Conjuntivitis

¿QUÉ ES LA CONJUNTIVITIS?

La conjuntivitis es un término que significa inflamación de la conjuntiva, sin especificar la causa. De forma general, la conjuntivitis es la causa más frecuente del “ojo rojo”.

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El blanco del ojo (la esclera) está cubierto por una fina membrana llamada conjuntiva, con finos vasos sanguíneos, capilares, que no aparecen a la vista en condiciones normales. Cuando la conjuntiva empieza a irritarse, o inflamarse, los vasos sanguíneos que la irrigan se dilatan y se muestran mucho más prominentes y el ojo toma el característico aspecto rojizo.

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¿QUÉ CAUSA LA CONJUNTIVITIS?

Existen muchas causas de irritación ocular que pueden causar conjuntivitis. Las más comunes son infecciones, alergias e irritantes ambientales. La conjuntiva es un tejido uniforme, por ello responde a todos estos estímulos de una forma similar y ello lleva al fenómeno común de ojo rojo.

Las causas infecciosas de la conjuntivitis incluyen bacterias y virus, tales como estafilococos o estreptococos. Se produce un ojo rojo que está asociado a una secreción de mucus o, en casos graves, pus. La conjuntivitis puede afectar a un ojo o a los dos.

Si la cantidad de secreción es grande, lo más probable es que se trate de una infección aguda,  en estos casos es recomendable acudir al oftalmólogo, incluso con carácter de urgencia. En otras ocasiones, algunas infecciones bacterianas son más crónicas y muchas producen una pequeña  o nula secreción o pequeñas costras en los párpados por las mañanas.

Los virus son también causa común de conjuntivitis. Algunos virus producen las clásicas conjuntivitis de transmisión familiar, pudiendo acompañarse de garganta inflamada y rinitis. A diferencia de las bacterianas, la secreción es más liquida, un lagrimeo profuso acuoso.

La conjuntivitis infecciosa, ya sea bacteriana o viral; puede ser bastante contagiosa; el contacto con las lágrimas del paciente a través del uso de pañuelos y toallas debe ser exclusivo de cada persona para eliminar el riesgo de infección. La limpieza de manos después del contacto con el paciente también ayuda a prevenir la propagación  de la infección.

Las alergias tienden a causar un tipo de conjuntivitis que producen una secreción más acuosa, similar a las víricas, pero acompañada de otros síntomas como, picor, rinitis y un marcado carácter estacional. Algunos tipos de alergias, como la fiebre del heno, provocan mucho picor, mientras que otras simplemente producen un enrojecimiento crónico.

Finalmente, los irritantes ambientales como el tabaco o humos pueden causar conjuntivitis.

Hay que considerar que todas las conjuntivitis se agravan con la sequedad de los ojos, es decir, en aquellos pacientes que padecen el síndrome de “ojo seco”, es necesario tenerlo en cuenta para evitar que los síntomas sean más molestos y la curación no se prolongue excesivamente.

¿QUÉ OTRAS CAUSAS PUEDEN DESENCADENAR OJO ROJO?

Hay varias enfermedades oculares que también producen un ojo rojo y que pueden llegar a ser muy graves, ocasionando hasta ceguera,  a menos que se diagnostiquen y se traten.

Para evitar un diagnostico equivocado o la simple confusión del que la padece, se recomienda acudir a un especialista en oftalmología. Esto es especialmente importante si hay dolor, visión borrosa o fotofobia severa (sensibilidad a la luz), estos síntomas no son típicos de una conjuntivitis simple, e indican un mayor grado de gravedad.

El dolor, la visión borrosa y la fotofobia severa pueden señalar la presencia de glaucoma, una úlcera ocular o una inflamación del interior del ojo, patologías que pueden afectar a la visión de forma irreversible, por ello, ante estas circunstancias recomendamos acudir al oftalmólogo con carácter de urgencia.

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