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Cada región del cuerpo humano cuenta con una especialidad médica enfocada a atender las patologías de esta zona del organismo. De esta forma el especialista, por ejemplo en el corazón, es el cardiólogo, sin embargo cuando hablamos de la salud de nuestros ojos, nos encontramos con que existe varias denominaciones que se prestan a confusión: oftalmólogo, oculista u óptico-optometrista.

¿A quién hay que acudir? ¿A qué se dedica cada uno de estos especialistas? ¿La salud visual y la ocular es lo mismo? Estas son tan solo algunas de las muchas preguntas que se hacen a diario un sinfín de personas que, ante la presentan molestias oculares, no saben cuál es el especialista al que deben visitar. Por eso en Área Oftalmológica Avanzada te explicamos la diferencia entre oftalmólogo, oculista y optometrista.

Diferencia entre oftalmólogo, oculista y óptico-optometrista

Empecemos por decir que Oftalmólogo y Oculista, designan la misma persona, el especialista en diagnosticar y tratar las enfermedades del aparato visual, que incluye los ojos, anexos (párpados, músculos extra oculares y aparato lagrimal) y la vía óptica hasta el cerebro.

Existen dos palabras con el mismo significado porque se han mantenido sus dos orígenes etimológicos, una proviene del griego, oftalmólogo y la otra del latín, oculista. La oftalmología, del griego όφθαλμός /oftalmós/ “ojo” y λόγος /lógos/ “estudio” y Oculista: viene del latín Oculus, nominativo y Oculi, genitivo y plural. Es decir, Oculus es ojo y Oculi es Ojos o del ojo así, Oculista es el médico de los ojos según la etimología latina.

El oftalmólogo u oculista, es una persona que se ha graduado en medicina y posteriormente ha realizado los estudios de oftalmología e incluso ahora, con la complejidad que ha adquirido la especialidad de oftalmología, se suele subespecializar en alguna de las áreas que la constituyen, como el glaucoma, la retina, la córnea, las cataratas, la cirugía refractiva o también áreas colindantes con otras especialidades médicas, como la oftalmopediatria, la neurooftalmología, la oculoplástica, etc.

Sin embargo, entre un oftalmólogo/oculista y un optometrista, sí que hay diferencia, El optometrista también se denomina Óptico, y la principal diferencia es que no es médico. El Colegio Nacional de Ópticos y Optometristas, lo define como un profesional del mundo de la visión “que tiene la triple vertiente de prevenir, detectar y solucionar problemas visuales. Su objetivo final es conseguir el máximo rendimiento visual con la mínima fatiga. Para ello, estudia, además del estado refractivo de los ojos, aspectos que hayan podido influir de alguna manera en el desarrollo y aprendizaje visual, posibles disfunciones binoculares, hábitos en cuanto a la postura y distancia de lectura, entorno o medio ambiente: iluminación, mobiliario, colores, etcétera”.

Mientras que el oftalmólogo u oculista atiende pacientes en su consultorio, clínica u hospital y diagnostica tanto enfermedades oculares como problemas de la visión, el optometrista suele atender clientes que acuden a un establecimiento de óptica, dónde realiza un estudio de la visión, desde el punto de vista físico, para determinar la presencia de trastornos visuales y su posible corrección mediante, gafas, lentillas o ejercicios de terapia visual.

El optometrista, al no ser médico no puede realizar diagnósticos complejos de enfermedades ni tratamientos que supongan la prescripción de medicamentos, aplicación de láser o cirugía. Sin embargo en los últimos años, el optometrista recibe una mejor formación en aspectos clínicos y junto a la llegada de nuevas tecnologías, les permite poner de manifiesto ciertas enfermedades, actuando como un primer filtro para la detección de patologías que pueden suponer ceguera, alertando de que deben acudir a un oftalmólogo.

El oftalmólogo, por su formación más completa, también puede realizar las funciones del optometrista pero, debido a la creciente complejidad y la necesidad de la subespecializacion, suelen repartir las funciones, de forma que suelen colaborar conjuntamente ambos profesionales. El oftalmólogo más involucrado en la parte clínica y el optometrista en la parte de la visión.

Para entender mejor la diferencia entre oftalmólogo, oculista y optometrista es importante tener claras las funciones de cada uno de estos profesionales de la salud.

diferencia entre oftalmologo, oculista y optometrista

¿Cuándo debemos acudir a un oftalmólogo?

Como hemos dicho anteriormente, el oftalmólogo es un médico especializado en oftalmología, es decir en todo lo que concierne a las enfermedades de los ojos y anejos. Ante una pérdida de visión, dolor ocular, ojo rojo, lagrimeo, ojo seco o cualquier tumoración de los ojos o anejos, hay que acudir al oftalmólogo, ya que puede tratarse de un proceso que puede afectar a la visión, incluso de forma irreversible.

De la misma forma, si queremos realizar una revisión completa del aparato ocular, especialmente cuando hay antecedentes de enfermedades que pueden tener un componente genético o, si queremos someternos a un tratamiento para sanar alguna enfermedad ocular, deberá ser el oftalmólogo quien debe realizar ese tratamiento, especialmente cuando se trata de administrar fármacos o tratamientos quirúrgicos como el láser LASIK, traumatismos, desprendimiento de retina, quemaduras y eliminación de las cataratas.

Si bien los conocimientos de un oftalmólogo también le permiten diagnosticar y corregir problemas refractivos de la visión y prescribir fórmulas para gafas o lentillas, no es su principal tarea y es aquí cuando se apoya en el optometrista.

Recomendamos realizar una revisión con el oftalmólogo, una vez al año en los mayores de 40 años y cada dos años en niños y edades hasta los 40 años.

¿Cuándo acudir al optometrista?

El optometrista es un técnico especializado en los mecanismos de la visión y la física de los sistemas de corrección de los trastornos refractivos como, la miopía, la hipermetropía y la vista cansada o presbicia. Su actividad profesional la realiza en los establecimientos de óptica, centros de terapia visual o junto al oftalmólogo en un centro de oftalmología.

El optometrista tiene una función muy importante en la detección precoz de enfermedades oculares, ya que en muchos casos será el primeo en atender a una persona que acude a una revisión de las gafas o un chequeo visual y con sus conocimientos, puede poner de manifiesto una enfermedad que podrá acabar de ser diagnosticada y tratada adecuadamente por un oftalmólogo.

Entre las funciones del optometrista destacamos:

Ahora que ya conoces la diferencia entre oftalmólogo, oculista y óptico-optometrista, sabrás a qué especialista acudir, dependiendo del problema o la consulta que quieras resolver.

En Área Oftalmológica Avanzada contamos con un equipo completo que reúne ambos profesionales, oftalmólogos y optometristas, para garantizar al máximo tu salud ocular y visual. ¡Visítanos y compruébalo!

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Diferencia entre oftalmólogo, oculista y optometrista
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¿No distingues la diferencia entre oftalmólogo, oculista y optometrista? Descubre de qué se ocupa cada uno y cuál especialista visitar según tu condición.
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