diferencia entre conjuntivitis vírica y bacteriana

La conjuntivitis es una enfermedad ocular muy contagiosa que afecta los tejidos que recubren el globo ocular. Puede darse de dos formas, viral o bacteriana, y para distinguirla es preciso conocer  la diferencia entre conjuntivitis vírica y bacteriana. Por eso en Área Oftalmológica Avanzada te enseñamos cómo distinguirlas para que puedas encontrar el tratamiento adecuado dependiendo de la condición.

Por qué ocurre la conjuntivitis

Para explicar la diferencia entre conjuntivitis vírica y bacteriana es preciso conocer a fondo cómo afecta esta enfermedad al ojo. La esclerótica es la parte blanca del ojo que está recubierta por una membrana delgada y transparente conocida como conjuntiva bulbar, tejido responsable de proteger el ojo y mantener hidratada la córnea. Cuando la conjuntiva se infecta suele causar una condición conocida como ojo rosado o conjuntivitis, sin embargo, dependiendo de la causa de la infección, esta patología puede ser del tipo viral o bacteriano.

Conjuntivitis vírica: causas y síntomas

El 80% de los casos de conjuntivitis son causados por virus que en gran parte están asociados a infecciones respiratorias, resfriados y enfermedades de la laringe. La mayoría de los casos de conjuntivitis vírica están ocasionados por el adenovirus, enterovirus y virus Coxsackie.

Este tipo de conjuntivitis suele ser más leve que la bacteriana y sus síntomas se manifiestan de forma más fuerte entre los días 3 y 7 de la enfermedad. Sin embargo, después de una semana con conjuntivitis vírica el malestar comienza a disminuir por sí mismo y la infección se cura sin necesidad de tratamiento. En casos más grave la condición puede llegar a durar hasta 3 semanas.

Cada caso de conjuntivitis vírica puede ser diferente, dependiendo del virus que la haya causado. Entre los síntomas más comunes de la conjuntivitis vírica encontramos:

  • Parte blanca de ambos ojos de color rojo o rasado
  • Inflamación de la conjuntiva bulbar y de los párpados
  • Secreción que puede ser acuosa, amarillenta o blanquecina
  • Ojos lagrimosos
  • Ardor, irritación y comezón
  • Malestar de resfriado o de enfermedad respiratoria
  • Sensación de tener algo en el ojo o ganas de rascarse
  • Sensibilidad a la luz
  • Inflamación de los ganglios linfáticos ubicados delante de las orejas
  • Fiebre no superior a 38°C.

Esta condición tiene el poder de propagarse rápidamente, por lo que puede llegar a causar una epidemia. Ante la presencia de uno o más síntomas de conjuntivitis vírica es necesario acudir al oftalmólogo para realice un chequeo exhaustivo y diagnostique la enfermedad. Esta condición suele curarse sin tratamiento, sin embargo, el especialista médico recomendará la colocación de compresas frías en los ojos, el uso de gotas artificiales y limpiar ambos ojos tres veces al día para mejorar los síntomas mientras la infección se disemina.

Conjuntivitis bacteriana: causas y síntomas

La conjuntivitis bacteriana ocurre cuando determinadas bacterias infectan el ojo causando la inflamación de la conjuntiva bulbar. Entre las bacterias más comunes que causan esta afección se encuentran: el streptococcus pneumoniae, staphylococcus aureus, chlamydia y neisseria gonorrhoeae, esta última produce un tipo de conjuntivitis bacteriana conocida como gonocócica, la cual tiene lugar después del contacto sexual con una persona infectada.

Esta patología puede durar entre 2 y 3 días, aunque algunas veces la enfermedad se complica y puede tardar hasta 3 semanas en curarse. Algunas veces la conjuntivitis bacteriana mejora sin necesidad de tratamiento, sin embargo, en la mayoría de los casos será necesario el uso de antibióticos tópicos para ayudar a eliminar la bacteria.

Los síntomas de la conjuntivitis bacteriana pueden variar dependiendo del microrganismo que haya desencadenado la afección. Entre los más frecuentes encontramos:

  • Color rojo en la parte blanca de uno de los dos ojos.
  • Secreción de pus generalmente de color amarillento.
  • Inflamación de la conjuntiva bulbar y el párpado.
  • Aumento del lagrimeo
  • Ganas de rascarse o estrujarse el ojo
  • Sensación de tener una basura o cuerpo extraño dentro del ojo
  • Posible formación de costras en las pestañas
  • Picazón, ardor y dolor en el ojo enfermo
  • Malestar general
  • Sensibilidad a la luz

Diferencia entre conjuntivitis vírica y bacteriana

  • La conjuntivitis viral se manifiesta en ambos ojos mientras que la bacteriana suele afectar solo uno. Sin embargo, una vez que una persona tiene conjuntivitis bacteriana la infección puede traspasarse de un ojo a otro.
  • La secreción producida por la conjuntivitis bacteriana es mucho más espesa y de color amarillento a verdoso, mientras que la secreción causada por la viral es más acuosa y blanquecina.
  • La conjuntivitis bacteriana causa dificultad para abrir los ojos en la mañana debido a las costras en párpados y pestañas mientras que la conjuntivitis viral hace que el ojo esté pegajoso, pero no dificulta su apertura.
  • La conjuntivitis viral no responde a tratamiento con antibióticos o colirios y la  bacteriana mejora con el uso de antibióticos tópicos.
  • La conjuntivitis bacteriana suele causar un edema leve en el párpado, mientras que la vírica ocasiona una inflamación mucho más pronunciada.
  • A menudo la conjuntivitis vira está acompañada de otras afecciones como gripe o infección respiratoria. La conjuntivitis bacteriana suele manifestarse sola.
  • La inflamación de los ganglios linfáticos es más común en conjuntivitis vírica que en la bacteriana.
  • Por último, la conjuntivitis viral dura mucho más tiempo que la  bacteriana.

¿Conjuntivitis alérgica?

Sí, también existe un tipo de conjuntivitis originada por factores alérgenos como el polen, el polvo, los ácaros, etc. A diferencia de la conjuntivitis bacteriana y vírica, la conjuntivitis alérgica se produce después de una evidente exposición al agente alérgeno y, aunque suele causar síntomas muy similares a la bacteriana y a la vírica, se reconoce principalmente porque va acompañada de síntomas de alergia como comezón, rinitis y estornudos. Por último, la conjuntivitis alérgica mejora con el consumo de medicamentos antialérgicos y no duele durar más de 3 días.

 

Resumen
Oftalmología
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Tipo de servicio
Oftalmología
Nombre del proveedor
Área Oftalmológica Avanzada,
Carrer Dalmases 42,Barcelona,Barcelona-08017,
Telephone No.93 551 33 00
Area
Conjuntivitis
Descripción
La conjuntivitis es una enfermedad ocular común, pero ¿sabes la diferencia entre conjuntivitis vírica y bacteriana? Nosotros te la explicamos.