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Blefaritis

¿QUÉ ES LA BLEFARITIS?

Se denomina blefaritis a la inflamación de los párpados.  A menudo su origen se debe a un mal funcionamiento de las pequeñas glándulas que se encuentran en el margen palpebral, junto a las pestañas.  En condiciones normales estas glándulas producen una secreción grasa que ayuda a lubricar la superficie del ojo y la cara interna de los párpados, previniendo la evaporación de las lágrimas.  En los pacientes con blefaritis estas glándulas secretan más de lo normal, y contamina la lagrima formando ácidos grasos que irritan la superficie ocular.

El margen de los párpados aparece en estos casos inflamado y enrojecido.  El ojo irritado produce secreción mucosa y proteínas, y éstos se acumulan en el margen palpebral, creando a menudo una costra que es más evidente por la mañana.  El depósito de estos materiales proporciona las condiciones óptimas para el crecimiento de bacterias.  Las bacterias, a su vez, liberan toxinas que contribuyen a irritar todavía más los párpados y a agravar más el proceso patológico.

Por tanto, en la blefaritis se produce un “círculo vicioso” que incluye disfunción de las glándulas del párpado,  irritación y formación de pequeñas costras en el margen palpebral, e infección bacteriana.  Si no se detiene el proceso se produce un empeoramiento progresivo con inflamación dolorosa del margen palpebral, disconfort de la superficie ocular, e incluso disminución de la visión.

La severidad de la blefaritis varía considerablemente de unos individuos a otros.  En algunos casos representa sólo una discreta molestia, creando una leve irritación de manera intermitente.  En  otros, es una enfermedad más seria que puede incluso afectar a la visión.

 

blefaritis

Obstrucción del conducto de salida de las glándulas de Meibomio

CÓMO TRATAR LA BLEFARITIS

Nuestra estrategia para tratar las blefaritis consiste en interrumpir el “círculo vicioso” causante de la enfermedad, actuando en cada uno de los puntos implicados, combinando los tratamientos antes citados según cada paciente.  Los medicamentos que pierden su efecto tras un período de tiempo (antibióticos tópicos) y los que pueden dar complicaciones tras un uso prolongado (esteroides tópicos), son utilizados únicamente durante las primeras semanas.  Las tetraciclinas y doxiciclina por vía oral sólo son utilizadas en aquellos casos más severos o rebeldes, y las dosis son reducidas lentamente una vez se ha obtenido una buena respuesta.  La limpieza de los párpados y las lágrimas artificiales son la base del tratamiento a largo plazo.  Producen muy pocas complicaciones y suelen mantener un buen control de la blefaritis una vez la enfermedad ha respondido a otras medicaciones.  La dosis exacta de cada medicación y la duración del tratamiento variarán de un paciente a otro en función de la severidad, grado de respuesta y control evolutivo.

Es importante recordar que la blefaritis es una enfermedad crónica.  Muchos pacientes con blefaritis la han padecido durante meses o años antes de acudir al oftalmólogo.  Como el inicio de la enfermedad, la respuesta a las medicaciones puede ser también muy lenta. Pueden ser necesarias varias semanas o incluso meses de tratamiento, antes de que se produzca una mejoría evidente y hay que recordar a los pacientes que, una vez curada, puede repetirse el proceso, de ahí su carácter crónico y con una marcada frecuencia estacional. Los brotes son más frecuentes en los cambios de estación.

TRATAMIENTO DE LA BLEFARITIS

Una de las maneras más sencillas y eficaces de romper el “círculo vicioso” de la blefaritis es mantener el margen palpebral tan limpio como sea posible.  Eliminando las pequeñas costras que se forman se dificulta el crecimiento de bacterias y se ayuda a mejorar el funcionamiento de las glándulas palpebrales.

La mejor manera de mantener los párpados limpios es frotándolos suavemente en el área donde se localizan las pestañas, mientras se mantienen cerrados, mediante una pequeña gasa o un bastoncillo de algodón humedecidos e impregnados con jabón de pH neutro.  Puede utilizarse alguno de los jabones disponibles en farmacias y los diseñados especialmente para la limpieza de los párpados, o simplemente un jabón suave de pH neutro (utilizados habitualmente en la higiene de bebés).  La maniobra de limpieza se realizará una o dos veces por día, dependiendo de la severidad de la blefaritis.

