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La celulitis orbitaria es una infección que se produce en los párpados, específicamente en el tejido que se encuentra por detrás del tabique orbitario.

Este tipo de afección suele afectar a niños y niñas menores de 5 años y generalmente es causada por infecciones externas que provienen de los senos paranasales o los dientes, por virus del herpes o por picaduras de insectos.

La celulitis en el ojo afecta a los párpados, las cejas y la mejilla.

La infección se caracteriza por avanzar muy rápido y, si no se detiene a tiempo, puede perjudicar la salud ocular hasta el punto de causar ceguera.

En Área Oftalmológica Avanzada somos expertos en el tratamiento y diagnóstico de la celulitis orbitaria por eso, explicamos a continuación, las causas de esta infección y los síntomas más comunes. 

celulitis en el ojo es contagioso

¿Qué es la celulitis orbitaria?

Se define como celulitis orbitaria la infección de la grasa y los músculos que rodean los ojos y que afecta considerablemente a los párpados.

Esta afección se origina principalmente en los senos paranasales, dientes o encías y se expande por los tejidos hasta la estructura ocular, específicamente hasta el tejido orbitario que se halla detrás del tabique orbitario. 

La celulitis en el ojo afecta más a los niños que a los adultos, especialmente a las personas menores de 5 años.

Cuando la enfermedad ataca a temprana edad es importante atender de inmediato y detener la proliferación de bacterias para que el pequeño no presente daños permanentes en la agudeza visual.

Las bacterias que a menudo producen esta enfermedad son S. aureus, S. epidermidis y S. pyogenes. Si las bacterias proliferan y la infección continúa expandiéndose la celulitis orbitaria puede abarcar todo el párpado.

En vista de que la celulitis en el ojo es causada por focos importantes de infección adyacente como la sinusitis, puede ser realmente grave hasta el punto de causar la acumulación de colecciones purulentas subperiósticas. 

Causas de la celulitis ocular

La causa más común de la celulitis orbitaria es una infección que se origina en los senos adyacentes al ojo, especialmente el seno etmoidal. 

Es extraño que la celulitis orbitaria sea causada por un traumatismo o lesión ocular como la conjuntivitis o chalazion, ese tipo de afecciones suele desencadenar otro tipo de infección conocida como celulitis preseptal o periorbitaria. 

Las picaduras de insectos o animales, lesiones palpebrales penetrantes, infecciones dentales o infección diseminada de la sangre pueden ser también desencadenantes de una celulitis orbitaria.

En los casos asociados a sinusitis, el patógeno Streptococcus pneumoniae es el que suele causar la infección, mientras que el Staphylococcus aureus y el S. pyogenes están más asociados a infecciones por traumatismos locales. 

Síntomas más comunes

Los síntomas de la celulitis orbitaria son bastante molestos y pueden incluir:

  • Edema palpebral parcial o total. 
  • Enrojecimiento del párpado y de los tejidos que están alrededor del mismo. 
  • Ojos saltones
  • Disminución de la agudeza visual.
  • Dolor al mover los ojos
  • Fiebre con temperatura superior a los 38.9°C.
  • Malestar generalizado.
  • Párpado brillante que ha adoptado color púrpura.
  • Visión doble.
  • Secreción nasal o sangrado por sinusitis
  • Edema con presencia de un absceso. 
  • Dolor en las encías. 
  • Dolor de cabeza y somnolencia. 
celulitis orbitaria por picadura de insecto

Cómo se hace el diagnóstico 

Para diagnosticar la celulitis orbitaria es indispensable acudir al oftalmólogo cuando aparezcan los primeros síntomas, contra más pronto acuda al centro médico mejor será el pronóstico. 

El especialista en oftalmología realizará un examen general del estado de salud del paciente y solicitará la realización de análisis de diagnóstico como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, siempre que sospeche que se trata de una celulitis orbitaria. 

Si existe edema palpebral puede que el especialista necesite utilizar separadores palpebrales para poder revisar correctamente la estructura ocular.

No obstante, en vista de que la celulitis en el ojo afecta más a niños que a adultos, es preferible realizar un diagnóstico preciso a través de las pruebas de imagenología, ya que a veces es complicado que el pequeño se deje examinar. 

Tratamiento de la celulitis orbitaria

El tratamiento de la celulitis en el ojo va a depende del origen de la infección.

Cuando la celulitis orbitaria es causada por meningitis será necesario ingresar al paciente y administrarle antibióticos especiales para esta condición por vía endovenosa. Tratar a tiempo la meningitis y detener su progresión es vital para preservar la vida del paciente. 

Cuando el foco de la infección es una sinusitis no diagnosticada o mal tratada el tratamiento consiste en tomar antibióticos orales cada 6 horas durante 15 días.

Para mejorar los síntomas de la sinusitis puede que el especialista recete gotas nasales. También se acostumbra a recetar antibióticos para los ojos en gotas dos veces al día, por la mañana y por la noche. 

En caso de traumatismo, será necesario tomar antibióticos durante 10 días.

En algunas ocasiones resulta necesario descomprimir la órbita a través de una intervención quirúrgica oculoplástica.

La cirugía también representa una opción cuando hay que drenar abscesos, el paciente tiene problemas visuales, se sospecha de la presencia de un cuerpo extraño, hay supuración y/o la infección no responde al tratamiento médico. 

Como podemos ver, la celulitis orbitaria es una infección muy grave y delicada, atenderla a tiempo es vital para preservar la salud ocular.

Ante la presencia de cualquier síntoma de celulitis en el ojo no dudes en ponerte en contacto con nosotros y agendar cita con uno de nuestros especialistas en Área Oftalmológica Avanzada. ¡Te atenderemos a la máxima brevedad!

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Celulitis orbitaria, qué es, causas, síntomas y tratamiento
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Celulitis orbitaria, qué es, causas, síntomas y tratamiento
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La celulitis orbitaria suele darse en niños y afectar los párpados, las cejas y la mejilla. Descubre qué es, sus síntomas y su tratamiento.
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