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canaliculitis

El canalículo es un canal corto que se encuentra en el ángulo interno de los párpados y sirve para que la lágrima circule y se drene hasta el saco lagrimal. Procesos virales, gérmenes y el herpes simple pueden causar una infección en el canalículo y producir una canaliculitis lagrimal. 

La canaliculitis es la inflamación e infección del canalículo por causa de determinados patógenos y suele ser más común en el párpado inferior, aunque puede afectar ambos canales al mismo tiempo (superior e inferior). La inflamación crónica del canalículo es poco común, razón por la cual muchas veces no se diagnostica correctamente.

En Área Oftalmológica Avanzada somos expertos en el tratamiento y diagnóstico de la canaliculitis lagrimal y hoy explicamos en qué consiste esta afección y cómo se debe tratar. 

¿Qué es la canaliculitis? 

La definición de canaliculitis nos explica que se trata de la inflamación del canalículo, un canal que se halla cerca del ángulo interno de los párpados y que sirve para drenar las lágrimas hacia el saco lagrimal. 

En la mayoría de los casos, esta condición afecta el canalículo del párpado inferior, pero también puede afectar al del párpado superior, por lo tanto, la canaliculitis puede ser unilateral o bilateral. Esta inflamación es muy poco frecuente y suele afectar a personas adultas mayores de 50 años. 

Según la evolución de la canaliculitis, puede ser crónica o aguda.

Síntomas principales

Los síntomas de la canaliculitis lagrimal son muy molestos y el principal de ellos es la inflamación del canalículo que nota el paciente afectado mediante el parpadeo o, simplemente, porque nota una zona abultada en el párpado afectado.

Otros síntomas de la canaliculitis son:

  • Lagrimeo constante y excesivo.
  • Secreción. 
  • Enrojecimiento del ojo afectado. 
  • Dolor al tacto. 
  • El enrojecimiento y el dolor suelen ser más acuciantes en la zona más cercana a la nariz. 

Cómo se diagnostica

La canaliculitis es una afección muy poco común y sus síntomas son muy similares a los de la dacriocistitis, y esto hace que muchas veces la enfermedad no sea diagnosticada correctamente. 

Para diagnosticar la canaliculitis, el oftalmólogo oculoplástico suele orientarse por el examen físico y los síntomas que presenta el paciente. Sin embargo, para ofrecer un diagnóstico certero es necesario realizar un examen microbiológico de la secreción, una dacriocistografía y una ecografía en la que se evidencie que el canalículo está dilatado y hay presencia de dacriolitos y divertículos. 

En la exploración física es importante tener en cuenta ciertos factores que nos indican que se trata de una canaliculitis y no de una dacriocistitis.

Los factores que diferencian una canaliculitis de una dacriocistitis son:

  • El punto lagrimal está de color rojo, dilatado y edematoso.
  • La secreción proviene del canalículo.
  • Se observan dacriolitos de color amarillento.
  • Hay presencia de bacilos que están impidiendo el derrame lagrimal. 
canaliculitis aguda

Causas que la originan

La canaliculitis está causada por la infección del canalículo que se ha contagiado con patógenos o bacterias. Usualmente es el agente Actinomices Israelii el principal responsable de esta enfermedad. 

La canaliculitis también está asociada a infecciones virales como el herpes simple, infecciones causadas por hongos como la cándida, propinebacterium, enterobacter, nocardias y la especie aspergillus. 

Tratamiento de la canaliculitis lagrimal

El tratamiento de la canaliculitis tiene como principal objetivo combatir la inflamación del canal, eliminando las secreciones y drenando el canal obstruido. 

El uso de compresas calientes puede ayudar a desinflamar el párpado y a estimular el drenaje del líquido acumulado, sin embargo, el tratamiento ideal para corregir la canaliculitis es quirúrgico.  

La canaliculotomía es la cirugía que se realiza para tratar la canaliculitis lagrimal, preservando el punto lagrimal y drenando todos los bacilos y dacriolitos. Para llevar a cabo este procedimiento, se aplica anestesia local en el ojo infectado y se coloca una sonda lagrimal dentro del canal. 

Luego, se realiza una pequeña incisión en el capítulo para drenar todo el contenido atrapado en el mismo y posteriormente se procede a suturar con puntos.  

El conjunto del procedimiento es bastante sencillo y no representa mayor riesgo para la salud del paciente. La canalículotomía es una cirugía de tipo ambulatoria y el paciente puede marcharse a casa al finalizar el procedimiento. 

En Área Oftalmológica Avanzada contamos con los mejores oftalmólogos especializados en el tratamiento y diagnóstico de la canaliculitis y demás afecciones lagrimales. Contacta con nosotros si presentas síntomas de canaliculitis o de cualquier otra afección ocular. 

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¿Qué es la canaliculitis? Síntomas, Causas y tratamiento 
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¿Qué es la canaliculitis? Síntomas, Causas y tratamiento 
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La canaliculitis ocurre a causa de la inflamación e infección del canalículo. Te contamos qué es, sus causas, síntomas y tratamiento.
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