1. Tetraciclina y Doxiciclina

La tetracilcina es una antibiótico disponible desde hace varios años y  más reciente la doxiciclina. Se utilizan con frecuencia en el tratamiento de la blefaritis, tanto por su acción directa frente a las bacterias como por su capacidad para mejorar las secreciones de las glándulas del párpado. Como las glándulas se encuentran bajo la superficie de la piel, esta medicación debe ser administrada oralmente para que sea efectiva.

Aunque hay diversos efectos indeseables que pueden presentarse al tomar tetraciclinas los dos más comunes son la aparición de náuseas y la sensibilidad a la exposición solar (cualquier persona en tratamiento con tetraciclina debe utilizar protección solar si ha de estar expuesta a la luz del sol durante períodos prolongados de tiempo)  Las tetraciclinas deben ser tomadas con el estómago vacío para que sean efectivas. Estos efectos secundarios quedan prácticamente anulados con las doxiciclinas, un antibiótico de más reciente síntesis que permite obtener una eficacia similar con menor índice de  complicaciones.

blefaritis 2

Hiperqueratosis del borde libre palpebral

 

2. Lágrimas artificiales

Gran parte de las molestias oculares de la blefaritis están causadas por irritantes y toxinas que se encuentran en la película lagrimal y que han sido secretadas por las bacterias o las glándulas del margen palpebral.  Los efectos perjudiciales de estas toxinas pueden ser minimizados por un lavado regular de la superficie ocular con lágrimas artificiales.  Hay un gran número de estos productos disponibles en el mercado y pueden clasificarse, básicamente, en dos grupos:

  1. Lágrimas artificiales con conservantes:  Contienen productos químicos que previenen el crecimiento de bacterias (conservantes.)  Tienen la ventaja de que pueden utilizarse, taparse, y ser utilizadas de nuevo.  Desafortunadamente, muchos de esos conservantes pueden irritar la superficie ocular.  Algunas personas son incluso alérgicas a ellos y pueden desarrollar reacciones severas cuando son usados durante largos períodos de tiempo.
  2. Lágrimas artificiales sin conservantes: Al no contener conservantes, es mucho menos probable que puedan irritar la superficie ocular.  La desventaja es que deben ser envasados en pequeñas cantidades y tienen que ser utilizados inmediatamente después de ser abiertos.  Si no son utilizados poco tiempo después de ser abiertos las bacterias pueden crecer en ellos y crear una infección ocular severa.  Las lágrimas artificiales sin conservantes son también más caras.

3. Antibióticos tópicos

Los antibióticos tópicos (colirio o pomada) son usados a menudo para tratar pacientes con blefaritis.  Actúan contra las bacterias que forman parte del “círculo vicioso”.  Las bacterias pueden hacerse resistentes a los antibióticos si son  expuestas a ellos durante períodos prolongados de tiempo.  Por este motivo, es mejor para los pacientes que tienen blefaritis utilizar los antibióticos sólo intermitentemente (durante una o dos semanas), siempre bajo la supervisión de su oftalmólogo.

4. Esteroides

Los esteroides se utilizan para reducir la inflamación y el enrojecimiento causado por las secreciones irritantes de las glándulas y las bacterias del párpado.  Reduciendo la inflamación se facilita que las glándulas recuperen su función normal.  Los esteroides también reducen las secreciones y las costras.

Desafortunadamente, los esteroides tópicos pueden tener efectos secundarios como la formación de cataratas o glaucoma cuando se utilizan durante períodos de tiempo prolongados.  Como los antibióticos, los esteroides suelen estar indicados durante cortos períodos de tiempo en el tratamiento de la blefaritis y siempre bajo control estricto del oftalmólogo.

Ver: Cómo curar el Ojo Seco y la Blefaritis

 

CÓMO INSTILARSE UN COLIRIO
Incline la cabeza hacia atrás, baje el párpado inferior e instile UNA GOTA, sin tocar el ojo.

gotas en el ojo

CÓMO APLICARSE UNA POMADA
Incline la cabeza hacia atrás, baje el párpado inferior y deposite muy poca pomada  “como un grano de arroz”.  La primera porción debe desecharse cada vez que se abre el tubo.

pomada en el ojo

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Nombre del proveedor
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Descripción
El margen de los párpados aparece en estos casos inflamado y enrojecido. El ojo irritado produce secreción mucosa y proteínas, y éstos se acumulan en el margen palpebral, creando a menudo una costra que es más evidente por la mañana.
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