de la papila, en ese caso es cuando podemos decir que presenta patología, generalmente indicando la presencia de un glaucoma.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma son conjunto de afecciones del globo ocular que hace aumentar la presión intraocular y afectan de forma importante el funcionamiento del nervio óptico.

El glaucoma es una condición asociada a un fallo en el sistema de drenaje del líquido del ojo, mejor conocido como humor acuoso.

La acumulación de líquido hace aumentar la presión intraocular y deteriora, de forma progresiva, el funcionamiento del nervio óptico hasta causar pérdida de visión

En su fase inicial, el glaucoma es asintomático.

A medida que la presión intraocular aumenta de forma considerable, se pueden presentar síntomas que varían según el tipo de glaucoma que el paciente presente.

Los síntomas más comunes del glaucoma son: 

  • Cambios leves en la visión periférica que a veces la persona no llega a notarlos, pero pueden ser evidentes en un examen médico del ojo. 
  • Visión borrosa.
  • Náuseas y vómitos. 
  • Dolor de cabeza y dolor alrededor del globo ocular
  • Pérdida de la visión progresiva. 
  • Pérdida de la visión abrupta.
  • Ver halos de luz de colores alrededor de los focos de luces.

¿Cómo saber si es glaucoma?

Para saber si una persona presenta una excavación papilar por glaucoma es necesario realizar una retinografía. Esta prueba es una de las más avanzadas en la actualidad para estudiar, de forma pormenorizada, el fondo del ojo.

Al realizar una retinografía, el médico oftalmólogo obtiene una serie de fotografías que muestran imágenes ampliadas de la retina, la mácula, la papila, el disco óptico…

La retinografía puede ofrecer imágenes en conjunto o imágenes detalladas de una zona en particular para poder diagnosticar depresiones, masas, lesiones y anomalías.

Cuando la retinografía muestra la presencia de una excavación papilar, casi siempre el diagnóstico del paciente es un glaucoma.

Otros exámenes que ayudan a diagnosticar el glaucoma son:

  • Tonometría para medir la presión intraocular del ojo. 
  • Gonioscopia para estudiar el ángulo de drenaje del ojo. 
  • Oftalmoscopia para estudiar el estado del nervio óptico.
  • Examen de visión lateral y periférica para detectar puntos ciegos en la visión que el paciente no percibe.

Todas las pruebas para detectar el glaucoma deben ser realizadas una vez al año a partir de los 40 años con el objetivo de diagnosticar a tiempo dicha condición y prevenir la pérdida total de visión. 

excavacion papilar glaucomatosa

Tipos de papilas

Saber identificar los distintos tipos de papilas que existen es importante en el momento de examinar el fondo del ojo de un paciente.

Las papilas se clasifican de la siguiente forma:

Papila sana 

En este tipo de papila la excavación papilar es igual o inferior a 0,3 y no representa una diferencia entre ambos ojos superior a 0,2.

Papila hipermetrópica

Presentan un tamaño más pequeño que las papilas sanas y contienen mayor número de vasos sanguíneos. 

Papila miópica

Tienen una excavación papilar más grande que las papilas sanas, sobre todo si el paciente sufre de miopía y supera las 6 dioptrías

Papila oblicua

Es una anomalía congénita en la que el nervio tiene una posición no centrada con respecto al globo ocular. Se llaman así porque la papila es de forma ovalada.

Papila con excavación grande 

Es una papila con excavación aumentada, usualmente superior a 0,3. Sin embargo, la presencia de esta papila en el ojo no implica necesariamente la presencia de enfermedad ocular.

Papila glaucomatosa 

Son las papilas que tienen la mayoría de los pacientes que sufren glaucoma y que presentan una excavación paiplar aumentada.

Si el glaucoma no es tratado, el tamaño de la excavación puede ir aumentando de forma progresiva.

¿Cómo diferenciar una papila sana de una patológica?

Cuando un paciente presenta excavación papilar puede experimentar determinados síntomas que pueden servir de guía para el especialista médico.

Estos síntomas son: 

  • Visión distorsionada.
  • Ver anillos de colores alrededor de los focos de luz.
  • Dolor al mover los ojos.
  • Pérdida transitoria de la visión. 
  • Dolor de cabeza.
  • Variaciones cromáticas. 

Además de la oftalmoscopia y la retinografía, es necesario hacer otras pruebas como la campimetría, exámenes de colores, exámenes de sensibilidad al contraste y pruebas de reflejos pupilares.

Dichos estudios serán clave en el diagnóstico de una papila patológica. 

Cuando el oftalmólogo estudie la estructura del nervio óptico, debe prestar atención a aquellos cambios que indican que hay presencia de excavación papilar, tales como color, forma y tamaño de la excavación, simetría bilateral, área vascular, signos peripapilares y la forma del reborde neuroretiniano.

Estudiar la excavación papilar es necesario para detectar la presencia de un glaucoma y evitar complicaciones mayores.

En Área Oftalmológica Avanzada contamos con el equipo necesario para el diagnóstico por parte de nuestros especialistas. ¡Contáctanos y te atenderemos!

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¿Qué es la excavación papilar y por qué ocurre?
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¿Qué es la excavación papilar y por qué ocurre?
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La excavación papilar es un síntoma que suele asociarse al glaucoma, por este motivo es importante realizar un estudio al detectar síntomas.
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